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LEGISLACIÓN NORMATIVA

Kenia a los agricultores semillas de algodón OGM gratuitas

Kenia a los agricultores semillas de algodón OGM gratuitas

El gobierno ha comenzado la distribución de semillas de algodón gratuitas a los agricultores, incluida una variedad genéticamente modificada, en el último impulso para revivir la industria del algodón en el país.



 Anyango Otieno

Según el Ministerio de Agricultura, se distribuirán 16 toneladas métricas de semillas híbridas y una tonelada métrica de semillas de algodón BT en 24 condados.

El envío tiene un valor de Sh64 millones y se espera que produzca más de 2.000 Kg de algodón por hectárea frente al rendimiento promedio actual de 572 Kg por hectárea.

Kenia ahora se une a otros seis países africanos: Sudáfrica, Sudán, Etiopía, Malawi, Nigeria y el Reino de eSwatini, en el cultivo comercial de algodón Bt genéticamente modificado resistente a los insectos.

El Consejo de Ministros aprobó la agricultura comercial del algodón genéticamente mejorado el 19 de diciembre del año pasado en un plan para revitalizar el sector de algodón, textiles y prendas de vestir del país.

Aunque la aprobación no abordó específicamente la prohibición de Kenia de los cultivos transgénicos en 2012, se consideró que había abierto la puerta a otros cultivos transgénicos.

El algodón Bt se ha mejorado con la capacidad de resistir al gusano africano, la plaga de algodón más destructiva, que causa una pérdida de hasta el 100 %. Con la variedad de algodón, los agricultores de Kenia disfrutarán de una reducción de cuatro veces en los costos de producción.

Al hablar ayer sobre la salida del envío en Nairobi, la Secretaria Administrativa Jefe de Agricultura, Anne Nyaga (arriba), señaló que la producción de algodón en el país había disminuido de un pico de 70.000 fardos en 1986 a 20.000 fardos en 1990.

Actualmente, el país produce 10.000 pacas de algodón contra un potencial de 260.000 pacas.

"Actualmente, el subsector está produciendo solo 10,000 pacas de pelusa anualmente contra la demanda interna de 110.000 pacas", dijo Nyaga. Si bien la tierra potencial que se puede poner bajo el cultivo es de 400.000 hectáreas, actualmente se están utilizando menos de 30.000 hectáreas.

Actualmente hay unos 30.000 productores de algodón, mientras que la industria puede apoyar a más de 200.000 productores.

Nyaga señaló que la industria tiene el potencial de emplear a 1,5 millones de personas en la cadena de valor de algodón, textiles y prendas de vestir. "Los ingresos obtenidos por los productores contribuirán a la reducción de la pobreza, especialmente en tierras áridas y semiáridas", dijo.

Sin embargo, dijo, la producción de algodón en el país se ha visto limitada por varios desafíos, entre ellos servicios de extensión inadecuados, integración insuficiente de la cadena de valor, alto costo de producción, falta de semillas certificadas y falta de crédito asequible.

Otros desafíos incluyen la fluctuación de los precios de las semillas de algodón, la débil organización de los agricultores, la baja producción y productividad y el equipo obsoleto.

"Para abordar estos desafíos, el gobierno comenzó el proceso de suministrar semillas híbridas certificadas que pueden producir más de 2.000 kilos de algodón de semilla por hectárea", dijo Nyaga.

Las semillas fueron producidas por Mahyco Seed Company. Entre los condados que se beneficiarán de la distribución gratuita de semillas se encuentran Busia, Bungoma, Siaya, Kisumu, Homabay, Baringo, Elgeyo Marakwet, Kilifi, Kwale, Tana River y Lamu.

"En la región oriental, haremos la distribución durante las lluvias de octubre a noviembre", dijo Nyaga. Durante la larga temporada de lluvias, el ministerio establecerá 720 sitios de demostración de algodón Bt en los condados donde se cultivarán las semillas sin BT.

“Estos sitios de demostración se utilizarán para enseñar a los agricultores y proveedores de servicios de extensión de todo el país. La comercialización completa se realizará durante las lluvias cortas de octubre a noviembre”, dijo Nyaga.

El gobierno planea fortalecer las políticas, la investigación y el desarrollo de la producción de algodón y la adición de valor en colaboración con compañías de semillas locales e internacionales, instituciones de investigación, el sector textil y de la confección, así como otros socios de desarrollo.

Crear trabajos

Esto es para asegurar el establecimiento de una producción vibrante de semillas certificadas para Bt y variedades convencionales localmente y brindar a nuestros agricultores la elección de las semillas que desean plantar y para qué productos finales prefieren.

El secretario del gabinete de agricultura, Peter Munya, dijo en el condado de Busia el mes pasado que el país apunta a tener más de 200.000 acres bajo algodón Bt comercial, creando más de 25,000 empleos a lo largo de la cadena de valor.

El algodón Bt se planta actualmente en 15 países a nivel mundial, cubriendo un área de 24 millones de hectáreas. Los tres principales productores de algodón Bt son India (11,6 millones), EE.UU. (5,06 millones) y China (2,93 millones).

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 21 de abril de 2020

Fuente: Standard Media

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