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24 MARZO

BIOTECNOLOGÍA

La OMS lanza el megatrial global de los cuatro tratamientos de coronavirus más prometedores

La OMS lanza el megatrial global de los cuatro tratamientos de coronavirus más prometedores

Una combinación de drogas que ya se usa contra el VIH. Un tratamiento contra la malaria probado por primera vez durante la Segunda Guerra Mundial. Un nuevo antiviral cuya promesa contra el Ébola fracasó el año pasado.



Por Kai KupferschmidtJon Cohen

¿Podría alguno de estos medicamentos tener la clave para salvar a los pacientes de COVID-19 de daños graves o la muerte? El viernes, la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció un gran ensayo global, llamado SOLIDARIDAD, para descubrir si alguno puede tratar las infecciones con el nuevo coronavirus para la peligrosa enfermedad respiratoria. Es un esfuerzo sin precedentes: un esfuerzo coordinado para recopilar datos científicos sólidos rápidamente durante una pandemia. El estudio, que podría incluir a miles de pacientes en docenas de países, ha sido diseñado para ser lo más simple posible para que incluso los hospitales abrumados por una avalancha de pacientes con COVID-19 puedan participar. 

Dado que alrededor del 15% de los pacientes con COVID-19 padecen enfermedades graves y los hospitales están abrumados, se necesitan desesperadamente tratamientos. Entonces, en lugar de crear compuestos desde cero que pueden llevar años desarrollar y probar, los investigadores y las agencias de salud pública están buscando reutilizar medicamentos ya aprobados para otras enfermedades y que se sabe que son en gran medida seguros. También están analizando medicamentos no aprobados que han funcionado bien en estudios con animales con los otros dos coronavirus mortales, que causan el síndrome respiratorio agudo severo (SARS) y el síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS).

Los medicamentos que ralentizan o matan el nuevo coronavirus, llamado SARS-CoV-2, podrían salvar la vida de pacientes gravemente enfermos, pero también podrían administrarse de manera profiláctica, para proteger a los trabajadores de la salud y otras personas con alto riesgo de infección. Los tratamientos también pueden reducir el tiempo que los pacientes pasan en unidades de cuidados intensivos, liberando camas de hospital críticas.

Los científicos han sugerido docenas de compuestos existentes para la prueba, pero la OMS se está centrando en lo que dice son las cuatro terapias más prometedoras: un compuesto antiviral experimental llamado remdesivir; los medicamentos contra la malaria cloroquina e hidroxicloroquina; una combinación de dos medicamentos contra el VIH, lopinavir y ritonavir; y esa misma combinación más interferón beta, un mensajero del sistema inmune que puede ayudar a lisiar los virus. Ya han surgido algunos datos sobre su uso en pacientes con COVID-19 (el combo de VIH falló en un pequeño estudio en China), pero la OMS cree que se justifica un gran ensayo con una mayor variedad de pacientes.

Inscribir sujetos en SOLIDARIDAD será fácil. Cuando una persona con un caso confirmado de COVID-19 se considera elegible, el médico puede ingresar los datos del paciente en un sitio web de la OMS, incluida cualquier condición subyacente que pueda cambiar el curso de la enfermedad, como diabetes o infección por VIH. El participante debe firmar un formulario de consentimiento informado que se escanea y se envía a la OMS electrónicamente. Después de que el médico indique qué medicamentos están disponibles en su hospital, el sitio web asignará al paciente al azar a uno de los medicamentos disponibles oa la atención estándar local para COVID-19.

"Después de eso, no se requieren más mediciones o documentación", dice Ana Maria Henao-Restrepo, oficial médica del Departamento de Vacunas y Productos Biológicos de la OMS. Los médicos registrarán el día en que el paciente dejó el hospital o falleció, la duración de la estadía en el hospital y si el paciente requirió oxígeno o ventilación, dice. "Eso es todo."

El diseño no es doble ciego, el estándar de oro en la investigación médica, por lo que podría haber efectos placebo de pacientes que saben que recibieron un fármaco candidato. Pero la OMS dice que tuvo que equilibrar el rigor científico con la velocidad. La idea de SOLIDARIDAD surgió hace menos de dos semanas, dice Henao-Restrepo, y la agencia espera tener centros de documentación y gestión de datos de respaldo establecidos la próxima semana. "Estamos haciendo esto en un tiempo récord", dice ella.

