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01 ABRIL

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Invertir en I+D público para una agricultura estadounidense competitiva y sostenible

Invertir en I+D público para una agricultura estadounidense competitiva y sostenible

A pesar del amplio interés en cómo la agricultura puede ayudar a mitigar el cambio climático, hay poca comprensión y reconocimiento del potencial de mitigación del clima de la investigación y el desarrollo agrícola (I + D).



La I + D financiada con fondos públicos es especialmente importante. Si bien una parte cada vez mayor de la I + D agrícola la realizan las empresas agrícolas y las empresas emergentes, esta investigación se centra en la I + D a corto plazo y de menor riesgo y no sustituye a las iniciativas del sector público.

En un nuevo documento de trabajo, cuantificamos los beneficios ambientales y de seguridad alimentaria de la I + D agrícola financiada con fondos públicos en los EE.UU. Encontramos que los beneficios son considerables.

Utilizando la investigación existente sobre la relación entre I + D y productividad y SIMPLE, un modelo económico global de agricultura, encontramos que duplicar la I + D agrícola entre 2020 y 2030, en comparación con un escenario habitual, reduciría el uso global de tierras agrícolas en aproximadamente 63 miles de millas cuadradas, aproximadamente del tamaño de Iowa, y reducir el nivel de emisiones del uso de fertilizantes y combustibles por unidad de alimentos producidos alrededor de 12 puntos porcentuales. Proyectamos que estos cambios reducirían las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) en más de 100 millones de toneladas, lo que equivale a ⅙ de las emisiones agrícolas actuales de EE.UU., al tiempo que reducirían los precios mundiales de los alimentos en alrededor de 8 puntos porcentuales más que con el negocio habitual.

Estos beneficios de la I + D tienen múltiples mecanismos. La investigación puede reducir las emisiones tanto de insumos agrícolas como fertilizantes como del cambio de uso de la tierra. Los avances en el mejoramiento de cultivos, equipos agrícolas y otras áreas agrícolas han ayudado a los agricultores a cultivar más alimentos con menos fertilizantes y tierra y, por lo tanto, menos conversión del uso de la tierra y menos emisiones de gases de efecto invernadero. Debido a tales innovaciones, la intensidad de carbono de la agricultura cayó más del 10 % entre 1990 y 2015.

Dado que Estados Unidos es un importante productor mundial de alimentos, estos beneficios se extenderán. Los aumentos de productividad dan a Estados Unidos una mayor participación en la producción mundial de alimentos al aumentar la competitividad internacional de los agricultores. Esto reduce los impactos ambientales globales, ya que la agricultura de EE.UU. suele ser más eficiente en cuanto a recursos que la agricultura en otros lugares.

En última instancia, nuestro análisis encuentra que el aumento de la financiación pública de I + D agrícola de los Estados Unidos ayudaría a abordar el cambio climático, la conversión del uso de la tierra y la pérdida de hábitat, y la inseguridad alimentaria. Por el contrario, mostramos que otra propuesta que reduciría las emisiones - evitar la expansión de las tierras agrícolas y gravar los insumos agrícolas - también correría el riesgo de aumentar los precios de los alimentos y, por lo tanto, la inseguridad alimentaria.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 01 de abril de 2021

Fuente: The Break Through

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