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China aprueba 5 eventos OGM

China aprueba 5 eventos OGM



Reporte de Dominique Patton

China aprobó cinco cultivos genéticamente modificados (GM) para importar el martes, el primero en aproximadamente 18 meses en una medida que podría impulsar sus compras de granos en el extranjero y aliviar la presión de Estados Unidos para abrir sus mercados a más productos agrícolas.

Estados Unidos es el mayor productor mundial de cultivos transgénicos, mientras que China es el principal importador de soja y canola genéticamente modificada.

Los agricultores de EE.UU. y las compañías mundiales de semillas se han quejado durante mucho tiempo del proceso lento e impredecible de Beijing para aprobar los cultivos transgénicos para la importación, lo que avivó las tensiones comerciales entre las dos economías más grandes del mundo.

Las aprobaciones, anunciadas en el sitio web del ministerio de agricultura, se otorgaron mientras una delegación comercial de Estados Unidos se reúne con sus homólogos en la capital China esta semana.

"Es un gesto de buena voluntad hacia la resolución del problema comercial", dijo un representante de China de una asociación de la industria agrícola de Estados Unidos.

"Han estado en el sistema durante mucho tiempo, pero hoy optaron por publicar esta buena noticia", agregó, declinando ser identificado debido a la sensibilidad del asunto.

Los productos aprobados incluyen el maíz Qrome DP4114 Qrome de DowDuPont Inc (DWDP.N) y la soja DAS-44406-6, conocida como Enlist E3, así como la soja SYHT0H2 desarrollada por Bayer CropScience and Syngenta (SYENF.PK) pero actualmente en manos de la empresa química alemana BASF.

Los otros dos productos recientemente aprobados, la canola RF3 de BASF y la canola MON 88302 tolerante al glifosato de Bayer (BAYGn.DE), habían estado esperando seis años para obtener el permiso.

Las aprobaciones se produjeron cuando los agricultores de América del Norte decidían qué semillas plantarían esta primavera. China antes de la guerra comercial compró alrededor del 60 % de la soja de EE.UU. y los agricultores de EE.UU. no cultivan ampliamente variedades que no se hayan aprobado.

La canola recientemente aprobada permitirá a los agricultores de Canadá aumentar la producción, según Jim Everson, presidente del grupo industrial Consejo de Canola.

"La industria espera que los agricultores produzcan $ 400 millones más de canola cada año utilizando la misma cantidad de tierra, un cambio significativo en la productividad de la canola", dijo Everson en un comunicado.

Otros cinco productos que se sabe que están buscando aprobaciones no recibieron luz verde, incluidos dos productos de alfalfa GM desarrollados por Monsanto y dos rasgos de soja de Dow-DuPont.

Corteva Agriscience, la unidad de agricultura de DowDuPont, dijo: "Nos complace ver que la aprobación regulatoria de nuestros eventos de semillas progresa en China".

Bayer dijo en un comunicado que agradecía la noticia, pero señaló que "muchos de estos productos se quedaron estancados en el proceso regulatorio de China durante muchos años y otros no recibieron aprobaciones, lo que subraya la necesidad de una mejora continua en los procesos regulatorios de China".

Los funcionarios chinos se reunieron con sus homólogos estadounidenses en Beijing el lunes para las primeras conversaciones cara a cara desde que el presidente estadounidense Donald Trump y el presidente chino Xi Jinping acordaron en diciembre una tregua de 90 días en una guerra comercial que ha afectado a los mercados globales.

China no había aprobado ningún cultivo GM para importación desde julio de 2017, cuando limpió dos productos luego de conversaciones de alto nivel con Washington. También aprobó dos productos en junio de 2017.

El consejo asesor científico de China sobre cultivos transgénicos se reunió en junio, pero no dio el visto bueno para las importaciones de ningún producto.

“La aprobación de China de los nuevos productos OGM está allanando el camino para que China importe grandes volúmenes de soja de EE.UU. en el futuro. "Es una señal positiva", dijo Li Qiang, analista jefe de Shanghai JC Intelligence Co Ltd.

La tregua en la guerra comercial chino-estadounidense provocó la reanudación de las compras de soja estadounidense. La compra se había desplomado después de que China impuso un arancel de importación del 25 % sobre los envíos de semillas oleaginosas de EE.UU. el 6 de julio en respuesta a los aranceles estadounidenses.

Solo una fracción

China no permite la siembra de cultivos genéticamente modificados, pero las importaciones de cultivos transgénicos como la soja y el maíz para la alimentación animal están aprobadas.

El país, el mayor consumidor de soja del mundo, hasta ahora ha comprado solo unos 5 millones de toneladas de la cosecha de soja de 2018 en Estados Unidos, una fracción de sus compras típicas.

Estados Unidos ha exigido que China cambie su proceso de solicitud de importación de cultivos GM para hacerlo más transparente, oportuno y basado en métodos científicos.

Las últimas aprobaciones no deben tomarse como una señal de que China está aceptando esas demandas, dijo una fuente de la industria con sede en China, que también pidió no ser nombrada debido a la delicadeza del asunto.

"Es otra pieza de evidencia de que el proceso de aprobación de China no es totalmente científico sino político", dijo la fuente, que también creía que las aprobaciones estaban programadas para la visita comercial.

El ministerio también anunció el martes la extensión de las aprobaciones de importación para otros 26 cultivos GM por otros tres años.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 10 de enero de 2019

Fuente: Reuters

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