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27 ABRIL

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Los agricultores mexicanos resisten el intento del gobierno de prohibir el algodón transgénico

Los agricultores mexicanos resisten el intento del gobierno de prohibir el algodón transgénico

Aunque el algodón genéticamente modificado (GM) se ha cultivado de manera segura en México a escala comercial durante más de 20 años, el gobierno está poniendo en peligro el futuro de la industria textil de la nación al restringir las nuevas aprobaciones de semillas GM.



Los productores de algodón están contraatacando. Han comenzado a organizarse y exigir el acceso a las semillas de algodón transgénico a través del Comité Nacional Sistema Producto Algodón. Solicitaron al presidente Andrés Manuel López Obrador que instruya a la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (SEMARNAT) para que les permita utilizar semilla transgénica y criticaron las “decisiones unilaterales de la SEMARNAT”.

Sin nuevas semillas de algodón transgénico

El retroceso comenzó después de que la Red de Información Agrícola Global del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA-GAIN) informara recientemente que la SEMARNAT no ha aprobado ningún permiso de plantación de semillas de algodón transgénico desde 2019. La agencia  citó preocupaciones  sobre la posibilidad de que las variedades transgénicas se mezclen con las tradicionales. poblaciones de algodón silvestre que se encuentran en el sur del país. Sin embargo, estas variedades silvestres no se encuentran en el norte, donde se cultiva la mayor parte del algodón comercial.

Los rechazos de permisos han tenido ramificaciones significativas para la siembra de algodón en México, ya que los productores ahora pueden acceder solo a unas pocas variedades de semillas transgénicas obsoletas que no son compatibles con todas las áreas de cultivo y dan como resultado rendimientos bajos y una protección ineficaz contra las plagas. Esto está creando una situación de gran incertidumbre para los productores de algodón y textiles del país.

El USDA también informó que los productores de algodón se enfrentan a otro desafío importante además del retraso en la aprobación de nuevas semillas de algodón transgénico: la reducción del apoyo federal para las prácticas de mitigación de plagas. Los agricultores ven esto como un riesgo para su futuro.

Los productores de algodón se organizan

Relbo Treviño, presidente del Comité Nacional del Sistema de Productos Algodoneros, declaró que esta medida está poniendo a los agricultores al borde del colapso económico. Advirtió que si el gobierno continúa con la misma política, está “condenando a la desocupación a prácticamente 1,4 millones de personas que dependen del cultivo del algodón en el país”.

Esta es la primera vez que todos los agricultores y organizaciones de agricultores de la región algodonera de México cierran filas y expresan su rechazo a estas medidas. Las organizaciones de agricultores que avalan esta demanda por semillas de algodón transgénico son el Sistema de Productos Algodón de San Luis Río Colorado de Sonora, Unión de Productores de Algodón de Chihuahua, Comité del Sistema de Productos Algodoneros de la Región de Coahuila y Durango, Comité Estatal del Sistema de Productos Algodón de Mexicali y Consejo Estatal de Productores de Algodón de Tamaulipas, según reporte de un diario nacional.

Estas organizaciones están pidiendo tener voz en el proceso de toma de decisiones sobre el uso de semilla de algodón transgénico en el país. Pidieron “ser escuchados y considerados en las decisiones porque sus insistentes llamados a la SEMARNAT para tener un diálogo abierto y buscar juntos una solución habían sido completamente ignorados”.

Apelar a preocupaciones económicas 

Aunque burla la ciencia, la postura anti-transgénica de la administración López-Obrador no es sorprendente porque hizo campaña con la promesa de que prohibiría los nuevos cultivos transgénicos. Pero los agricultores y productores de algodón se sorprendieron de que su administración decidiera prohibir un cultivo transgénico con un largo historial de seguridad en México. De hecho, el algodón transgénico ha tenido tanto éxito que ya no existe ninguna semilla de algodón convencional en el país. En otras palabras, si se niega la semilla transgénica, no hay otra semilla disponible para los productores de algodón. Aunque existen prohibiciones para el maíz y la soja transgénicos, los agricultores que cultivan estos cultivos tienen acceso a semillas híbridas convencionales que les han permitido sobrevivir.

Los agricultores esperan que prevalezcan debido a la importancia económica de la industria algodonera en México. En 2018, antes de que comenzaran las restricciones, los productores de algodón “exportaron alrededor de 64 mil toneladas de fibra de algodón, lo que representa un beneficio económico para el país de 103 millones de dólares”. Sin embargo, los productores dicen que si el gobierno continúa restringiendo el acceso a semillas mejoradas, los rendimientos disminuirán drásticamente debido a la presión de las plagas sobre el algodón en los campos. Los agricultores vieron que las plagas casi acabaron con la industria del algodón hasta que fue rescatada por la introducción de semillas de algodón transgénico. Creen que sin el uso de tecnología, la industria eventualmente se perderá en México.

El área de siembra de algodón del país se redujo entre un 30 y un 35 por ciento en 2020 debido a la falta de semillas transgénicas, lo que llevó a una situación en la que los agricultores están desesperados y pueden comenzar a importar semillas transgénicas ilegalmente. Esto podría ser un problema grave, ya que el Secretario de Agricultura perdería el control de la trazabilidad y el seguimiento que ahora se requieren en virtud de las reglamentaciones de OGM.

Estados Unidos vs México

Las decisiones del gobierno de prohibir la importación de glifosato, maíz transgénico y semillas mejoradas de algodón de los Estados Unidos están llevando a una guerra comercial debido al extremadamente valioso volumen de comercio entre las dos naciones. Una guerra comercial podría resultar en daños por miles de millones de dólares, según el exjefe de negociación del Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá. Alarmadas por esa perspectiva, las asociaciones agroalimentarias de Estados Unidos afirman que la relación con México se está deteriorando.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 27 de abril de 2021

Fuente: Alliance for Science

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