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21 MAYO

HISTORIAS INSPIRADORAS

Comprender la ciencia de los OGM y los cultivos híbridos

Comprender la ciencia de los OGM y los cultivos híbridos

El protocolo, firmado por Uganda en 2001, llama a los países a establecer una legislación para manejar, transportar y usar organismos vivos modificados, también conocidos como organismos genéticamente modificados.



Christopher Bendana

Para la Dra. Barbara M. Zawedde, una científica biotecnóloga de comunicaciones de la Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO), una pregunta común que generalmente se le dirige durante las reuniones de sensibilización biotecnológica es explicar la diferencia entre los organismos modificados genéticamente (OGM) y los híbridos.

La pregunta ha ganado recientemente fuerza cuando diferentes organizaciones en el país debatieron el Proyecto de Ley Nacional de Biotecnología y Bioseguridad, 2012. El Proyecto de Ley ha sido aprobado por el Parlamento como la Ley Reguladora de Ingeniería Genética, 2018.

El componente principal del Proyecto es la regulación de los OGM como lo requiere el Protocolo de Bioseguridad de Cartegena (un protocolo del Convenio de Diversidad Biológica).

El protocolo, firmado por Uganda en 2001, llama a los países a establecer una legislación para manejar, transportar y usar organismos vivos modificados, también conocidos como organismos genéticamente modificados.

Como Coordinador del Centro de Información de Biociencias de Uganda, un centro de información de NARO, Zawedde tiene la tarea de educar a la masa sobre las tecnologías modernas de biociencias aplicadas, incluida la tecnología GM.

Y en el proceso de sensibilización, ha interactuado con instituciones como el Parlamento y los líderes de los gobiernos locales.

"Es una pregunta, llegaré a donde vaya para sensibilizarme", dijo a New Vision.

NARO ha estado pidiendo la aprobación de una ley favorable de bioseguridad. Sostiene que GM, una tecnología bajo el proyecto de ley los ha ayudado a criar sequías y cultivos resistentes a plagas y enfermedades que no eran posibles con otros procesos de mejoramiento como la hibridación.

Sin embargo, aquellos que se oponen al proyecto de ley, liderado por la Alianza de Derechos Alimenticios de Uganda, afirman que la tecnología esclavizará al pequeño agricultor al obligarlo a comprar semillas cada temporada de siembra. Argumentan que las semillas transgénicas no pueden replantarse aunque la tecnología GM no sea un sistema de reproducción.

Muchos ugandeses piensan que cualquier cultivo mejorado, especialmente aquellos con fruta más grande o un sabor diferente al que conocen, son los OGM, por ejemplo, mango o plátano.

"Si los plátanos son muy dulces, entonces son OGM, si los mangos son más grandes, entonces son OGM", recomendó, Zawedde ha desarrollado un modelo hipotético que utiliza para explicar la diferencia entre los híbridos y los OGM. Por lo general, invita a un hombre bajo y a ella misma como padres, luego selecciona a la persona más alta de la habitación como su descendencia, luego explica las tecnologías tradicionales de cría, híbridos y OGM. Ella argumenta que la paternidad ordinaria donde los niños expresan al azar características del padre y la madre como cría tradicional.

Si los criadores promueven intencionalmente la expresión de algunas características únicas (generalmente no se ven en los padres) como tecnología híbrida. Ella continúa explicando que si los criadores usan tecnologías de laboratorio avanzadas para seleccionar los genes responsables de la característica de un padre y se expresa en la descendencia, entonces es tecnología de OGM.

Ella revela que este modelo simplista pero fácil de identificar ha tenido éxito en ayudar al público a apreciar el ejemplo porque está relacionado, aunque la investigación se centra en las plantas.

¿Por qué pasar de híbrido a GM?

El Dr. Godfrey Asea, que ha desarrollado y lanzado varios híbridos comerciales y está esperando que se publiquen variedades GM, explica que la hibridación es un proceso de mejoramiento que implica cruzar dos o más plantas de la misma especie que se combinan bien para obtener mejores rasgos o características que cualquiera de las plantas.

Argumenta que aunque esto ayuda a los criadores a mejorar y elegir buenos rasgos, tiene desventajas de venir con algunos rasgos no deseados.

Asea explica que en el mejoramiento convencional, cuando, por ejemplo, uno está interesado en mejorar el rendimiento o la resistencia a las enfermedades en los híbridos de los cruces que involucran a las diferentes plantas asignadas como progenitores, a veces, termina trayendo rasgos no deseados que no se ven en ninguno de los progenitores.

El proceso para mejorar un rasgo de interés específico lleva varios años de desarrollo y pruebas.

Por otro lado, argumenta que con los OGM, uno solo selecciona rasgos de su interés al profundizar en el ADN y transferirlo a la planta donde lo necesita eso.

"Nos ayuda a elegir el gen de interés con precisión", se jacta de la tecnología GM. También ayuda a eludir el largo proceso de reproducción convencional, especialmente para algunos rasgos que son difíciles de mejorar. Este proceso está guiado por aprobaciones regulatorias guiadas por procedimientos probados para beneficio y seguridad de todos.

Dr. Ivan Lukanda. Un profesor de periodismo en la Universidad de Makerere dice que las percepciones de las personas de mezclar OGM e híbridos se basan en el hecho de que los institutos que investigan los OGM comenzaron produciendo híbridos.

Los institutos de los que habla incluyen los laboratorios nacionales de investigación agrícola, (NARL) Kawanda, que ha estado desarrollando híbridos de plátanos con variedades liberadas como Kiwagazi.

El mismo instituto ha criado un plátano resistente al marchitamiento de las bacterias del plátano y otro mejorado con vitamina A utilizando tecnología GM. El uno contra BBW mostró un 100% de resistencia contra el marchitamiento, mientras que el mejorado con vitamina A lo aumentó a niveles considerados que reducirían la anemia en mujeres embarazadas.

El otro instituto que ha desarrollado híbridos y está trabajando en la investigación de GM es el NaCRRI. El instituto ha desarrollado más de 16 variedades de maíz híbrido. También ha desarrollado una variedad resistente al barrenador del tallo y otra variedad tolerante a la sequía utilizando tecnología GM.

Lukanda cuyo Ph.D. La tesis es la  cobertura de los medios y la percepción pública en biotecnología con un enfoque en los OGM en Uganda agrega que las percepciones se ven aumentadas por el hecho de que los mismos institutos que investigan los OGM comenzaron produciendo híbridos.

"Se trata de la fuente", dice. "Tienen una idea de que los mismos institutos de investigación están investigando los OGM".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 21 de mayo de 2020

Fuente: New Vision

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