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13 OCTUBRE

BIOTECNOLOGÍA

Los químicos crean una nueva forma cristalina de insecticida, aumentando su capacidad para combatir los mosquitos y la malaria

Los químicos crean una nueva forma cristalina de insecticida, aumentando su capacidad para combatir los mosquitos y la malaria

A través de un simple proceso de calentamiento y enfriamiento, investigadores de la Universidad de Nueva York han creado una nueva forma cristalina de deltametrina, un insecticida común que se usa para controlar la malaria, lo que resulta en un insecticida que es hasta 12 veces más efectivo contra los mosquitos.



Los hallazgos, publicados en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) , pueden proporcionar una alternativa  muy necesaria y asequible frente a la creciente resistencia entre los mosquitos.

"El uso de insecticidas de formas cristalinas más activas es una estrategia simple y poderosa para mejorar los compuestos disponibles comercialmente para el , evitando la necesidad de desarrollar nuevos productos en la lucha continua contra las enfermedades transmitidas por mosquitos", dijo Bart Kahr, profesor de química. en NYU y uno de los autores principales del estudio.

"Se necesitan mejoras en el control de la  tanta urgencia como siempre durante la crisis mundial de COVID-19", agregó Kahr. "Se proyecta que el número de muertes por malaria en África este año se duplique como resultado de las interrupciones relacionadas con el coronavirus en las cadenas de suministro. Necesitamos  para reducir tanto  como para la malaria, esto incluye insecticidas más efectivos".

La malaria es un importante desafío de salud pública en todo el mundo, con más de 200 millones de casos y 400.000 muertes cada año. Los insecticidas como la deltametrina pueden prevenir la propagación de enfermedades transmitidas por mosquitos y, a menudo, se rocían en interiores y en mosquiteros. Sin embargo, los mosquitos se están volviendo cada vez más resistentes a los insecticidas, lo que hace que los investigadores y los funcionarios de salud pública busquen alternativas con nuevos modos de acción.

Muchos insecticidas, incluida la deltametrina, se encuentran en forma de cristales, el foco de investigación de Kahr y el profesor de química de la Universidad de Nueva York Michael Ward. Cuando los mosquitos pisan los cristales de insecticida, el insecticida se absorbe a través de sus pies y, si es efectivo, mata a los mosquitos.

Como parte de su investigación sobre la formación y el crecimiento de cristales, Kahr y Ward estudian y manipulan cristales de insecticidas, explorando sus formas alternativas. En su estudio PNAS, los investigadores calentaron la forma comercialmente disponible de deltametrina a 110° C/230° F durante unos minutos y la dejaron enfriar a temperatura ambiente; esto resultó en una nueva forma cristalizada de deltametrina, compuesta de fibras largas y diminutas que irradian desde un solo punto.

Cuando se probó en mosquitos Anopheles quadrimaculatus y Aedes aegypti, que transmiten malaria, y moscas de la fruta, la nueva forma cristalina de deltametrina funcionó hasta 12 veces más rápido que la forma existente. Los insecticidas de acción rápida son importantes para controlar rápidamente a los mosquitos antes de que se reproduzcan o sigan propagando enfermedades.

La nueva forma también se mantuvo estable y capaz de matar rápidamente a los  durante al menos tres meses.

Para simular cómo se comportarían las dos formas de deltametrina para detener la propagación de la malaria, los investigadores recurrieron a modelos epidemiológicos que sugieren que el uso de la nueva forma en la fumigación en interiores en lugar de la forma original suprimiría significativamente la transmisión de la malaria, incluso en regiones con alta niveles de resistencia a insecticidas. Además, se necesitaría usar menos cantidad de la nueva forma para lograr el mismo efecto, lo que podría reducir el costo de los programas de control de mosquitos y reducir la exposición ambiental al insecticida.

"La deltametrina ha sido una herramienta líder en la lucha contra la malaria, pero se enfrenta a un futuro incierto, amenazado por el desarrollo de resistencia a los insecticidas. La simple preparación de esta nueva forma cristalina de deltametrina, junto con su estabilidad y una eficacia notablemente mayor, nos muestra que la nueva forma puede servir como una herramienta poderosa y asequible para controlar la malaria y otras enfermedades transmitidas por mosquitos", dijo Ward.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 13 de octubre de 2020

Fuente: Phys.org

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