Mecanismo de extracción de agua de roca de yeso por microorganismos colonizadores del desierto



Esta investigación proporciona un análisis en profundidad de cómo los microorganismos pueden sobrevivir en el lugar no polar más seco del mundo, el desierto de Atacama, Chile. Mostramos que estos organismos extraen agua de las rocas de yeso en este desierto, permitiendo que estos microorganismos colonizadores mantengan la vida en este ambiente extremo. Creemos que los resultados de este trabajo no solo podrían arrojar luz sobre cómo los microorganismos pueden obtener agua en condiciones xéricas severas, sino también proporcionar información sobre la vida potencial en entornos aún más extremos, como Marte, así como ofrecer estrategias para métodos avanzados de almacenamiento de agua.

Resumen

Los microorganismos, en los desiertos más hiperáridos del mundo, habitan el interior de las rocas como estrategia de supervivencia. El agua es esencial para la vida, y la capacidad de un sustrato de roca para retener el agua es esencial para su habitabilidad. Aquí informamos el mecanismo por el cual las rocas de yeso del desierto de Atacama, Chile, proporcionan agua para sus microorganismos colonizadores. Mostramos que los microorganismos pueden extraer agua de cristalización (es decir, ordenada estructuralmente) de la roca, induciendo una transformación de fase de yeso (CaSO4 · 2H2O) a anhidrita (CaSO4) Para investigar y validar los mecanismos de extracción de agua y transformación de fase que se encuentran en el entorno geológico natural, cultivamos un aislado de cianobacteria en muestras de roca de yeso en condiciones controladas. Descubrimos que las cianobacterias unidas a planos cristalinos de alta energía superficial ({011}) de muestras de yeso generan una biopelícula delgada que induce la disolución mineral acompañada de extracción de agua. Este proceso condujo a una transformación de fase a un sulfato de calcio anhidro, anhidrita, que se formó mediante reprecipitación y posterior unión y alineación de nanocristales. Los resultados de este trabajo no solo arrojan luz sobre cómo los microorganismos pueden obtener agua en condiciones severas xéricas, sino que también proporcionan información sobre la vida potencial en entornos aún más extremos, como Marte.

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Tamaño: 2,05

Publicado: 26 de mayo de 2020

Fuente: Proceedings of the National Academy of Sciences

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