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13 ABRIL

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Los agricultores de la India plantarán más algodón ilegal tolerante al glifosato para protestar contra las restricciones a los cultivos OGM

Los agricultores de la India plantarán más algodón ilegal tolerante al glifosato para protestar contra las restricciones a los cultivos OGM

Los agricultores de Maharashtra cultivarán el algodón Bt (HTBt) tolerante a herbicidas no aprobado en más del 50% del área bajo el cultivo de fibra durante el próximo año agrícola a partir de julio, según el organismo estatal de agricultores, Shetkari Sanghatana (SS).



Radheshyam Jadhav

La industria de semillas busca la intervención del gobierno.   

Es ilegal cultivar algodón HTBt en la India ya que el gobierno no lo ha autorizado para el cultivo comercial. Durante el año de cosecha actual hasta junio y el anterior, los agricultores de algunas partes del país habían desafiado al Gobierno al cultivar algodón HTBt.

En Maharashtra, donde el algodón se cultiva en el 29 % de la tierra total bajo el cultivo de Kharif, los agricultores plantaron la variedad ilegal en el 25-35 % de la superficie. Los agricultores de Gujarat, Telangana y Andhra también cultivaron algodón HTBt esta temporada.

“El movimiento por el algodón HTBt que comenzó en 2019 ha cobrado impulso y ahora los agricultores están cultivando más algodón HTBt. Este kharif, 50 % de algodón cultivado en el estado, cultivará HTBt. Ahora, no tenemos que lanzar un programa o movimiento para alentar a los agricultores a cultivar HTBt. Los propios agricultores ahora se inclinan por HTBt ”, dijo a BusinessLine Anil Ghanwat, presidente de SS .

SS, que ha estado apoyando a los agricultores en el cultivo de algodón HTBt y ayudándolos a enfrentarse a los funcionarios del gobierno, favorece que los agricultores del país tengan acceso a los últimos avances tecnológicos en agricultura.

En India, el gobierno ha aprobado solo el cultivo de cultivos no alimentarios genéticamente modificados (GM), que es el algodón. Desde 2006, ninguna nueva variedad transgénica, incluido el algodón, ha sido aprobada por el Comité de Evaluación de Ingeniería Genética (GEAC), la agencia nodal para la limpieza de cultivos transgénicos en el país.

El algodón Bt es el único cultivo genéticamente modificado (GM) que ha sido aprobado para cultivo comercial por el Gobierno de la India.

Los agricultores han estado cultivando cultivos de HTBt a pesar de las disposiciones penales que establecen que transportar, almacenar, vender o sembrar cultivos transgénicos no autorizados resultará en una multa de ₹ 1-lakh y cinco años de prisión.

“Continuaremos sembrando algodón HTBt. Dejemos que el gobierno nos detenga, pero seguiremos usando semillas HTBt. Estas semillas están fácilmente disponibles en el mercado y los agricultores ya las están utilizando. El gobierno no debe impedir que los agricultores utilicen semillas y tecnología avanzada”, dijo Ghanwat.

Una de las razones por las que los agricultores prefieren el algodón HTBt es que les ayuda a ahorrar costos en la eliminación de malezas en sus granjas mientras cultivan algodón.

Un cultivador de algodón gasta 23.500 rupias en un acre de tierra de regadío y 15.400 rupias en una granja de secano. De este, el 25% del costo de las tierras de regadío y el 20 % de las de secano se gasta en eliminar las malas hierbas.

El algodón HTBt puede resistir el efecto del herbicida que se rocía sobre las malas hierbas. En particular, los agricultores usan el herbicida glifosato para controlar las malezas, pero algunos estados como Kerala lo prohíben.

Los grupos ambientalistas y los que se oponen a la tecnología transgénica afirman que el glifosato es dañino para los humanos y, por lo tanto, no debería permitirse el cultivo de algodón HTBt.

Los agricultores dicen que el costo de cultivo se reduce drásticamente con las semillas HTBt, ya que pueden rociar herbicidas para eliminar las malezas sin dañar la cosecha de algodón y ahorrar el costo de mano de obra requerido para arrancar las malezas que reducen el rendimiento.

Negocio ilegal de semillas

Mientras tanto, la Asociación de Industrias de Semillas de Maharashtra (SIAM), en su junta directiva reunida recientemente, expresó su preocupación por las ventas ilegales de semillas de algodón HTBt.

“La industria de las semillas está sufriendo por el comercio ilegal de HTBt. Nos oponemos firmemente a cualquier medida para alentar a los agricultores a cultivar variedades prohibidas y hacemos un llamamiento al gobierno para que actúe al respecto”, dijo SB Wankhede, Director Ejecutivo de SIAM.

Sin embargo, SIAM ha exigido que el gobierno no detenga los ensayos de cultivos transgénicos. "No podemos decidir el impacto positivo o negativo de las semillas transgénicas a menos que se realicen pruebas", dijo Wankhede a BusinessLine.

Los agricultores también corren el riesgo de cultivar una variedad no autorizada, ya que no pueden ser compensados ​​en caso de pérdida.

El Centro permitió el cultivo de algodón Bt en 2002 principalmente desde que los agricultores de algunas partes del país comenzaron a cultivar la variedad transgénica sin ningún respaldo legal.

La industria de las semillas afirma que los "agentes motivados" están engañando a los agricultores y tratando de sabotear el negocio legal de las semillas de algodón. El comercio ilegal de semillas ha hecho mella en el negocio de las semillas de algodón entre un 10 y un 15 %, lo que supone una pérdida anual de 200 a 400 millones de rupias, según los actores de la industria.

Se han informado casos anteriores de venta ilegal de semillas de algodón HTBt en los distritos de Nagpur, Chandrapur, Parbhani, Nandurbar, Yavatmal, Bhandara y Gadchiroli de Maharashtra.

Stand de gobierno

Incluso cuando los agricultores y la industria de semillas exigen que se inicien las pruebas de campo de cultivos transgénicos, el gobierno central ha pedido a los estados que atiendan una llamada. El ministro de Medio Ambiente de la Unión, Prakash Javadekar, le dijo recientemente a Rajya Sabha que se ha decidido que las propuestas para ensayos de campo de cultivos transgénicos, incluida la berenjena Bt, no serán consideradas por el Comité de Evaluación de Ingeniería Genética (GEAC) sin la recomendación del Estado/UT preocupado. Sin embargo, los funcionarios del gobierno estatal dijeron que aún estaban esperando más instrucciones del Centro.

Traducción: Cecilia González P. 

Publicado: 13 de abril de 2021

Fuente: The Hindu Business Line

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