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25 JUNIO

LEGISLACIÓN NORMATIVA

Glifosato: Abogados de Virginia se declaran culpables de un plan de extorsión de $ 200 millones

Glifosato: Abogados de Virginia se declaran culpables de un plan de extorsión de $ 200 millones

Dos abogados de Virginia se declararon culpables en un tribunal federal el viernes por cargos de extorsión federal por sus roles al tratar de extorsionar a una compañía química en un litigio contra Monsanto Co. por los riesgos para la salud asociados con el herbicida Roundup.



Según el Departamento de Justicia, Timothy Litzenburg, de 38 años, de Charlottesville, y Daniel Kincheloe, de 41 años, de Glen Allen, se declararon culpables de un cargo de transmisión de comunicaciones interestatales con la intención de extorsionar en el Distrito Oeste de Virginia

Ambos admitieron su papel en el esquema de extorsión, que según el Departamento de Justicia amenazó con infligir un daño financiero y reputacional sustancial a la empresa si no se cumplían sus demandas de un pago de $ 200 millones disfrazado de un supuesto "acuerdo de consultoría".

"Este es un caso en el que dos abogados superaron con creces la línea de defensa agresiva y cruzaron profundamente en el territorio de la extorsión ilegal, en un descarado intento de enriquecerse extrayendo millones de dólares de una empresa multinacional", dijo el fiscal general adjunto Brian A Benczkowski de la División Criminal del Departamento de Justicia. "Las súplicas de hoy subrayan que cuando se cometen delitos, los miembros del colegio de abogados, como todos los miembros del público, serán responsables de sus acciones".

Serán sentenciados el 18 de septiembre

"Las consecuencias de la extorsión son de largo alcance y afectan no solo a las personas, sino también a la economía de los Estados Unidos y los mercados financieros mundiales", dijo el inspector a cargo Delany De Leon-Colon del Servicio de Inspección Postal de los Estados Unidos (USPIS). “Aquellos que se involucran en este tipo de abuso de poder mientras están en posiciones de autoridad deben saber que no pueden escapar de la detección. Los encontrarán y se los responsabilizará por sus acciones”.

Como parte de sus declaraciones de culpabilidad, Litzenburg y Kincheloe admitieron que alrededor de octubre de 2019, Litzenburg se acercó a una empresa y amenazó con hacer declaraciones públicas alegando que la empresa tenía una responsabilidad civil significativa por fabricar un químico supuestamente dañino utilizado en un producto doméstico común utilizado para matar las malas hierbas. 

Litzenburg y Kincheloe también admitieron que después de describir la posibilidad de dañar demandas contra la compañía, Litzenburg propuso que él y Kincheloe firmen un "acuerdo de consulta" con la compañía para crear un conflicto de intereses que les impida representar a sus clientes en un litigio contra la compañia.

A partir de entonces, Litzenburg y Kincheloe admitieron que Litzenburg, con el conocimiento y el acuerdo de Kincheloe, exigió que la compañía les pagara a ellos y a otros un total de $ 200 millones en supuestos "honorarios de consultoría".

Litzenburg y Kincheloe también admitieron que después de hacer su demanda por $ 200 millones de la compañía, registraron una corporación de Virginia con el propósito de recibir dinero de la compañía, y que acordaron dividir los fondos entre ellos y sus asociados, y no distribuirlos. el dinero que la compañía les pagó como supuestos "honorarios de consultoría" a sus clientes existentes. Litzenburg y Kincheloe admitieron que después de hacer su demanda de $ 200 millones, Litzenburg amenazó con que ellos y otros iniciaran un litigio que se convertiría en "un problema continuo y exponencialmente creciente para [Compañía 1], particularmente cuando los medios inevitablemente se dan cuenta [,]" y que dicho litigio le costaría a la Compañía 1 y su empresa matriz que cotiza en bolsa "miles de millones, dejando de lado la caída asociada en el precio de las acciones y el daño a la reputación".

