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LEGISLACIÓN NORMATIVA

Kenia se prepara para importar maíz en medio de la pandemia de COVID-19

Kenia se prepara para importar maíz en medio de la pandemia de COVID-19

Se prevé que Kenia importe 4 millones de sacos de maíz a medida que el país pierde sus reservas de granos por aflatoxina, una toxina causada por el moho.



Rose Mukonyo

El secretario del Gabinete de Agricultura, Peter Munya, dijo al Comité de Agricultura del Senado que el maíz en las Reservas Estratégicas de Granos del país no es apto para el consumo humano, ya que está contaminado por aflatoxina, que se sabe que causa cáncer y otros problemas de salud.

La pérdida se produce cuando el país todavía está luchando con una invasión de langostas y los efectos de la nueva pandemia de coronavirus, que han afectado negativamente a la cadena alimentaria del país a medida que los mercados están cerrados y el movimiento sigue restringido en algunos condados.

"El gobierno está tratando de garantizar que los productos básicos estén disponibles para todos, y de ahí la necesidad de importar maíz, que es un alimento básico en el país", dijo Munya. "El maíz en las tiendas del gobierno no será suficiente por un período más largo si la pandemia empuja aún más".

En respuesta, Kenia planea importar 2 millones de bolsas de maíz blanco para consumo humano y otros 2 millones de bolsas de maíz amarillo para alimentación animal entre fines de junio y mediados de julio.

La escasez de maíz pendiente es solo uno de los problemas que enfrenta Kenia mientras se esfuerza por mantener la seguridad alimentaria ante la pandemia de COVID-19. A los pequeños agricultores, pastores, pescadores y otros grupos vulnerables se les ha impedido trabajar su tierra, cuidar su ganado y pescar. También enfrentan los desafíos de acceder a los mercados para vender sus productos o comprar insumos esenciales, mientras luchan con precios de alimentos más altos y un poder adquisitivo limitado.

Como ha señalado la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), los trabajadores informales se han visto especialmente afectados por la pérdida de empleos e ingresos en la cosecha y el procesamiento, y millones de niños ya se están perdiendo las comidas escolares de las que dependen.

Munya le dijo al comité que el gobierno necesita importar maíz porque los agricultores del país no tienen granos suficientes para alimentar a la nación. El gobierno también ha dejado de comprar productos agrícolas para su almacenamiento y redistribución, ya que se está viendo afectado por los precios inflados debido a los márgenes de los intermediarios. En cambio, les dará a los agricultores cupones electrónicos para comprar insumos agrícolas subsidiados.

"Esto hará que los pequeños agricultores aumenten sus ingresos si les damos tales incentivos en lugar de comprarles productos a un precio muy bajo", explicó Munya.

Se espera que la escasez suba los precios. Una bolsa de maíz de 90 kg ahora se vende por US$ 29-30, lo que significa que un paquete de harina de maíz que se vendía a menos de $ 1 dólar ahora costará $ 1.50 o más.

Los precios de los alimentos se han visto muy afectados por COVID-19 y el gobierno no está en condiciones de arreglarlos, debido a los altos costos de producción asociados con la invasión de langostas del desierto, que causó estragos en muchas áreas productoras de granos del país.

Munya dijo que el gobierno ha implementado medidas para ayudar a mitigar los efectos de las langostas, con nueve aviones realizando inspecciones frecuentes y rociando las áreas afectadas y 500 oficiales del Servicio Nacional de la Juventud haciendo rociado en tierra para controlar el resurgimiento.

Los registros de la FAO indican que más de 58,000 acres de tierra ya han sido afectados por langostas en Kenia y la agencia expresó su preocupación por una segunda ola de ataques. Munya dijo que se realizará una evaluación en las próximas tres o cuatro semanas para determinar cuánto daño se ha hecho y cuánto dinero se requerirá para mitigar los efectos de la invasión y garantizar que la canasta de alimentos no se haya visto muy afectada.

Sin embargo, la pandemia y las langostas aún representan una seria amenaza para la seguridad alimentaria en el país, con más de 1.8 millones de kenianos enfrentando el hambre, según un informe de la Red del Sistema de Alerta Temprana de Hambruna. Se predijo que al menos 17 condados sufrirían estrés alimentario entre los meses de febrero y mayo de este año.

Varios líderes han condenado la idea de importar maíz, afirmando que es triste ver que el maíz se pudre en las tiendas debido a la mala conservación, mientras que los kenianos tienen hambre y buscan ayuda alimentaria del gobierno.

El año pasado, el gobierno destruyó 124,486 bolsas de maíz de 50 kilogramos, atribuyendo las pérdidas a la contaminación por aflatoxinas, y este año es probable que suceda un escenario similar. Munya dijo que el maíz afectado se venderá a los fabricantes de cemento para ser utilizado como biocombustible.

Jeremiah Munguti, miembro de la Asamblea del Condado de Machakos, instó al gobierno a comprar granos a los agricultores de la parte oriental del país, que anteriormente registraron grandes pérdidas de granos por aflatoxina.

"Será inútil pedirles a los agricultores que vayan a las granjas, pero el producto de la [cosecha] anterior se está pudriendo en los graneros", explicó. "No tenemos grandes instalaciones de almacenamiento, por lo que si el gobierno no les compra a estos agricultores, todo se desperdiciará".

Publicado: 19 de mayo de 2020

Fuente: Alliance for Science

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