El chocolate bajo amenaza de las viejas y nuevas enfermedades del cacao



Theobroma cacao , la fuente del chocolate, se ve afectado por enfermedades destructivas donde sea que se cultive. Algunas enfermedades son endémicas; sin embargo, como el cacao se diseminó desde la selva tropical amazónica a nuevos sitios de cultivo, se encontró con nuevos patógenos. 

Dos enfermedades bien establecidas causan las mayores pérdidas: podredumbre de la vaina negra, causada por varias especies de Phytophthora, y la escoba de cacao de las brujas, causada por Moniliophthora perniciosaPhytophthora megakarya causa el daño más severo en los principales países productores de cacao en África occidental, mientras que P. palmivora causa pérdidas significativas a nivel mundial. M. perniciosa está relacionada con una especie hermana de basidiomiceto, M. rorerique causa la podredumbre helada. 

Estas especies de Moniliophthora solo se encuentran en América del Sur y Central, donde tienen una producción significativamente limitada desde los inicios del cultivo de cacao. El basidiomiceto Ceratobasidium theobromae que causa la muerte por estrías vasculares ocurre solo en el sudeste asiático y sigue siendo poco conocido. La enfermedad del brote hinchado del cacao causada por el virus del brote hinchado del cacao se está extendiendo rápidamente en África occidental. 

Esta revisión presenta investigaciones contemporáneas sobre la biología, la taxonomía y la genómica de lo que a menudo son patógenos de nuevos encuentros, así como el manejo de las enfermedades que causan.

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Publicado: 12 de septiembre de 2019

Fuente: Phytopathology APS

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