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13 OCTUBRE

CAMBIO CLIMÁTICO

El maíz, las vacas y las papas modificadas genéticamente que podrían frenar el cambio climático

El maíz, las vacas y las papas modificadas genéticamente que podrían frenar el cambio climático

Los alimentos editados genéticamente tienen un gran potencial, pero el público debe aceptarlos primero. Los científicos de Bayer Crop Science están alterando los genes del maíz en un esfuerzo por reducir la pérdida de cultivos, dijo Scott Knight, PhD, quien dirige los esfuerzos de edición de genes de la compañía, en el panel. El maíz más corto, el maíz que está más cerca del suelo, sería más resistente a los daños del viento y las tormentas, dijo.



En 2019, Bayer introdujo maíz de baja estatura elaborado con ingeniería genética tradicional y, recientemente, la compañía ha utilizado con éxito la edición de genes para producirlo. Mientras que el maíz convencional crece entre nueve y 11 pies de altura, el maíz corto alcanza un máximo de aproximadamente siete pies y tiene un tallo más grueso para evitar que se parta también. Knight agregó que los agricultores con los que ha hablado parecen entusiasmados con el uso de la edición genética para abordar problemas como la pérdida de cultivos.

La edición de genes difiere de la modificación genética tradicional en una forma clave: la edición de genes busca modificar el ADN de una planta o animal. Por el contrario, la ingeniería genética tradicional implica mezclar ADN de más de un organismo. Los científicos esperan que esta distinción haga que los alimentos editados genéticamente sean más apetitosos para los consumidores a los que no les gustan los transgénicos.

La edición de genes también podría usarse para prevenir el desperdicio de alimentos que ocurre después de la cosecha. Cada año se desperdician toneladas de frutas y verduras debido al pardeamiento y los moretones, y cuando se tiran a los vertederos, se pudren y liberan metano, que es un gas de efecto invernadero aún más potente que el dióxido de carbono.

Solo en Norteamérica, se estima que anualmente se descartan 400 millones de libras de papas debido a magulladuras. La empresa de procesamiento de papas con sede en Idaho, JR Simplot, ya vende papas que están diseñadas genéticamente para resistir los moretones y el pardeamiento, y ahora está utilizando la edición de genes para introducir estos rasgos de manera más eficiente.

Sin embargo, la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura provienen de la cría de ganado. La edición genética podría usarse para hacer que las vacas produzcan menos metano porque ahora se sabe que la cantidad de metano que produce una vaca está muy influenciada por su composición genética. La edición de genes ya se ha utilizado para hacer vacas sin cuernos y vacas que tienen más descendencia masculina . Diseñarlos para producir menos metano podría ser lo siguiente.

La edición genética tiene el potencial de producir alimentos más sostenibles, pero si el público está abierto a ella es otra historia. A pesar del abrumador consenso científico de que los alimentos modificados genéticamente son seguros para el consumo humano, la resistencia pública a los transgénicos ha alcanzado un punto crítico en los últimos años.

Los científicos de Bayer Crop Science están alterando los genes del maíz en un esfuerzo por reducir la pérdida de cultivos, dijo Scott Knight, PhD, quien dirige los esfuerzos de edición de genes de la compañía, en el panel. El maíz más corto, el maíz que está más cerca del suelo, sería más resistente a los daños del viento y las tormentas, dijo.

En 2019, Bayer introdujo maíz de baja estatura elaborado con ingeniería genética tradicional y, recientemente, la compañía ha utilizado con éxito la edición de genes para producirlo. Mientras que el maíz convencional crece entre nueve y 11 pies de altura, el maíz corto alcanza un máximo de aproximadamente siete pies y tiene un tallo más grueso para evitar que se parta también. Knight agregó que los agricultores con los que ha hablado parecen entusiasmados con el uso de la edición genética para abordar problemas como la pérdida de cultivos.

La edición de genes difiere de la modificación genética tradicional en una forma clave: la edición de genes busca modificar el ADN de una planta o animal. Por el contrario, la ingeniería genética tradicional implica mezclar ADN de más de un organismo. Los científicos esperan que esta distinción haga que los alimentos editados genéticamente sean más apetitosos para los consumidores a los que no les gustan los transgénicos.

La edición de genes también podría usarse para prevenir el desperdicio de alimentos que ocurre después de la cosecha. Cada año se desperdician toneladas de frutas y verduras debido al pardeamiento y los moretones, y cuando se tiran a los vertederos, se pudren y liberan metano, que es un gas de efecto invernadero aún más potente que el dióxido de carbono.

Solo en Norteamérica, se estima que anualmente se descartan 400 millones de libras de papas debido a magulladuras. La empresa de procesamiento de papas con sede en Idaho, JR Simplot, ya vende papas que están diseñadas genéticamente para resistir los moretones y el pardeamiento, y ahora está utilizando la edición de genes para introducir estos rasgos de manera más eficiente.

Sin embargo, la mayoría de las emisiones de gases de efecto invernadero en la agricultura provienen de la cría de ganado. La edición genética podría usarse para hacer que las vacas produzcan menos metano porque ahora se sabe que la cantidad de metano que produce una vaca está muy influenciada por su composición genética. La edición de genes ya se ha utilizado para hacer vacas sin cuernos y vacas que tienen más descendencia masculina. Diseñarlos para producir menos metano podría ser lo siguiente.

La edición genética tiene el potencial de producir alimentos más sostenibles, pero si el público está abierto a ella es otra historia. A pesar del abrumador consenso científico de que los alimentos modificados genéticamente son seguros para el consumo humano, la resistencia pública a los transgénicos ha alcanzado un punto crítico en los últimos años.

Calyxt, con sede en Minnesota, tiene el primer y único producto alimenticio editado genéticamente en el mercado estadounidense: un tipo de aceite de soja con una vida útil más larga y sin grasas trans. Pero los consumidores aún no pueden comprarlo; por ahora, solo se usa en restaurantes. Varias otras empresas, incluida Pairwise Plants, también están trabajando en alimentos editados genéticamente.

La mayoría de los avances que los autores del informe prevén aún no existen, y pasarán años antes de que lo hagan. Para llegar allí, el informe recomienda que el gobierno de EE.UU. reduzca los obstáculos regulatorios sobre plantas y animales editados genéticamente, aumente la inversión en investigación y desarrollo para la tecnología de edición genética y proporcione incentivos a los investigadores y empresas para que desarrollen soluciones climáticas editadas genéticamente.

Mientras tanto, los científicos y las empresas que desarrollan cultivos y ganado modificados genéticamente deberán convencer a un público escéptico de que estos alimentos son seguros y saludables y no terminarán teniendo consecuencias negativas para el medio ambiente. Si bien no deberíamos contar con plantas y animales editados genéticamente para resolver la crisis climática, eventualmente podrían desempeñar un papel en mantener a raya las emisiones globales. A medida que la crisis climática empeora, es posible que los compradores deban mantener la mente abierta cuando los alimentos editados genéticamente finalmente lleguen a los estantes de las tiendas.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 13 de octubre de 2020

Fuente: Future Human

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