07 SEPTIEMBRE

HISTORIAS INSPIRADORAS

Estos plátanos dorados impresionantes pueden hacer sentir diferente acerca de los OGM

Estos plátanos dorados impresionantes pueden hacer sentir diferente acerca de los OGM

Imagínese que usted está comiendo un plátano. A medida que comience a despojar la piel de color amarillo, se da cuenta de que el interior parece diferente. En lugar de ser la pulpa del plátano un color crema pálido, es un color naranja dorado.



¿Se comería ese plátano?

Porque eso es lo que los científicos de la Universidad de Tecnología de Queensland en Australia han creado mediante la modificación genética. Y estos plátanos de oro no son sólo para mostrar un color. Se podría salvar a cientos de miles de niños de un año el padecer ceguera, o incluso morir.

En los Estados Unidos, los plátanos son ingredientes de batidos y coberturas para el desayuno. Sin embargo, en algunas partes del mundo, son tan esenciales como el pan.

Los plátanos son uno de los cultivos básicos del mundo. En África occidental, que son tan importantes para la dieta local como el arroz lo es para el Este de Asia o las papas lo fueron para los irlandeses. En algunas partes de Uganda, la dieta típica incluye más de dos libras de plátanos al día.

Pero ningún alimento tiene todas las vitaminas y minerales que una persona necesita para vivir, y sin una dieta variada, se puede enfermar. Para los plátanos y las personas que dependen de ellos, es la vitamina A, la que se vuelve un problema - no hay de suficiente de la misma en la fruta.

Tener un déficit en la ingesta de vitamina A es un gran problema, especialmente para los niños. Se puede debilitar el sistema inmunológico y el de crecimiento, y es la principal causa de ceguera infantil evitable en el mundo. De los niños en edad preescolar que mueren cada año en África, alrededor del 6% mueren de no obtener suficiente vitamina A.

La respuesta obvia sería comer una dieta más variada, pero las frutas frescas y la carne pueden ser costosas, y muchos agricultores de bajos ingresos no tienen el dinero.

Pero ahora los científicos pueden tener una forma fácil de añadir el precursor de la vitamina tan importante a cualquier plátano que quieran.

No todos los plátanos carecen de vitamina A, pero los que comen en Uganda sí. Se podría tratar de cruzar ellos con una variedad rica en vitaminas, pero, por desgracia, eso no funcionaría. Los plátanos domesticados son estériles.

Así que los científicos utilizan la modificación genética. El uso de genes de una cepa rica en vitamina-A (pero difíciles de cultivar) llamada FE'i QUT, que el profesor James Dale y su equipo cargan a plántulas de plátano comercialmente viables con el beta-caroteno, una fuente de vitamina A.

 

Foto por Jean-Yves Paul / Flickr .

Tomó un poco de tiempo para realizar la experimentación, pero eran capaces de asegurar el contenido de beta-caroteno en la fruta por más de 30 veces - con suerte, lo suficiente como para evitar la deficiencia de vitamina A.

Como efecto secundario interesante, la pulpa del plátano acabó convirtiéndose en un rico amarillo, de oro.

El beta-caroteno no es sólo una fuente de vitamina A. También es un pigmento de color naranja brillante de origen natural. (Este compuesto es el encargado de dar a las zanahorias su color).

En cuanto a sabor, Dale dice que no se vio afectada.

 

 Foto por Jean-Yves Paul / Flickr .

 

Este proyecto en particular era sólo una prueba de concepto, pero Dale y sus colegas han dado a la tecnología para los científicos locales de Uganda, que va a empezar a experimentar con las plantas de banano en Uganda.

"Ellos serán los líderes", dice Dale.

Otros intentos de utilizar la modificación genética para fortificar los alimentos se han cumplido con escepticismo y resistencia. En 2013, un campo de arroz enriquecido con vitamina A, fue objeto de vandalismo y destruido por los manifestantes en las Filipinas. Pero Dale dice que su proyecto es diferente de la modificación genética comercial. No están patentando cualquiera de las tecnologías que surjan, y puesto que los plátanos domesticados son estériles, no debe haber ninguna preocupación sobre la polinización cruzada.

Esto podría ser una manera fácil y autosostenible para salvar a cientos de miles de niños al año.

La esperanza es para empezar a compartir los plátanos con los agricultores de Uganda pronto. Una vez que estén disponibles, los agricultores estarán libres - y alentó - que contarán con árboles jóvenes para dar a sus amigos y vecinos, también.

La gente podría plantar, comer y compartir los plátanos de oro tan pronto como el 2021.

La financiación de proyecto, el profesor de Dale fue proporcionado por la Fundación Bill y Melinda Gates y el Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido.

Traducción Cecilia González P.

Publicado: 07 de septiembre de 2017

Fuente: Up Worthy

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