16 JUNIO

HISTORIAS INSPIRADORAS

Declaración pública del Centro de Biotecnología - Universidad de Concepción en Chile ante vandalismo y desinformación

Declaración pública del Centro de Biotecnología - Universidad de Concepción en Chile ante vandalismo y desinformación

El Centro de Biotecnología de la Universidad de Concepción CBUdeC, es una institución compuesta por un centenar de científicos, profesionales y estudiantes de pre y postgrado, que nace con fondos del Gobierno Regional del Biobío, a fin de impulsar la investigación científica de excelencia en biotecnología en distintos ámbitos. Principalmente, en ser un aporte concreto al fortalecimiento de la economía regional, caracterizada históricamente por tener bajos niveles de innovación, y sustentada mayormente en la exportación de materias primas.



La investigación que generan nuestros científicos, se centra en el desarrollo de herramientas y productos que empujen avances significativos en el mejor aprovechamiento de los cada vez más limitados recursos naturales en la región y el mundo. Todo lo que nuestros académicos y estudiantes hacen se ha mostrado con transparencia en nuestro sitio web y redes sociales desde hace más de una década.

Nuevos productos sustentables como paneles, papeles y tableros basados en desechos de la agricultura y la producción forestal; materiales a base a algas con propiedades antifúngicas que protegen la fruta de exportación; productos que ayudan a detectar y controlar enfermedades que atacan a micro, pequeños y grandes agricultores en el Biobío y que generan millonarias pérdidas cada año; una bebida a base de uva para mejorar la salud cardiovascular, responsable del 30% de las mortalidad en Chile; son solo algunas de las tecnologías que generamos en nuestros laboratorios.

Más aún, parte de la biotecnología que realizamos, va hacia mejorar las técnicas de cultivo y propagación de especies nativas en peligro de extinción, además de encontrar respuestas a la misteriosa enfermedad que está afectando a un emblema nacional como la araucaria. Tanto en el desarrollo de tecnologías como en los proyectos de I+D, nos acompañan más de 80 empresas, más de la mitad PYMES, en diversos rubros desde comunidades de algueras del Biobío hasta pequeñas y grandes empresas forestales, una práctica dominante en países desarrollados y con fuerte inversión en ciencia y tecnología.

El año 2015, investigadores de una de nuestras líneas de trabajo propusieron a la organización internacional IUFRO, la realización de una de las conferencias de biotecnología forestal más importantes del mundo, la versión 18 del IUFRO Tree Biotechnology Conference, reunión científica bianual que entre el 4 y 9 de junio, por primera vez se realiza en Chile.

Este congreso, no es el único en que nuestro centro e investigadores participan durante el año, que corresponden a instancias académicas donde se presentan resultados y avances recientes en investigación científica en un área particular. Así, se enmarca en uno de los múltiples temas en que realizamos investigación: la biotecnología forestal, que entre otras cosas, nos permite buscar genes o grupos de ellos que permitan hacer más eficiente la producción de madera y celulosa para múltiples fines, a modo de que en el futuro cercano los árboles plantados puedan consumir menos agua, resistan la sequía y heladas, produzcan más fibra y se adapten al cambio climático que está afectando a Chile y el planeta.

Parte de estas técnicas, son presentadas y discutidas en esta conferencia, entre ellas el cultivo de tejidos para propagación de especies comerciales y endémicas, el entendimiento de la composición química de la madera, biotecnología para conservación de especies, como también técnicas de mejoramiento genético de árboles, entre ellas la transgenesis, temas que esta conferencia aborda en todos los países donde se organiza. Al caso, aprovechamos de desmentir la información errónea que ha circulado en medios de comunicación difundida por organizaciones ambientalistas y sociales que denotan el profundo desconocimiento de qué realmente se investiga en Chile y el mundo. Cabe aclarar que en sus 12 años de funcionamiento, el CBUdeC no ha generado ningún proyecto de investigación que promueva la producción o mucho menos comercialización de árboles transgénicos en Chile. Toda la investigación en torno a esta técnica específica en el CBUdeC, se remite a encontrar y validar genes que confieran ciertas características a los árboles, no la producción de árboles transgénicos, cuestión para la que ningún centro en Chile está autorizado a realizar, y para el que tampoco existe legislación que resguarde aspectos de bioseguridad que son básicos para este tipo de desarrollos.

Durante esta misma semana, un grupo de organizaciones sociales y ambientales de Chile, en coordinación con ONGs ambientalistas extranjeras, organizó una semana de protesta contra el sector forestal chileno, con énfasis en el Biobío, aprovechando entre otras cosas, la realización de este congreso internacional.

Al respecto, han realizado múltiples acciones en varios puntos de la región, algunos con violencia inusitada, como lo ocurrido la tarde de este miércoles 7 de junio en dependencias del CBUdeC, donde un grupo de no más de 20 manifestantes intentaron entrar a la fuerza al edificio, hostigaron al personal presente en el momento y dañaron la fachada con rayados alusivos a la industria forestal y este congreso.

Como centro, condenamos estos hechos vandálicos injustificados y hacemos un llamado a informarse sobre lo que tanto este, como otros centros de investigación realizan para el avance de la ciencia y en particular la biotecnología a nivel nacional.

Al mismo tiempo, como ciudadanos y científicos, empatizamos con el sentir de parte de la comunidad que se ha visto impactada por algunas consecuencias de una actividad económica que durante años careció de regulación acorde a su magnitud –y que hoy sí la tiene-, algunas prácticas empresariales irresponsables y las pocas y débiles políticas públicas que integren las necesidades de las comunidades afectadas por la actividad industrial. Sin embargo, también debemos resaltar los múltiples beneficios que ha significado la actividad forestal en la región y el país, como por ejemplo la producción de papel y cartón, madera para construcción, nuevos materiales derivados de celulosa y la generación de empleo directo e indirecto para más de 500.000 chilenos.

Desde el Centro de Biotecnología, entendemos que la educación y la comunicación son las mejores herramientas para aclarar las dudas que surgen desde la actividad científica. Por lo mismo, reforzaremos las múltiples acciones de comunicación de nuestra investigación, que van desde la organización de Cafés Científicos mensuales desde hace 9 años, hasta proyectos Explora con escolares, decenas de charlas en colegios, proyectos de arte y ciencia en colegios vulnerables, participación en ferias y eventos de innovación, múltiples reuniones y encuentros con actores sociales, además de recibir a más de 500 personas que visitan nuestras dependencias cada año para conocer de primera fuente lo que hacemos.

Entendemos que estas manifestaciones se dan en un contexto nacional de desconfianza con las instituciones, pero lo más grave, entre nosotros como ciudadanos, como consecuencia de una crisis del tejido social que lamentablemente encuentra su peor cara en la acción violenta promovida por grupos de interés y difundida por medios de comunicación sin contrastar fuentes. Nuestro llamado es a la construcción de un diálogo republicano que devuelva la confianza entre la ciudadanía y las instituciones, donde prime la rigurosidad de la información, el respeto y la convivencia de todas las actividades humanas, en un país donde lloverá menos, tendremos más eventos climáticos extremos, y donde la ciencia jugará un rol fundamental para adaptarnos y encontrar soluciones sustentables a los efectos causados por todos nosotros.

Centro de Biotecnología
Universidad de Concepción

Publicado: 16 de junio de 2017

Fuente: Centro de Biotecnología - UdC

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