Litzenburg y Kincheloe también admitieron que en un correo electrónico escrito por Litzenburg, amenazaron a la Compañía 1 de que, a menos que se les pagara $ 200 millones, la Compañía 1 tendría "miles de demandantes futuros contra [Compañía 1,]" y que "en ausencia de llamado 'trato global' o final conmigo, esto ciertamente se convertirá en una amenaza existencial para [Compañía 1]”.

Además, Litzenburg y Kincheloe admitieron que se reunieron en persona con abogados que representan a la Compañía 1 en un centro de conferencias en Charlottesville, y durante esa reunión, Litzenburg nuevamente amenazó con dañar la propiedad y la reputación de la Compañía 1 y su compañía matriz a menos que se les pagara $ 200 millones de acuerdo con los supuestos "acuerdos de consultoría", y que sin tal acuerdo no habría forma de que la Compañía 1 "salga de él por menos" que "[un] billón. Si. No, quiero decir, un valor molesto, uh, honorarios de abogados defensores, un golpe en la bolsa cuando esto se archiva y sirve, tal vez la conferencia de prensa, lo que sea".

Más adelante en la misma reunión, Litzenburg y Kincheloe admitieron que Litzenburg nuevamente declaró que si comenzaban un litigio, tendría efectos adversos en el precio de las acciones de la matriz de la Compañía 1, que Litzenburg describió como "una pérdida de acciones del 40 por ciento que sale de la cima".

Litzenburg también admitió que, durante otras comunicaciones con la Compañía 1, le dijo a la Compañía 1 que si recibía los $ 200 millones en "honorarios de consultoría" no discutiría la Compañía 1 o su compañía matriz con sus clientes actuales, y que estaba dispuesto a " zambullirse ”durante la declaración de un experto en toxicología para disuadir posibles reclamos futuros relacionados con litigios contra la Compañía 1.

El USPIS investigó el caso. El Subdirector Principal Henry P. Van Dyck y el Subdirector L. Rush Atkinson de la Sección de Fraude de la División Criminal están procesando el caso.

La Sección de Fraude de la División Criminal desempeña un papel fundamental en la lucha del Departamento de Justicia contra la delincuencia de cuello blanco en todo el país.

Un abogado de Virginia involucrado en un litigio contra Monsanto Co. por los riesgos para la salud asociados con el herbicida Roundup ha sido acusado por fiscales federales por supuestamente intentar extorsionar $ 200 millones de una compañía no identificada.

Timothy Litzenburg, de Charlottesville, fue arrestado el martes por intento de extorsión y cargos de amenaza interestatal.

Los fiscales alegan que Litzenburg amenazó con "infligir un daño financiero y reputacional sustancial" si la compañía no cumplía con su demanda de un pago de $ 200 millones disfrazado de honorarios de consultoría.

Una declaración jurada presentada ante el tribunal para respaldar una denuncia penal contra Litzenburg dice que contactó a una empresa de fabricación de productos químicos en septiembre diciendo que estaba preparando una demanda contra la empresa por su papel en la fabricación de compuestos utilizados por Monsanto con sede en St. Louis para hacer Roundup, que ha En los juicios se lo culpó por causar linfoma no Hodgkin y otros tipos de cáncer.

La declaración jurada dijo que Litzenburg le dijo a un abogado de la compañía que resolvería el caso por $ 5 millones, pero dijo que también quería una tarifa de consultoría por separado de $ 200 millones para él y sus asociados.

"Más tarde, Litzenburg describió la demanda de $ 200 millones como ´un precio muy razonable´ en comparación con las consecuencias financieras significativas para (la compañía) de un Roundup Two prolongado y público, escribió el inspector postal Kevin Towers en la declaración jurada.

Litzenburg, quien ha sido liberado bajo fianza, no respondió de inmediato una llamada en busca de comentarios. Su abogado, Thomas Bondurant Jr., no respondió de inmediato una llamada realizada a su oficina de Richmond el jueves.

Roundup ha sido acusado de causar cáncer en los usuarios en miles de demandas contra el propietario de Monsanto, Bayer, que niega tales acusaciones y dice que el producto es seguro.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 25 de junio de 2020

Fuente: ABC

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