12 SEPTIEMBRE

AGROBIOTECNOLOGÍA

Mejoramiento genético aumenta hasta siete veces la productividad del guaraná en el Amazonas

Mejoramiento genético aumenta hasta siete veces la productividad del guaraná en el Amazonas

Para el 2010, el pequeño productor Adeílson Gomes de Souza, de Dedé, del Municipio de Maués (AM) en Brasil, producía en promedio 70 kg de guaraná por hectárea.



Esta imagen comenzó a cambiar cuando el productor decidió tomar cultivos de guaraná desarrollados por EMBRAPA Amazonia Occidental (AM). En siete años, Dede vio aumentar su producción en más de cinco veces, saltó de 70 kg por hectárea, a un promedio de 400 kg a 500 kg de semilla seca por hectárea. "Lo que antes produje en toda mi zona, ahora produzco en una sola hectárea", celebra.

El productor cultiva en un área de diez hectáreas, cinco ya están en la fase de producción de frutas y cinco en la fase de transplante. Con esta producción, el agricultor dice que el cultivo es rentable, lo que no ocurría antes. "Con la tecnología de EMBRAPA, la producción de guaraná vale la pena, incluso con los altos costos, especialmente con la mano de obra en el momento de la cosecha", explica.

Diez veces el potencial

Los cultivares de guaraná desarrollados por EMBRAPA tienen el potencial de aumentar en más de diez veces el rendimiento del cultivo. Ya se han puesto en marcha 18 cultivares para uso comercial por el programa de mejora genética de Guaraná, y algunas de estas variedades pueden alcanzar una producción de 2,5 kg de semilla seca por planta, mientras que el promedio del estado es de unos 0,2 kg. Además del aumento de la producción, estos cultivares son resistentes a la enfermedad principal que ataca al guaraná, la antracnosis.

Para llegar a estos resultados fue un proceso largo, que se inició hace más de cuatro décadas, con la selección de plantas madre, pruebas de campo con progenie de desarrollo para llegar a los cultivares clonales liberados y puestos a disposición de los productores. De acuerdo con el investigador de EMBRAPA Amazonía Occidental, Firmino José do Nascimento Filho, en la década de 1970, la producción de semilla de guaraná llegó a niveles muy bajos, debido principalmente a la enfermedad antracnosis causada por Colletotrichum guaranicola, que ataca las hojas, atrofia las ramas e impide la fructificación, y a menudo conduce a la muerte de la planta. En ese momento, casi todos los productores de guaraná del municipio de Maués, el productor más grande del estado, fueron atacados por la antracnosis.

"EMBRAPA, en el inicio de sus actividades, tenía la misión de resolver este problema, en el que comienza el programa de mejoramiento de guaraná, realizando estudios más sistemáticos del cultivo", dice Nascimento Filho.

El primer paso en el programa de mejora fue la búsqueda de matrices. Se seleccionaron plantas de guaraná que mostraron resistencia a las enfermedades y alta productividad. Estas matrices se llevaron al campo experimental EMBRAPA en Maués, y comenzó con la formación de la progenie potencial comercial.

Sin embargo, según Nascimento Filho, los primeros experimentos no dieron los resultados esperados, y la nueva progenie todavía eran susceptibles a la antracnosis. "Un área de una hectárea, cultivada con 400 plantas, la mitad se murió antes de comenzar a producir. De la otra mitad, el 80% tenía problemas de enfermedad en el tiempo. Al cultivo inicial, sólo el 10% de la producción sobrevivió".

Solución

La solución encontrada por los investigadores en el momento era la reproducción vegetativa de las plantas, la formación de cultivares clonales de esas matrices que presentaban las características deseadas. La técnica de corte se eligió de las pruebas de protocolos, y  se definió para producir plantas de semillero. Con el éxito de la clasificación en el campo, en 1999 se puso en marcha los dos primeros cultivares clonales comerciales, BRS Maués y BRS Amazonas .

"Cuando llegué a la EMBRAPA, varios clones estaban listos para ser puesto a disposición del productor. Así en el año 2000 lanzamos diez variedades clonales de guaraná", dice el investigador de EMBRAPA Amazonía Occidental André Atroch hoy responsable del programa de reproducción del cultivo.

