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28 JULIO

AGROBIOTECNOLOGÍA

El fungicida orgánico sulfato de cobre pone en peligro a humanos, animales e insectos

El fungicida orgánico sulfato de cobre pone en peligro a humanos, animales e insectos

La agricultura orgánica utiliza pesticidas al igual que la agricultura convencional. La única diferencia es que (con algunas excepciones) los pesticidas utilizados en la agricultura orgánica deben derivarse de fuentes



Es utilizado por ambos agricultores orgánicos, aunque los agricultores convencionales tienen alternativas sintéticas.

¿Cómo se compara este pesticida 'natural' en cuanto a toxicidad con productos químicos sintéticos u otros productos químicos comúnmente utilizados por los agricultores convencionales?

Muchos activistas anti-OGM han señalado que los pesticidas utilizados en la agricultura convencional, como el herbicida glifosato y el altamente tóxico 2,4-D orgánico, son peligrosos para las personas, los animales y el medio ambiente. Por ejemplo, la organización anti-OGM, The Environmental Working Group , escribe esto sobre 2,4-D:

Los investigadores han relacionado el 2,4-D con el hipotiroidismo, la función inmune suprimida, la enfermedad de Parkinson, el cáncer y otros trastornos graves. Los trabajadores agrícolas podían inhalar 2,4-D y ponerlo en su piel mientras lo rocían. La sustancia química podría derivar de los campos rociados a los vecindarios cercanos. La gente lo rastrearía en sus hogares. El daño puede llegar más allá de los agricultores que viven cerca de las áreas rociadas.

En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), el brazo de investigación del cáncer de la OMS, declaró polémicamente  el popular glifosato de pesticida sintético "probablemente cancerígeno para los humanos". La clasificación sirvió de base para el fallo en un  juicio reciente en California en el que un jurado decidió que Monsanto (ahora propiedad de Bayer), que patentó el glifosato con el nombre comercial Roundup, era responsable del cáncer de un jardinero.

Cabe señalar que IARC había designado al glifosato como un peligro para los trabajadores, pero dijo que no hay evidencia de que represente un peligro en los residuos de alimentos, que es en lo que se concentran la mayoría de los activistas. Y la categoría de peligro no se basó en exposiciones del mundo real. Las organizaciones reguladoras científicas que miden el riesgo, que tiene en cuenta la exposición, han encontrado de manera consistente y universal que el glifosato no representa ningún peligro identificable para la salud de los trabajadores o consumidores si se usa según lo recomendado. Sin embargo, el fallo IARC ha sido sacado de contexto y es a menudo utilizado por activistas orgánicos y grupos de defensa anti-químicas para argumentar que el glifosato (y resistente a glifosato cultivos GE) debería ser prohibido del uso.

Muchos grupos ambientalistas intentan convencer al público de que la agricultura orgánica equivale a una agricultura libre de pesticidas, mientras que la agricultura convencional (tanto OGM como no OGM) requiere un uso intensivo de pesticidas. Eso no es exacto. El resultado de este tipo de propaganda es que muchos consumidores están confundidos acerca de qué sustancias químicas representan un peligro y creen falsamente que los alimentos orgánicos son automáticamente "más seguros" para los humanos y el medio ambiente que los alimentos cultivados de manera convencional. Por ejemplo, la Soil Association en el Reino Unido ha publicado resultados de encuestas que muestran que el 95 % de los consumidores dijeron que compran alimentos orgánicos porque creen que están evitando todos los pesticidas.

Si bien ningún pesticida es completamente seguro, los productos orgánicos no son necesariamente menos peligrosos que sus contrapartes convencionales. Tampoco son libres de pesticidas. Como escribió la científica y periodista científica Christie Wilcox en un artículo ahora icónico para Scientific American: El sulfato de cobre es una sustancia química creada con compuestos de cobre en combinación con ácido sulfúrico.

