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24 MARZO

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Mozambique ve los cultivos transgénicos como una forma de reducir la pobreza, lograr la seguridad alimentaria

Mozambique ve los cultivos transgénicos como una forma de reducir la pobreza, lograr la seguridad alimentaria

Mozambique está explorando el uso de cultivos biotecnológicos para aumentar la seguridad alimentaria luego de sus exitosas pruebas de campo de maíz genéticamente modificado.



Joseph Opoku Gakpo

Desde 2017, Mozambique ha estado realizando pruebas de campo de maíz GM bajo el proyecto de maíz eficiente en agua para África (WEMA). Conocida ahora como maíz TELA, la variedad de maíz Bt resistente a la sequía y resistente a los insectos ha demostrado resistencia a los barrenadores de tallo / tallo que se consideran una de las plagas más mortales del maíz. El maíz Bt también ha mostrado una prometedora resistencia a la destructiva plaga de gusanos del ejército, que continúa poniendo en peligro la seguridad alimentaria de África.

Aunque el maíz TELA aún no se ha comercializado y puesto a disposición de los agricultores de Mozambique, el país ya está buscando introducir otros cultivos biotecnológicos.

"Además, Mozambique está considerando el uso de biotecnologías innovadoras en el desarrollo de productos, como diagnósticos de enfermedades en animales (enfermedad de Newcastle) y plantas (yuca, virus del tomate) y cultivos biofortificados, como la batata de naranja", el informe anual de biotecnología agrícola publicado por el Los Servicios de Agricultura Extranjera (FAS) del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y la Red Global de Información Agrícola (GAIN), señalaron.

"El mejoramiento genético animal, los estudios de biodiversidad en los estudios forestales y avícolas son otras biotecnologías innovadoras que Mozambique está considerando", agregó el informe, que se publicó el mes pasado.

Las variedades WEMA en Mozambique se están desarrollando a través de una colaboración público-privada entre el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) e instituciones gubernamentales de investigación en siete naciones africanas: Mozambique, Kenia, Sudáfrica, Tanzania, Uganda, Etiopía y Nigeria. WEMA/TELA tiene como objetivo apoyar la seguridad alimentaria en el África subsahariana mediante el desarrollo de variedades de maíz tolerantes a la sequía y resistentes a las plagas mediante el uso de la biotecnología y la cría convencional.

El informe GAIN señaló que el proyecto está en línea con la estrategia agrícola del gobierno de Mozambique para aumentar la producción agrícola y la productividad con el uso de tecnologías modernas.

El informe llegó a afirmar que el gobierno de Mozambique "reconoce la contribución que la biotecnología moderna puede hacer para satisfacer las necesidades críticas de seguridad alimentaria y nutricional" y "se compromete a adoptar nuevas tecnologías agrícolas para reducir el hambre y la pobreza mediante el aumento de la producción agrícola. El gobierno entiende que esto solo es posible si el país adopta nuevas tecnologías agrícolas, incluida la biotecnología.

"Al mismo tiempo, el gobierno también reconoce que el desarrollo de la biotecnología moderna debe ir junto con las regulaciones apropiadas para maximizar los beneficios y minimizar los riesgos potenciales", observó el informe. Mozambique ha tenido regulaciones de bioseguridad vigentes desde 2007.

Mozambique actualmente permite la importación de cultivos transgénicos destinados al uso directo como alimento, alimento o procesamiento, con la aprobación de la Autoridad Nacional de Bioseguridad. Algunos productos alimenticios importados de Sudáfrica contienen ingredientes genéticamente modificados.

Lograr la reducción de la pobreza y la seguridad alimentaria a través de prácticas agrícolas mejoradas es una iniciativa importante en Mozambique, donde el 80 % de los aproximadamente 29 millones de residentes se dedican a la agricultura activa para su subsistencia y alrededor del 64 % de la población tiene inseguridad alimentaria. En la parte sur del país, la prevalencia de la inseguridad alimentaria alcanza el 75 %. Hasta el 55 % de la población vive en la pobreza, y el 40 % de los ciudadanos están desnutridos. Mozambique también experimenta frecuentes desastres naturales, como sequías e inundaciones. Entre 1994 y 1996, las sequías afectaron a aproximadamente 1,5 millones de personas en las partes sur y central del país, mientras que alrededor de 2 millones de personas se vieron afectadas negativamente por las inundaciones en 2000.

Los miembros del público en Mozambique esperan que la introducción planificada de cultivos transgénicos ayude al país a enfrentar los desafíos de las plagas y enfermedades de las plantas y a impulsar la seguridad alimentaria. El maíz transgénico, por ejemplo, puede aumentar los rendimientos hasta en un 50 %, según una investigación realizada por el Instituto de Investigación Agrícola de Mozambique.

Sin embargo, el informe del USDA/GAIN planteó preocupaciones de que "la opinión pública muestra una falta total de conocimiento sobre ingeniería genética y biotecnología en general" y señaló que "se requiere una conciencia generalizada a través de programas de divulgación y desarrollo de capacidades entre la sociedad civil y los agricultores de subsistencia".

Celso Laice, secretario permanente de Mozambique en el Ministerio de Ciencia y Tecnología, reveló recientemente que Mozambique está trabajando con otros países dedicados a la investigación de GM para compartir experiencias de éxitos y fracasos , a fin de adoptar las mejores prácticas.

"La divulgación de los resultados de las actividades que involucran a los OGM es uno de los aspectos cubiertos por las regulaciones sobre bioseguridad aprobadas en un decreto gubernamental de noviembre de 2014", dijo.

Laice también ofreció garantías de que la Autoridad Nacional de Bioseguridad está trabajando con otras partes interesadas para garantizar que "las actividades que involucren a los OGM se realicen de manera segura y responsable" en beneficio de todos los mozambiqueños.

Traducción: Cecilia González P

Publicado: 24 de marzo de 2020

Fuente: Alliance for Science

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