Entre las ventajas de utilizar la propagación vegetativa, acortando método de enraizamiento, está la del tiempo necesario para la formación de plántulas para transplantar permanente, que es de siete meses, mientras que en el método tradicional con el uso de las semillas, el período requerido es cerca de 12 meses. Además, las plántulas clonadas tienen la precocidad del inicio de la producción, que es un promedio de dos años en lugar de cuatro años para las plantas tradicionales. Y la producción comercial se estabiliza después del tercer año de la plantación, en el caso de los clones, y las plántulas obtenidas por semilla es sólo después del cuarto año.

Según André Atroch con el banco de genes formado, continuó el trabajo de campo de selección y evaluación, lo que resultó en el desarrollo de nuevos cultivares. Desde el año 2007, se puso en marcha cuatro nuevas variedades clonales: BRS Cereçaporanga, Mundurucânia BRS, y BRS BRS Luzéia Andirá. Y el 2013 se pusieron a disposición en el mercado otro dos, y BRS BRS sateré Marabitana. Todos ellos manteniendo las mismas características, con un rendimiento promedio por encima de 1,5 kg de semillas en seco por planta.

Nuevos cultivares propagados por semilla

Un cultivar desarrollado por EMBRAPA está en proceso de registro y protección en el Ministerio de Agricultura, Ganadería y Abastecimiento (Mapa). La novedad es que las plantas de esta variedad se obtienen a partir de semillas. Según Atroch, con la estabilización del banco de genes y la utilización de nuevas técnicas, fue posible desarrollar estos cultivos usando semillas, manteniendo las mismas características de alta productividad y resistencia a la antracnosis.

El BRS Noçoquém ya está registrado en el mapa y simplemente esperan que el proceso de protección y autorización del Consejo de la Gestión del Patrimonio Genético (CGEN) para su lanzamiento oficial, y debe estar disponible para el productor en menos de un año después de su lanzamiento. Ya otra variedad vegetal, aún no bautizada, está en el proceso de validación y tardará un poco más de tiempo para llegar al mercado. André Atroch informa que una de las principales diferencias de estos cultivares propagados por semilla es la facilidad de formación de plántulas por los agricultores.

En las variedades clonales, es necesario acreditar viveros para la producción de plántulas, ya que la técnica requiere más cuidado, lo que eleva el costo para el productor. "Ya con las semillas, el propio agricultor puede generar sus plantas y luego plantarlas en sus áreas de cultivo. Incluso si tienen un tiempo más largo para llegar al punto de la siembra, el agricultor tendrá menos gasto y un mayor control de todo el proceso", dice el investigador. Las evaluaciones en los campos experimentales de EMBRAPA mostraron que el BRS Noçoquém logra productividad media anual de 2,3 kg de semilla seca por planta.

Banco activo de germoplasma de guaraná

El desarrollo del programa de mejora de guaraná se hizo posible gracias al activo Banco de Germoplasma (BAG) que EMBRAPA Amazonia Occidental mantiene en los campos experimentales en Maués y Manaus. Según André Atroch, BAG actualmente alberga alrededor de 300 accesiones de plantas y tiene una amplia variabilidad genética, lo que contribuye a las obras de mejora. "Tenemos materiales muy prometedores que están trabajando, algunos pueden producir hasta seis kilogramos de semilla seca por planta. Pero estamos con datos iniciales y todavía tenemos que realizar pruebas y evaluaciones para estimar el verdadero potencial ", dice.

El BAG comenzó a ser formado en el extremo de la década de 1970 con la selección de plantas en el municipio de Maués. Esta selección se ha expandido a otras regiones del estado, incorporando nuevas variedades de la especie. De acuerdo con Nascimento Filho, el banco tenía más de mil accesiones, pero con el tiempo se mantuvo lo más representativo y con mayor potencial para el programa de mejora genética.

Traducido por Cecilia González P.

Publicado: 12 de septiembre de 2017

Fuente: EMBRAPA

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