[T] Aquí hay muchos mitos sobre los alimentos orgánicos, y muchos métodos de propaganda que rara vez se entienden. ... La agricultura orgánica, al igual que otras formas de agricultura, todavía usa pesticidas y fungicidas para evitar que las criaturas destruyan sus cultivos. ... Se ha asumido durante años que los pesticidas que se producen naturalmente (en ciertas plantas, por ejemplo) son de alguna manera mejores para nosotros y el medio ambiente que los creados por el hombre. Sin embargo, a medida que se realiza más investigación sobre su toxicidad, esto simplemente tampoco es cierto. Se ha descubierto que muchos pesticidas naturales son riesgos potenciales para la salud, o graves.

Considera el sulfato de cobre. Es uno de los muchos pesticidas aprobados bajo el Programa Orgánico Nacional del USDA. Varios estudios muestran que es altamente tóxico para humanos, animales, insectos beneficiosos y el medio ambiente. Por ejemplo, es tóxico para las abejas cuando se usa como fungicida y un estudio mostró una toxicidad extrema para las abejas en ambientes tropicales (se llevó a cabo en Brasil), donde el sulfato de cobre se usa como fertilizante rociado (para proporcionar nutrientes de metales pesados). Además, algunas bodegas en Francia, los EE.UU. y otros lugares han dejado de cultivar vino orgánico debido a la acumulación de cobre en el suelo. Europa ha considerado prohibir el fungicida, causando una crisis y una posible división en la comunidad vitivinícola., que se basa exclusivamente en sulfato de cobre como fungicida.

¿Qué hace el sulfato de cobre?

El sulfato de cobre es una sustancia química creada con compuestos de cobre en combinación con ácido sulfúrico. Es un átomo de cobre unido a un azufre y cuatro átomos de oxígeno (el azufre y los cuatro oxígenos forman la parte "sulfato"). Se ha registrado para su uso en los EE.UU. desde 1956.  Funciona porque el átomo de cobre se une a las proteínas, alterando la estructura de esas proteínas. Esto puede alterar las membranas alrededor de las células, haciendo que las células mueran. El sulfato de cobre es efectivo para matar hongos, algas e incluso caracoles de esta manera.

Tanto en la agricultura convencional como en la orgánica, se puede usar como fungicida. En aplicaciones orgánicas, se usa mucho. Según el Centro Nacional de Política Alimentaria y Agrícola, el cobre, uno de los dos principales fungicidas orgánicos (el azufre es el otro), se usó a razón de 4 libras por acre en 1971. En contraste, los fungicidas sintéticos se usaron en cultivos de cultivo convencional. solo requería una tasa de 1.6 lbs por acre.

También se usa en aplicaciones no agrícolas, como matar algas en piscinas e incluso mantener bajas las algas en lagos naturales. Y, como muchos otros pesticidas, algunos hongos y algas han desarrollado resistencia a ellos, una característica que se conoce desde hace casi 60 años.

El sulfato de cobre también presenta riesgos para la salud de los humanos y los animales más grandes, ya que sus acciones no son específicas solo de hongos. Se ha asociado con irritación de la piel y los ojos, y tragar grandes cantidades puede causar náuseas, vómitos y daños en los tejidos. No se ha asociado con el cáncer, pero se desconocen sus efectos de exposición a largo plazo.

Su fabricación también se realiza en una fábrica. Existen varias patentes estadounidenses que se aplican a la fabricación de sulfato de cobre, que generalmente se realiza combinando otras formas de cobre (en este caso, carbonato de cobre) con ácido sulfúrico y agua en un reactor comercial, que luego se centrifuga para crear el producto final. El mayor fabricante de sulfato de cobre es una compañía llamada Old Bridge Chemicals, con sede en Nueva Jersey.

El sulfato de cobre se considera una sustancia química casi insustituible en la comunidad orgánica debido a su bajo costo y efectividad. También es utilizado a menudo por muchos agricultores convencionales. Sin embargo, existe una alternativa sintética más segura al sulfato de cobre, dependiendo del propósito específico: Zolera, que es una combinación de una estrobilurina de acción rápida y altamente sistémica con triazol altamente sistémico. Se están desarrollando otros compuestos sintéticos más seguros.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 28 de julio de 2020

Fuente: Genetic Literacy Project

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