02 OCTUBRE
Cómo obtuvieron las frutas sus colores llamativos

Cómo obtuvieron las frutas sus colores llamativos



Los científicos dicen que tienen nueva evidencia de que las plantas le deben su arco iris de colores de frutas a los diferentes animales que las comen.

Que el rojo brillante de una baya sea una señal para los pájaros hambrientos, aquí estoy, ven a comerme, no es una idea nueva. Desde finales de 1800, los investigadores han especulado que los colores de las frutas carnosas evolucionaron para llamar la atención de ciertos animales, que se los llevan y eventualmente dejan caer sus semillas en el suelo del bosque.

Pero la evidencia para apoyar la idea ha sido mixta en el mejor de los casos, dicen los científicos. Parte del problema es que muchos estudios sobre el color de la fruta suponen que vemos el color como lo hacen otros animales, asignando frutos a un puñado de categorías de color como el naranja o el amarillo de acuerdo con cómo los perciben los humanos.

Existen buenas razones para dudar si el rojo para nosotros tiene el mismo aspecto que, por ejemplo, un lémur. Los humanos tienen tres tipos de células de cono con sensor de color en los ojos, cada una sensible a diferentes longitudes de onda de luz. Pero la mayoría de los otros mamíferos tienen solo dos tipos de células de cono. Y las aves tienen cuatro, lo que les ayuda a ver una gama de colores que no podemos ver.

Una fruta que nos parece negruzca, por ejemplo, puede reflejar los rayos ultravioleta, que las aves pueden ver pero los humanos no.

"Con la excepción de un puñado de otros primates, ningún otro animal en la Tierra ve el color de la forma en que lo hacemos", dijo el coautor del estudio Kim Valenta , profesor asistente de investigación de antropología evolutiva en la Universidad de Duke.

Muchos estudios también olvidan considerar otras razones por las cuales las frutas desarrollan sus colores específicos, dijeron los autores. Por ejemplo, algunas especies de plantas simplemente pueden buscar a sus parientes genéticos más cercanos, dando frutos que son de color rosa o marrón debido a que sus antepasados ​​comunes también lo hicieron. O el color de la fruta podría ser un producto de factores ambientales como la latitud, la temperatura o las propiedades del suelo.

Omer Nevo de la Universidad de Ulm en Alemania, Valenta y sus colegas recogieron datos de reflectancia sobre frutos maduros y hojas de 97 especies de plantas en Uganda y Madagascar, como los albaricoques amarillos, las bayas de jabón negro azulado y las frutas Weinmannia blanquecinas.

El equipo descubrió que los colores de la fruta de especies estrechamente relacionadas no son más similares de lo esperado por azar.

Sin embargo, las frutas que son consumidas principalmente por mamíferos como monos y simios tienen una mayor reflectancia en la parte verde del espectro, mientras que las frutas dispersas por las aves se reflejan más en el rojo, presumiblemente porque las aves tienden a depender más de su aguda visión de color que muchos otros animales, y los rojos son más fáciles de detectar contra el follaje verde.

Los hallazgos apoyan firmemente la idea de que los dispersores de animales ayudaron a impulsar la evolución de los colores de la fruta en las plantas tropicales.

También encontraron que las plantas cuyos frutos reflejaban la luz ultravioleta también tendían a tener hojas que reflejaban los rayos UV, sugiriendo que el color de la fruta es al menos en parte una respuesta a factores ambientales que afectan a toda la planta, como protección contra los rayos dañinos del sol.

A continuación, planean analizar otros rasgos de la fruta, como el olor, el tamaño o la textura. "Puede ser que la visibilidad visual, que a menudo se consigue utilizando el rojo, atraiga a las aves, pero el olor es más importante para atraer a los animales cuyo sentido del olfato es más intenso que su vista", dijo Nevo.  

CITA: "La evolución del color de la fruta: filogenia, factores abióticos y el papel de los mutualistas", Kim Valenta, Urs Kalbitzer, Diario Razafimandimby, Patrick Omeja, Manfred Ayasse, Colin A. Chapman y Omer Nevo. Informes científicos, 24 de septiembre de 2018. DOI: 10.1038 / s41598-018-32604-x

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 02 de octubre de 2018

Fuente: Duke Today

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