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12 NOVIEMBRE

AGROBIOTECNOLOGÍA

Los agricultores de Kenia comienzan a cultivar algodón biotecnológico

Los agricultores de Kenia comienzan a cultivar algodón biotecnológico

Los agricultores de Kenia finalmente están plantando algodón biotecnológico. Esto es después de que el Gabinete aprobó el cultivo comercial de algodón Bt en un esfuerzo por reactivar la industria del algodón, impulsar la fabricación de textiles y prendas de vestir.



El algodón Bt ha sido mejorado genéticamente para resistir la infestación del gusano africano, la plaga del algodón más destructiva en Kenia. Hasta el momento, se han plantado más de 200 parcelas de demostración en fincas de algodón Bt en el oeste de Kenia y se está planificando la expansión a otras partes del país. Esto es en un esfuerzo por preparar a los agricultores para una comercialización exitosa garantizando la capacitación en prácticas agronómicas apropiadas y administración.

Durante una gira de estudio organizada por el Foro Abierto sobre Biotecnología Agrícola en África (capítulo OFAB-Kenia) y sus socios del 28 al 29 de octubre de 2020, los líderes agricultores expresaron una renovada esperanza de reanudar el cultivo rentable del algodón. "El algodón Bt me presenta una oportunidad de oro para mantener a mi familia y asegurar el futuro de mis hijos", comentó el Sr. Francis Apailo, un agricultor de algodón en el oeste de Kenia. Los agricultores exudan confianza en el rendimiento del algodón Bt en sus fincas y exhortaron a que se entreguen semillas a tiempo. También recomendaron un aumento de las visitas de intercambio de agricultor a agricultor tanto en el país como en la región para que los agricultores africanos puedan adoptar plenamente el algodón Bt, que consideran que beneficiaría a sus familias y al continente en general.

Acompañando a los agricultores, los líderes del condado expresaron confianza en la hoja de ruta del gobierno para renovar la industria del algodón. "El cultivo comercial de algodón Bt no solo aumentará las ganancias de los agricultores, sino que también creará numerosos puestos de trabajo para nuestros jóvenes", observó Mary Nzomo, miembro del Comité Ejecutivo del Condado de Trans Nzoia (CEC) de Agricultura y presidenta de los 47 CEC del Caucus de Agricultura. Las partes interesadas presentes reconocieron la importancia de la sensibilización en todo el país sobre los atributos del algodón Bt y la inclusión de todas las partes interesadas para lograr la implementación exitosa del programa.

El estudio de campo culminó con una visita a Rift Valley Textiles (RIVATEX) East Africa Ltd, la principal fábrica textil de Kenia. Para funcionar a plena capacidad, la fábrica ultramoderna requiere 40.000 pacas / año, el 90 por ciento de las cuales se importan actualmente de países vecinos. Actualmente, el país produce 17.000 pacas al año, apenas lo suficiente para alimentar una fábrica con pelusa. Se espera que el cultivo de algodón Bt elimine este déficit. Los agricultores apreciaron la estructura de la cadena de valor establecida por el gobierno para garantizar un mercado listo para el algodón Bt. Los líderes agricultores de siete condados algodoneros estuvieron acompañados por miembros de Agricultura de la CCA, periodistas y otros interesados ​​en biotecnología agrícola.

Publicado: 12 de noviembre de 2020

Fuente: ISAAA

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