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21 MAYO

AGROBIOTECNOLOGÍA

Aumento significativo de β-caroteno contenido en la berenjena mediante tecnología de ingeniería genética 

Aumento significativo de β-caroteno contenido en la berenjena mediante tecnología de ingeniería genética 

El 14 de octubre pasado, la Universidad de la Prefectura de Osaka anunció que ha logrado desarrollar berenjenas que contienen aproximadamente 30 veces más betacaroteno, que se convierte en vitamina A en el cuerpo después de la ingestión, mediante el uso de la tecnología de recombinación genética.



Investigación realizada por la Universidad de la Prefectura de Osaka en Japón.

 Aunque hay ejemplos de berenjenas que son resistentes a los pesticidas y las plagas que están siendo desarrolladas por la tecnología de recombinación genética, es el primero del mundo en tener éxito en la investigación que modifica los componentes nutricionales de las berenjenas. Los resultados fueron publicados en la revista de ciencia de plantas "Plant Cell Reports".

La tecnología de modificación genética (GM) crea una variedad que es resistente a los pesticidas y plagas al insertar genes de otros organismos como los microorganismos. La expansión principalmente en los países en desarrollo tiene la ventaja de aumentar el rendimiento de los cultivos y resolver los problemas alimentarios al hacer que los cultivos sean resistentes a los pesticidas y las enfermedades. Según el Ministerio de Agricultura, Silvicultura y Pesca, el área plantada de cultivos transgénicos, que era de 1,7 millones de hectáreas en 1996 cuando comenzó el cultivo comercial en 1996, llegó a 191,7 millones de hectáreas en 26 países en 2018, aumentando la población mundial. Se espera que el número aumente proporcionalmente.

En los últimos años, ha surgido una nueva tecnología similar llamada edición del genoma, que modifica los genes cortándolos, y existe una gran expectativa de que los métodos de mejora genética para los alimentos que contienen GM continuarán avanzando. Sin embargo, en los países desarrollados, la ansiedad por la seguridad aún persiste porque entran los genes de otros organismos. En Japón, alrededor del 40 % de los encuestados en la encuesta de la Agencia de Asuntos del Consumidor (2017) dijeron que estaban "preocupados" por los alimentos GM, lo que lleva a una imagen negativa.

El impacto negativo en los alimentos genéticamente modificados es significativo, y los investigadores en el área de mejoramiento molecular están preocupados por la disminución de la I + D doméstica de transgénicos. Por lo tanto, el grupo de la Universidad de la Prefectura de Osaka decidió trabajar en la investigación para producir productos agrícolas con mayor valor nutricional con el fin de mostrar la eficacia de los transgénicos y disipar las preocupaciones.

La berenjena seleccionada para la investigación se consideró pobre en nutrición. El grupo de investigación pensó que si se producían las berenjenas que contenían una gran cantidad de β-caroteno contenido en zanahorias, la practicidad de GM podría probarse de una manera más convincente. En los países en desarrollo asiáticos y africanos donde se cultivan berenjenas, la deficiencia de vitamina A, que induce ceguera e inmunodeficiencia, se está convirtiendo en un problema.

El estudio examinó si el β-caroteno contenido en la berenjena mutada (berenjena GM) aumentó al introducir una bacteria que tiene un gen de fitoeno sintasa involucrado en la síntesis de β-caroteno en una berenjena. Luego, se confirmó que la berenjena GM contenía aproximadamente 30 veces más β-caroteno que la berenjena no modificada genéticamente.

Según el grupo, aunque el contenido de β-caroteno en el estudio no es suficiente para mejorar la deficiencia de vitamina A, "las mejoras tecnológicas en el futuro pueden desarrollar berenjenas que contengan más β-caroteno". Además, si se puede aclarar el mecanismo por el cual la berenjena GM acumula una gran cantidad de β-caroteno, "en el futuro se puede desarrollar una berenjena con una gran cantidad de β-caroteno con tecnologías como la edición del genoma".

Fuente principal: Umi Komura Ver lista de artículos)

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 21 de mayo de 2020

Fuente: Zaikei

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