05 ABRIL
Pesticidas Orgánicos: No es una contradicción

Pesticidas Orgánicos: No es una contradicción



Puede parecer contradictorio, pero los alimentos que se cultivan según estándares orgánicos pueden contener pesticidas fabricados comercialmente.

Una encuesta del Departamento de Agricultura de EE.UU. de productos que descubrió que casi el 20 % de la lechuga orgánica dio positivo en la prueba de residuos de plaguicidas despertó nuestro interés. Mucha de la lechuga contenía bastante espinosad, un plaguicida comercializado por Dow Chemical bajo la marca Entrust.

Así que llamamos a Jeff Gillman, un profesor de gestión de viveros de la Universidad de Minnesota, que ha escrito sobre prácticas orgánicas para lectores legos. De inmediato, nos dijo:

Cuando las personas compran alimentos orgánicos, a menudo hacen la suposición incorrecta de que no hay pesticidas. Es cierto que la producción orgánica a menudo usa menos sustancias químicas peligrosas, pero se permiten ciertos pesticidas.

Resulta que un factor clave en los productos químicos que se eliminan para su uso en cultivos orgánicos es si se producen de forma natural. Spinosad, por ejemplo, proviene de la bacteria del suelo Saccharopolyspora spinosa. Puede destruir fatalmente los sistemas nerviosos de los insectos. También es venenoso para los moluscos.

El USDA mantiene una lista oficial de sustancias que pueden y no pueden usarse para la agricultura orgánica. Otros extractos naturales potentes que han sido aprobados para su uso como pesticidas incluyen la piretrina, derivada de los crisantemos, y la azadiractina, del árbol asiático del neem, que también se detectó en algunas muestras de lechuga orgánica.

Las tres de estas sustancias son consideradas ligeramente tóxicas por la EPA.

Los compuestos sintéticos también pueden aparecer en la lista como pesticidas, si son combinaciones relativamente no tóxicas que incluyen minerales o elementos naturales, como cobre o azufre. Pero algunas sustancias naturales, como la nicotina y el arsénico están fuera de los límites.

¿Los pesticidas derivados naturalmente son menos tóxicos que los sintéticos? La respuesta depende mucho de la dosis, dice Gillman. "Para controlar la niebla del peral y del manzano en el mismo acre de tierra", explica, "podría usar una pequeña cantidad de un potente sintético que ha demostrado ser seguro en los últimos 50 años, o una cantidad mucho mayor de un pesticida orgánico". Rechaza decir qué es mejor y dice: "Quiero que la gente sepa que definitivamente hay compensaciones".

En las pruebas de USDA, había diez veces más spinosad en la lechuga orgánica que en las frutas y verduras cultivadas convencionalmente.

Gillman no estaba alarmado por el hallazgo de spinosad:

Es una química relativamente nueva, relativamente segura y extremadamente efectiva contra algunas plagas. Ahora, si escuché que se detectan altos niveles de cobre, estaría más asustado que por estas cosas.

Los compuestos de cobre se usan para combatir enfermedades fúngicas y bacterianas en las plantas. El cobre no es muy tóxico para los humanos, dice, pero puede acumularse en el suelo y finalmente volverse venenoso para las plantas e incluso las lombrices en altas concentraciones.

La aparente contradicción entre el etiquetado orgánico y las prácticas de pesticidas potencialmente perjudiciales puede radicar en la relativa indulgencia de las directrices orgánicas del USDA, dice Gillman. Varias agencias de certificación orgánica, como Oregon Tilth, tienen reglas más estrictas. (Vea este resumen de pesticidas aceptables y prohibidos).

Gillman dice que el hecho de que un agricultor orgánico haya usado algunos químicos autorizados no es motivo para rechazar la comida. Pero es importante que los consumidores sepan qué está pasando. Para él, la respuesta a la ambigüedad en torno al etiquetado orgánico es ir a lo local. "Voy al mercado de agricultores y hablo con los productores para ver quién toma en serio la reducción del uso de pesticidas", dice. "Prefiero comprar comida de alguien que usó Roundup una vez que alguien que usa pesticidas orgánicos todo el tiempo".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 05 de abril de 2018

Fuente: NPR

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