INFORME ESPECIAL: Cifras del Comercio Exterior Boliviano - 1er. Semestre de 2022
17 ENERO

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Brasil está a la vanguardia del desarrollo de carne cultivada

Brasil está a la vanguardia del desarrollo de carne cultivada

Inédito proyecto de Embrapa pretende producir una proteína alternativa (análoga a la pechuga de pollo). Esta tecnología crea tejidos animales a partir de células animales y viene ganando fuerza en Brasil y en el mundo debido al actual perfil de consumo de alimentos saludables.



En el caso de Embrapa, se están utilizando células de pollos que componen el acervo genético de la Empresa. El producto final, que se completará probablemente en 2023, se parece a un filete de pechuga de pollo deshuesado y sassami. Todavía hay controversias con respecto a la carne cultivada, pero las ventajas alimentarias y ambientales han fortalecido su aceptación en varios países.

Embrapa Suínos e Aves (SC) lidera un estudio pionero en Brasil para desarrollar carne de pollo criada en condiciones controladas de laboratorio. El nuevo producto, que se parece al sassami, en forma de prototipos de filetes de pechuga de pollo deshuesados, debería estar listo para el análisis nutricional y sensorial a fines de 2023. También caracterizada como una proteína alternativa, la tecnología recrea tejidos animales en el laboratorio a partir de animales. células, proporcionando una carne similar a la natural. Esta es una innovación que responde a las tendencias de consumo actuales y agrega valor.

El proyecto fue aprobado por una convocatoria competitiva internacional de The Good Food Institute (GFI), una organización no gubernamental que recauda fondos y financia proyectos globales. De los 22 proyectos seleccionados en 2021, cinco son brasileños, entre ellos Embrapa Suínos e Aves.

El aumento del consumo de proteínas a lo largo de los años, los nuevos hábitos alimentarios y la preocupación por la sostenibilidad han despertado en la comunidad científica la necesidad de ampliar la tecnología necesaria para producir alimentos y satisfacer la creciente demanda mundial de alimentos. Con atención a las nuevas tecnologías de producción, la proteína cultivada es una de las alternativas a la vista. Para producirlo, se toman células de un animal y se cultivan (cultivadas), primero en un medio nutritivo a escala de laboratorio, luego en grandes biorreactores. El resultado se traduce en la ampliación de la capacidad de producción de proteína, diversificando las fuentes de producción. El producto final se puede utilizar para producir alimentos no estructurados, como hamburguesas, salchichas y albóndigas, o alimentos estructurados, como filetes y bistecs.


“Ha sido un tema que se ha discutido durante algún tiempo. Pero la ganancia de escala está ocurriendo ahora porque la tecnología se está volviendo más viable y, por lo tanto, las inversiones en el desarrollo de estas proteínas alternativas están comenzando a seguir este momento y son cada vez más grandes”, explica Vivian Feddern, investigadora líder del proyecto. En su valoración, es evidente la ventaja de invertir ahora mismo en este mercado en auge. “Además de tecnología de punta, podremos ofrecer tecnología alternativa y/o proteínas a las empresas de Brasil y de los países importadores de productos pecuarios.

La elección de la carne de pollo de Embrapa para el estudio tuvo en cuenta que es una de las proteínas más versátiles, consumida en todo el territorio nacional, además de ser uno de los alimentos nutricionalmente más completos, importante para dietas saludables. Otra ventaja del estudio se refiere al acceso al banco genético de aves de Embrapa Suínos e Aves.

La técnica y el desarrollo


Según Feddern, se utilizarán estructuras tridimensionales de nanocelulosa bacteriana desarrolladas inicialmente en la Universidad Federal de Santa Catarina (UFSC). Estas estructuras tienen características similares a las secciones de pechuga de pollo descelularizadas, como el tamaño y la apariencia, y por lo tanto se utilizarán como soporte para el cultivo celular. Las células se colocarán en la celulosa mediante la técnica de perfusión, similar a la utilizada para la recelularización de órganos.

La etapa actual de la investigación es optimizar la adhesión y proliferación de células dentro de la celulosa. “Existen diferentes posibilidades para permitir el transporte de células al tejido, para su fijación y desarrollo. Vamos a probar con y sin microportadores, por ejemplo”, añade el investigador. Para obtener el producto final, que es análogo al filete de pollo deshuesado, aún queda un camino de investigación que el equipo espera alcanzar durante el año 2023.
 
