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20 SEPTIEMBRE

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Las reglas del gobierno para las etiquetas de alimentos transgénicos no protegen a los consumidores, dictamina un juez federal

Las reglas del gobierno para las etiquetas de alimentos transgénicos no protegen a los consumidores, dictamina un juez federal

Las reglas del gobierno para el etiquetado de alimentos transgénicos, aquellos producidos con ingeniería genética, no protegen adecuadamente a los consumidores porque permiten que los fabricantes usen etiquetas cuya única información sobre esos ingredientes proviene de códigos de computadora o mensajes de texto, dictaminó un juez federal del Área de la Bahía.



Bob Egelko

Desde la década de 1990, los alimentos se han vendido en los Estados Unidos a partir de cultivos a los que se les ha agregado materiales genéticos para aumentar su resistencia a los herbicidas y mejorar su apariencia y sabor. Algunos grupos de consumidores han cuestionado su seguridad, diciendo, por ejemplo, que pueden tener residuos de pesticidas nocivos, y aunque la ley federal no limita su venta, requiere un etiquetado que informe a los clientes sobre su contenido.

Las regulaciones que entraron en vigencia este año, redactadas por el Departamento de Agricultura del presidente Donald Trump y defendidas en los tribunales por la administración del presidente Biden, brindan a las empresas varias opciones para identificar los productos OGM en sus etiquetas. Incluyen dos cuestionados en el caso judicial: un llamado código QR, que, cuando se escanea con el teléfono inteligente de un cliente, revela el contenido de OGM, o un número de teléfono al que los clientes pueden enviar mensajes de texto para obtener la misma información.

Los opositores dijeron que esas opciones no ayudarían a los consumidores, muchos de ellos de bajos ingresos, que no tenían acceso a teléfonos inteligentes u otros dispositivos que pudieran usarse para enviar mensajes de texto computarizados. El martes, el juez federal de distrito James Donato de Oakland dictaminó que los avisos no cumplían con los estándares legales.

“El Congreso estaba especialmente preocupado por si los consumidores podrían acceder a la información de bioingeniería a través de la divulgación electrónica”, escribió Donato, refiriéndose a una ley federal que requería que las etiquetas de productos transgénicos contuvieran información a la que se pudiera acceder sin un dispositivo electrónico.

Dijo que el estudio de una organización privada encargado por el Departamento de Agricultura encontró que "abundaban los problemas de acceso" con el sistema propuesto. Debido a que los mensajes de texto también requieren dispositivos electrónicos, dijo Donato, la "decisión del gobierno de proporcionar una opción de divulgación de mensajes de texto por separado no hizo nada para solucionar el problema de las divulgaciones electrónicas inaccesibles".

No prohibió que el USDA use el sistema actual por el momento, pero le ordenó que presentara una alternativa que informara adecuadamente a los consumidores.

La demanda fue presentada en 2020 por el Centro para la Seguridad Alimentaria, una organización de defensa sin fines de lucro, en nombre de grupos de comerciantes que dijeron que necesitaban una mayor protección de los productos.

El fallo es un paso hacia “terminar con las prácticas engañosas y discriminatorias de etiquetado de alimentos transgénicos de la industria alimentaria, que han mantenido a los consumidores en la oscuridad al ocultar el contenido de sus productos”, dijo Meredith Stevenson, abogada de la organización. “Algunas personas no quieren ser parte de un experimento”.

Alan Lewis, un ejecutivo de Natural Grocers, que posee 157 tiendas en 20 estados y fue demandante en el caso, dijo que la decisión significa que los consumidores “ahora pueden tomar decisiones de compra totalmente informadas en lugar de verse obligados a usar el trabajo de detective para comprender qué etiquetas de alimentos se esconden".

El Departamento de Agricultura no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios. Podría apelar la sentencia.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 20 de septiembre de 2022

Fuente: San Francisco Chronicle

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