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11 NOVIEMBRE

HISTORIAS INSPIRADORAS

Debemos aprender del desastre de la agricultura orgánica provocado por el hombre en Sri Lanka

Debemos aprender del desastre de la agricultura orgánica provocado por el hombre en Sri Lanka

Sri Lanka ha revertido parcialmente una decisión apresurada de experimentar con la agricultura, pero el país y sus ciudadanos ya están pagando por este grave error en forma de crisis alimentaria.



V. Ravichandran

El presidente Gotabaya Rajapaksa anunció un plan esta primavera para convertir a Sri Lanka en el primer país del mundo en prohibir los fertilizantes inorgánicos y los productos fitosanitarios que luchan contra las plagas. Esta semana, cambió de opinión.

Sin embargo, al conmemorar el Día Mundial de la Alimentación este mes, sabemos que Sri Lanka está sufriendo su elección original y anticientífica: el gobierno declaró recientemente una emergencia alimentaria, imponiendo controles de precios y un racionamiento estricto. Se obligó a los agricultores a vender su arroz a una agencia estatal y se ha apoderado de los suministros de los almacenes privados. Mientras tanto, los habitantes de Sri Lanka esperan en fila durante horas para recibir sus porciones de arroz, azúcar, leche en polvo y otros productos básicos.

Esto es lo que sucede cuando un gobierno empuja ideas anticientíficas a los agricultores y consumidores.

Nunca he visitado Sri Lanka, que cuelga como una lágrima frente a la costa sur de mi India natal, pero ocupa un lugar especial en mi rutina diaria: bebo su delicioso té todas las mañanas, cuando comienzo a trabajar en mi granja.

El té de Sri Lanka es quizás el mejor del mundo, debido al clima favorable de la nación insular y la larga historia de producción. La economía del país depende de estas exportaciones.

Ahora están en peligro, aunque el cambio de opinión del presidente puede suavizar el golpe. El té orgánico es mucho más caro de producir. Bajo un mandato, los rendimientos caerán en picado y estos productores sufrirán consecuencias significativas debido a esta política desastrosa.

Sin embargo, esta crisis es mucho más que té: ha afectado a todos los sectores de la economía agrícola de Sri Lanka, paralizando efectivamente a los pequeños agricultores que producen gran parte del arroz, las verduras y las frutas de Sri Lanka. Incluso su producción de caucho natural puede disminuir.

El gobierno de Sri Lanka decidió retroceder hacia el primitivismo en un momento en que los agricultores de todo el mundo están avanzando con nuevas tecnologías que nos ayudan a cultivar más alimentos en menos tierra que nunca. Gracias a los notables avances en todo, desde la genética de las plantas hasta el riego de precisión y las imágenes de satélite, nos hemos convertido en productores mejores y más sostenibles.

Si tuviéramos que aplicar el extraño pensamiento de Sri Lanka sobre la agricultura a las comunicaciones, por ejemplo, renunciaríamos a nuestros teléfonos móviles y recurriríamos a las palomas mensajeras. En lugar de correos electrónicos, enviamos cartas escritas a mano. En lugar de conocer las noticias de los televisores y las radios, esperaríamos mucho tiempo hasta que nos llegaran las noticias y tal vez no las escucháramos en absoluto.

Cuando el presidente Rajapaksa introdujo sus reglas de agricultura orgánica, se jactó de que ningún otro país había intentado tal cosa. Lo que no entendió es que la mayoría de los otros países ya sabían que esta era una idea equivocada y poco científica expresada por activistas contra el desarrollo.

Al menos ahora está comenzando a comprender su error

El error de Sri Lanka con la agricultura orgánica difícilmente podría haber ocurrido en un peor momento. COVID-19 ha perjudicado a las economías de todo el mundo y ha cobrado un precio especial en aquellos que dependen del turismo. Después de su auge en la primera parte de este siglo, el turismo en Sri Lanka ha caído drásticamente. Esto es en parte el resultado de los ataques terroristas contra cristianos en 2019, pero principalmente debido a la pandemia. Los extranjeros han dejado de acudir en masa a sus playas, destinos de buceo y belleza natural.

El valor de su moneda también ha caído, lo que dificulta a los habitantes de Sri Lanka comprar los bienes y servicios que necesitan de sus socios comerciales internacionales.

Para agravar el problema está el atasco en la cadena de suministro global, ya que los buques portacontenedores se encuentran fuera de los puertos. Todo, desde semiconductores hasta dispositivos médicos, es escaso.

Sin embargo, el aspecto más trágico de la crisis alimentaria de Sri Lanka es que gran parte de ella se pudo evitar. Al optar por impulsar sus mandatos agrícolas, el gobierno se negó a escuchar las advertencias de los agricultores.

Sé que mi granja no podría funcionar bajo las ridículas reglas de Sri Lanka. Mis cosechas de arroz, algodón y otros cultivos disminuirían significativamente. El resultado sería simplemente desastroso.

Si se ordenara a la población de la India de más de mil millones de personas que adoptara las regulaciones orgánicas impuestas a los 22 millones de habitantes de Sri Lanka, seríamos testigos de una catástrofe de desnutrición y hambre como el mundo nunca ha visto. Nuestra economía se derrumbaría y agotaríamos nuestros recursos de divisas para alimentar a nuestra enorme población, desviando nuestra riqueza nacional y paralizando todas las demás actividades de desarrollo. Finalmente, tendríamos que expandir nuestra tierra cultivable convirtiendo la tierra forestal para fines agrícolas, talando innumerables árboles y el calentamiento global.

Ni siquiera deseo imaginarme unas condiciones tan espantosas

Sri Lanka tardó solo seis meses en comenzar a reconocer que sus mandatos de agricultura orgánica son un fracaso masivo. La lección es permitir que los agricultores hagan un uso prudente de los insumos orgánicos y químicos, utilizados en combinación con otras opciones tecnológicas importantes, como las prácticas integradas de manejo de plagas, agua y enfermedades. Confíe en la ciencia y la tecnología para que sus agricultores y ciudadanos dejen de pagar un precio que no pueden pagar.

Dejemos que los responsables políticos de todas las demás naciones comprendan las realidades del desastre provocado por el hombre en Sri Lanka.

El Sr. V Ravichandran es propietario de una granja de 60 acres en Poongulam Village en Tamil Nadu, India, donde cultiva arroz, caña de azúcar, algodón y legumbres (granos pequeños). El Sr. Ravichandran es miembro de la Red Global de Agricultores, recibió el premio Kleckner en 2013 y forma parte de la Red de Líderes Transformacionales de la Nueva Visión para la Agricultura del Foro Económico Mundial. 

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 11 de noviembre de 2021

Fuente: Lankaweb

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