Legislación y consumo

El mercado mundial de carne de aves viene creciendo y presenta, según organismos como la OCDE-FAO, un consumo estimado de aproximadamente 131 millones de toneladas en 2026. Para los investigadores, estos datos muestran un escenario promisorio para que empresarios e industrias busquen alternativas de producción tecnológica. , como la carne cultivada. “Aunque los estudios con esta cadena son más recientes en comparación con los productos de cultivo de células bovinas, se han realizado muchos esfuerzos en los últimos años y múltiples empresas se han establecido en diferentes partes del mundo”, comenta Feddern. Entre los países que ya estudian la carne de pollo cultivada se encuentran Canadá, República Checa, Estados Unidos, Japón, Israel, Francia, Sudáfrica y Suiza.

En 2020, Singapur aprobó una legislación para la comercialización de pollo empanizado de granja producido por Eat Just. En 2022, en los Estados Unidos, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA) otorgó la aprobación a Upside Foods of California para pollo cultivado. En Holanda, también en 2022, el parlamento legalizó la degustación de carne cultivada en condiciones controladas, señalando que fue el primer país en presentar una hamburguesa cultivada por el farmacólogo Mark Post en 2013 ante la presencia de 200 periodistas y académicos. Post también es cofundador de la empresa holandesa de carne cultivada Mosa Meat.

Si bien aún no hay comercialización, los productos cultivados se pueden disfrutar en algunos restaurantes de estos países, como en Israel, que tiene colas para degustaciones y lista de reservas para los clientes.


En Brasil aún no existe una legislación sobre el tema, pero el Plan Nacional de Proteínas Alternativas (PNPA) está en proceso de creación por parte del Ministerio de Agricultura y Ganadería (Mapa). Este plan incluye alimentos y sus ingredientes a base de proteínas de plantas, insectos, hongos, algas y otras fuentes alternativas obtenidas mediante métodos de producción establecidos, procesos de fermentación, cultivo celular y procesos innovadores.


La legislación aún debe dar un paso más, según el investigador. “Algunas empresas, como BRF, JBS y Cellva Ingredients, ya comenzaron a invertir en investigación para producir carne e ingredientes cultivados, como grasa de cerdo cultivada. La mayoría se enfoca en productos no estructurados, como las hamburguesas, a diferencia de una pechuga de pollo que necesita estructura. Como el proceso es más complejo, aún nos queda camino por recorrer”, agrega.

La sostenibilidad como llamada a la producción

Uno de los retos que señalan los investigadores en la producción de alimentos para una población que ha ido creciendo en todo el mundo es la sostenibilidad. “Los efectos de la producción animal convencional sobre el medio ambiente, desde el uso de la tierra y el agua, la interferencia en la biodiversidad, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) es una discusión recurrente, no solo en la investigación, sino en varios sectores. De esta manera, la carne cultivada se presenta como un gran aliado para enfrentar estos desafíos”, comenta Feddern.

“Partiendo de un único concepto de salud, que engloba conjuntamente el cuidado humano, animal y ambiental, es posible mitigar los impactos ambientales generales de la producción tradicional de carne. Esto se debe a que cultivamos células del animal in vitro, en un ambiente inerte, siendo controladas física, química y microbiológicamente”, destaca el investigador. La técnica también prevé como ventaja la reducción o eliminación en el uso de antimicrobianos, cuyo tema es muy debatido en la producción de carne.


La carne cultivada se presenta como una alternativa a la producción cárnica convencional, por lo que no pretende reemplazar la producción convencional que ya está bien establecida en el mundo, pero tiene potencial para la coexistencia de ambas formas de producción. La producción de productos cárnicos en condiciones in vitro surge como un complemento para contribuir al abastecimiento de proteína, demandado por el aumento de la población, con el potencial de transformar por completo el negocio de la proteína cárnica, con profundas repercusiones para el medio ambiente, la salud humana y la salud. bienestar de los animales. Además, la carne cultivada tiene el potencial de aliviar las preocupaciones éticas, ambientales y de salud pública asociadas con la producción de carne convencional, incluidas las emisiones de GEI, el uso de la tierra y el agua, la resistencia a los antibióticos, las enfermedades zoonóticas y transmitidas por los alimentos y el sacrificio de animales.
 
