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BIOTECNOLOGÍA

Una nueva vacuna contra la polio se suma a la lucha para vencer la enfermedad paralizante

Una nueva vacuna contra la polio se suma a la lucha para vencer la enfermedad paralizante

La vacuna modificada busca acabar con los brotes en Oriente Medio y África



Aimee Cunningham

Después de décadas de trabajo y campañas de vacunación masiva que han salvado a millones de niños de la parálisis, el mundo está cerca de erradicar la polio.

Pero sigue habiendo una pequeña cantidad de brotes que se han desarrollado a fuego lento en áreas de baja vacunación. Y algunos sucedieron después de que el virus debilitado en la vacuna oral contra la polio, con el tiempo, se moviera por una comunidad y recuperara la capacidad de causar enfermedades. Ninguna otra vacuna elaborada con virus vivos debilitados ha provocado brotes de enfermedades.

Para acabar con los brotes de polio derivados de la vacuna, la Organización Mundial de la Salud ha concedido el uso de emergencia de una nueva vacuna contra la polio. La vacuna oral obtuvo el visto bueno el 13 de noviembre.

“Esperamos con mucho, mucho entusiasmo el uso de esta nueva vacuna”, dice el epidemiólogo médico Chima Ohuabunwo de la Escuela de Medicina Morehouse en Atlanta, quien ha trabajado en la erradicación de la poliomielitis en África durante más de dos décadas. Además de continuar con el trabajo crucial de mejorar la cobertura de vacunación en lugares donde es baja, la nueva vacuna "con suerte ... nos llevará a la línea de meta de la erradicación de la poliomielitis".

Ocho años después de la declaración de la OMS de 1980 de que el mundo estaba libre de viruela, se lanzó la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio para combatir la polio. La enfermedad era un candidato prometedor para la erradicación. Se disponía de una vacuna eficaz, fácil de administrar y barata. Y el poliovirus, que naturalmente solo infecta a los humanos, no se queda en otros animales entre brotes.

La mayoría de las personas que se infectan con poliovirus no se sienten enfermas, mientras que algunas tienen síntomas similares a los de la gripe. Pero aproximadamente uno de cada 200 queda paralizado de por vida. Aunque no es una amenaza rutinaria en los Estados Unidos desde principios de la década de 1950 ( SN: 12/9/19 ), la polio ha continuado perjudicando a las personas, especialmente a los niños, en todo el mundo.

A finales de la década de 1980, el poliovirus salvaje paralizaba a más de 1.000 niños cada día, según la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Polio. Desde entonces, gracias a las campañas de vacunación generalizadas, los casos se han desplomado en más del 99 por ciento y se han erradicado dos de los tres tipos de poliovirus salvajes. Los últimos casos de tipo 2 y tipo 3 se notificaron en 1999 y 2012, respectivamente. Solo queda el poliovirus salvaje tipo 1, y solo en dos países: al 30 de diciembre, se notificaron 56 casos en Afganistán y 83 en Pakistán causados ​​por el tipo 1, en 2020.

Gran parte de este progreso ha sido posible gracias a la vacuna oral contra la polio. “Ha sido el caballo de batalla de la campaña de erradicación”, dice el virólogo y médico de enfermedades infecciosas Adam Lauring de la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan en Ann Arbor. La inmunización con la vacuna oral ha prevenido más de 13 millones de casos de poliomielitis desde 2000, según la OMS.

Una gran ventaja de la vacuna oral, que está hecha de poliovirus vivo pero debilitado, es que no solo protege contra la parálisis, sino que también puede evitar que el poliovirus salvaje se propague en una comunidad. El poliovirus pasa de una persona a otra cuando alguien ingiere agua o alimentos contaminados con heces que contienen virus. La vacuna oral evita que el poliovirus salvaje se multiplique en el intestino y se transmita. (Hay otra vacuna contra la poliomielitis inyectada más cara con virus muerto que previene la parálisis pero no la propagación del virus).

Si bien la vacuna oral casi ha eliminado el poliovirus salvaje, tiene una vulnerabilidad. El poliovirus debilitado en la vacuna tiene cambios genéticos que evitan que cause enfermedades. A medida que el virus de la vacuna se multiplica en el intestino, puede perder cambios genéticos clave, acercándolo a comportarse como un poliovirus salvaje. Y el virus de la vacuna alterado “puede propagarse a otros y establecer la transmisión comunitaria”, dice el biólogo Raúl Andino de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en San Francisco. Eso puede ser un problema si no se ha inmunizado a suficientes personas contra la polio.