La creación de un biobanco agilizará los resultados de búsqueda

El proyecto prevé dos soluciones innovadoras. Uno de ellos está enfocado al desarrollo de una “Metodología para la obtención de condiciones de cultivo optimizadas para bacterias productoras de nanocelulosa bacteriana, buscando una cepa comercial viable y confiable”, a cargo de la investigadora Ana Paula Bastos. La otra innovación será el desarrollo del propio producto, que es el análogo de la pechuga de pollo, bajo la responsabilidad del investigador principal del proyecto. En este proyecto, los investigadores trabajan con células madre adultas y embrionarias, miocitos, fibroblastos y adipocitos de pollo. A lo largo del desarrollo se notó la necesidad de crear un biobanco de líneas celulares de pollo para atender el mercado de carne cultivada. Según Bastos, el biobanco puede reducir drásticamente la necesidad de generar repetidamente cultivos celulares primarios y permitirá que la industria basada en células trabaje con líneas celulares estables, reproducibles y consistentes durante el desarrollo de productos cárnicos cultivados.

La creación del biobanco es uno de los resultados de la I Jornada de Carne Cultivada, promovida por Embrapa Suínos e Aves, en agosto de 2022. El evento reunió a profesionales de empresas del sector de alimentos, startups, agentes públicos, industrias de suplementos y equipos , empresarios y estudiantes de diferentes áreas del conocimiento para ampliar las discusiones sobre el tema y buscar alianzas. Más información está disponible aquí.


También destaca que no habrá obstáculos de licencias y autorizaciones para el uso de líneas celulares porque la fuente de las células son los animales del programa de mejoramiento genético de Embrapa. “Se podrá licenciar la creación de un biobanco institucional de Embrapa con líneas celulares caracterizadas y destinadas a productos cárnicos cultivados, lo que reducirá significativamente la barrera de entrada para investigadores, startups e industria interesados ​​en carne cultivada”, comenta.

 
¿Cómo ve el consumidor la carne cultivada?

En una investigación realizada por el equipo de Embrapa Suínos e Aves sobre la percepción del consumidor en el actual contexto pospandemia, se observa que los encuestados están dispuestos a probar la carne cultivada y lo ven como una tendencia positiva. Sin embargo, quedan dudas sobre la seguridad del nuevo producto, el valor nutricional, el sabor, la textura y el método de producción. “El conocimiento y la difusión de los beneficios de esta innovación son fundamentales para que los futuros consumidores adopten la carne cultivada como una opción más de alimentación en su dieta”, añade Feddern.


La encuesta se aplicó entre febrero y marzo de 2022, utilizando un enfoque exploratorio con datos recolectados a través de un cuestionario electrónico compuesto por preguntas objetivas de opción múltiple. También contaba con un video explicativo sobre los pros y los contras de la carne cultivada con una duración aproximada de ocho minutos y una pregunta de desarrollo opcional sobre las razones que harían que el encuestado consuma o no el producto. La investigación realizada abordó aspectos referentes al perfil, hábito e intención de consumo de carne cultivada de los habitantes de municipios ubicados en la Región Sur de Brasil, cuya población es inferior a 150 mil habitantes.


El tema sigue siendo controvertido para la sociedad, incluso en los medios de investigación. Los investigadores evalúan esta situación especialmente por el hecho de que el producto aún no está disponible para su comercialización en el mercado brasileño. “Esto hace que las opiniones y posiciones estén divididas ya veces en conflicto. Sin embargo, el país, como uno de los mayores proveedores mundiales de proteína animal, debe estar atento y al frente de cualquier tema que atañe a las cadenas productivas”, enfatiza el investigador líder del proyecto. “Con esta propuesta innovadora de alimentos, Brasil puede contribuir a la producción de masa cárnica, ingredientes, y Embrapa puede ofrecer un biobanco, sirviendo de apoyo a las empresas/startups existentes y nuevas que están por ser lanzadas en el mercado”, concluye Feddern.

Publicado: 17 de enero de 2023

Fuente: Embrapa

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