Más del 80 por ciento de los niños deben vacunarse para evitar que el poliovirus se propague en una comunidad. El primer brote de poliomielitis derivado de la vacuna que se detectó ocurrió en República Dominicana y Haití hace dos décadas, en áreas con baja vacunación. Eso permitió que el virus de la vacuna alterado, eliminado en las heces de los inmunizados, se diseminara sin control y, con el tiempo, volviera a una forma que causa parálisis ( SN: 8/10/04 ). El proceso completo de reversión del virus de la vacuna a virus causante de enfermedades es poco común y lleva muchos meses moverse por una comunidad.

En la actualidad, los brotes derivados de la vacuna se encuentran principalmente en Afganistán, Pakistán y países de África. La mayoría de estos brotes, que han sido responsables de más casos de polio en los últimos años que el resto del tipo de poliovirus salvaje, están relacionados con el virus de la vacuna tipo 2. Campañas de vacunación, que habían utilizado una vacuna oral que contenía versiones debilitadas de los tres tipos. de poliovirus, pasó a utilizar una formulación con solo los tipos 1 y 3 en 2016.

Sin embargo, la forma de detener un brote derivado de la vacuna tipo 2 es con una vacuna oral que contenga solo el virus tipo 2 debilitado. Y eso ha provocado nuevos brotes, informaron los investigadores en Science en abril. “Es este círculo vicioso”, dice Lauring. Al 22 de diciembre de 2020, había 854 casos de poliomielitis relacionados con el virus de la vacuna tipo 2.

De ahí la búsqueda de una vacuna oral de poliovirus tipo 2 nueva y mejorada, una que mantuviera las partes buenas de la original pero con ajustes para tratar de prevenir cambios genéticos problemáticos. “Es una vacuna maravillosa, así que no queríamos cambiar las características” que inducen la respuesta inmunológica del cuerpo, dice Andino. “Lo único que queríamos hacer era prevenir la reversión” a un virus causante de enfermedades.

Andino y sus colegas modificaron el virus de la vacuna tipo 2 en varios lugares. Los investigadores alteraron una parte del libro de instrucciones genéticas del virus, o genoma, para que sea menos probable que el virus desarrolle un cambio "guardián": un primer paso crítico en el camino para recuperar la capacidad de causar enfermedades.

El poliovirus puede intercambiar partes de su genoma con virus relacionados llamados enterovirus. Entonces, los investigadores movieron una serie de letras genéticas que el virus necesita para hacer más copias de sí mismo cerca de la modificación "guardián". De esa forma, si el virus de la vacuna fuera capaz de deshacerse de esa modificación mediante un intercambio, también perdería esta cadena necesaria de letras genéticas y se extinguiría.

Finalmente, el equipo manipuló una enzima que los virus de ARN, incluido el poliovirus, utilizan para ayudar a replicarse. La enzima es descuidada y puede introducir muchos cambios genéticos, dice Andino. Eso es ventajoso para los virus, que "están continuamente tratando de adaptarse a un nuevo entorno", dice. Andino y sus colegas modificaron esta enzima en el virus de la vacuna para introducir menos errores, "por lo que el virus no puede evolucionar tan rápido". Los investigadores describieron su vacuna oral mejorada contra la polio en un estudio en Cell Host & Microbe en mayo.

Se demostró que la nueva vacuna oral contra la poliomielitis es segura y produce una respuesta inmunitaria similar a la observada con la vacuna original en bebés y niños, informaron los investigadores en línea el 9 de diciembre en The Lancet. La esperanza es que las modificaciones ralentizarán la evolución del nuevo virus de la vacuna de modo que pueda acabar con los brotes existentes sin crear otros nuevos.

Los brotes derivados de la vacuna son un obstáculo importante, pero superable, para la erradicación de la poliomielitis, dice Ohuabunwo, y "la ciencia está ayudando". Pero la clave para acabar con la polio es "una cobertura de vacunación muy alta". Los obstáculos que incluyen la guerra, las poblaciones migratorias, los terrenos difíciles y la falta de aceptación de las vacunas han creado focos de niños inaccesibles, dice.

Llegar a todos los niños requiere involucrar a los líderes comunitarios, brindar información culturalmente sensible y descubrir cómo satisfacer otras necesidades de la comunidad, dice Ohuabunwo. Por ejemplo, mientras trabajaba en Nigeria, él y sus colegas lograron avances con las poblaciones nómadas . Significaba "a veces combinar la vacunación de sus hijos con la de sus animales". El ganado de los nómadas sería inmunizado contra la brucelosis y las infecciones bacterianas por ántrax. La protección de los animales también protegió a los nómadas de estas infecciones, dice, y motivó su cooperación para que sus hijos recibieran la vacuna contra la poliomielitis: “una situación en la que todos ganan”.

La erradicación de la poliomielitis ha sido un largo camino, "pero nos estamos acercando", dice Ohuabunwo. La nueva vacuna oral contra la polio "es otra luz en el túnel".

Publicado: 12 de enero de 2021

Fuente: Science News

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