Arthur Caplan, bioético del Centro Médico Langone de la Universidad de Nueva York, dice que le gusta el diseño del estudio. "Nadie quiere gravar al cuidador de primera línea que está abrumado y que se arriesga de todos modos", dice Caplan. Los hospitales que no están sobrecargados podrían registrar más datos sobre la progresión de la enfermedad, por ejemplo, siguiendo el nivel de virus en el cuerpo, sugiere Caplan. Pero para la salud pública, los resultados simples que la OMS busca medir son los únicos relevantes por ahora, dice el virólogo Christian Drosten de la Clínica de la Universidad de Berlín Charité: “Realmente no sabemos lo suficiente sobre esta enfermedad para estar seguros de lo que significa cuando la carga viral disminuye en la garganta, por ejemplo".

El domingo, el Instituto Nacional de Investigación para la Investigación Médica (INSERM) de Francia anunció que coordinará un ensayo complementario en Europa, llamado Discovery, que seguirá el ejemplo de la OMS e incluirá 3200 pacientes de al menos 7 países, incluidos 800 de Francia. Ese ensayo probará los mismos medicamentos, con la excepción de la cloroquina. Otros países o grupos de hospitales podrían organizar estudios complementarios también, dice Heneo Restrepo. Son libres de realizar mediciones u observaciones adicionales, por ejemplo sobre virología, gases en sangre, química e imágenes de pulmón. "Si bien los estudios de investigación adicionales bien organizados de la historia natural de la enfermedad o de los efectos de los tratamientos de prueba podrían ser valiosos, no son requisitos básicos", dice ella.

La lista de medicamentos para probar primero fue preparada para la OMS por un panel de científicos que han evaluado la evidencia de las terapias candidatas desde enero, dice Restrepo. El grupo seleccionó medicamentos que tenían la mayor probabilidad de trabajar; tenía la mayor cantidad de datos de seguridad del uso anterior; y es probable que estén disponibles en suministros suficientes para tratar a un número considerable de pacientes si el ensayo demuestra que funcionan.  

Estos son los tratamientos que SOLIDARITY probará:

Remdesivir

El nuevo coronavirus le está dando a este compuesto una segunda oportunidad para brillar. Desarrollado originalmente por Gilead para combatir el Ébola y los virus relacionados, remdesivir cierra la replicación viral al inhibir una enzima viral clave, la ARN polimerasa dependiente de ARN.

Los investigadores probaron remdesivir el año pasado durante el brote de ébola en la República Democrática del Congo, junto con otros tres tratamientos. No  mostró ningún efecto. (Otros dos sí lo hicieron). Pero la enzima a la que se dirige es similar en otros virus, y en 2017 investigadores de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill demostraron en estudios de laboratorio y en animales que el fármaco  puede inhibir los coronavirus que causan SARS y MERS.

El primer paciente con COVID-19 diagnosticado en los Estados Unidos, un joven en el condado de Snohomish, Washington, recibió remdesivir cuando su condición empeoró; mejoró al día siguiente, según un  informe del caso en el  New England Journal of Medicine  (NEJM)Un paciente californiano que recibió remdesivir, y que los médicos pensaron que podría no sobrevivir, también se recuperó.

Dicha evidencia de casos individuales no prueba que un medicamento sea seguro y efectivo. Aún así, de los medicamentos en el ensayo SOLIDARITY, "remdesivir tiene el mejor potencial para ser utilizado en clínicas", dice Jiang Shibo, de la Universidad de Fudan en Shanghai, China, que ha trabajado durante mucho tiempo en la terapéutica del coronavirus. A Jiang le gusta especialmente que se puedan administrar altas dosis de la droga sin causar toxicidad.

Sin embargo, puede ser mucho más potente si se administra temprano en una infección, como la mayoría de las otras drogas, dice Stanley Perlman, un investigador de coronavirus en la Universidad de Iowa. "Lo que realmente quieres hacer es dar un medicamento como ese a las personas que entran con síntomas leves", dice. "Y no se puede hacer eso porque es un medicamento [intravenoso], es costoso y 85 de cada 100 personas no lo necesitan".

Ritonavir/lopinavir

Este medicamento combinado, vendido bajo la marca Kaletra, fue aprobado en los EE. UU. el 2000 para tratar las infecciones por VIH. Abbott Laboratories desarrolló lopinavir específicamente para inhibir la proteasa del VIH, una enzima importante que escinde una larga cadena de proteínas en péptidos durante el ensamblaje de nuevos virus. Debido a que nuestras propias proteasas descomponen rápidamente el lopinavir en el cuerpo humano, se administra con niveles bajos de ritonavir, otro inhibidor de la proteasa, que permite que lopinavir persista por más tiempo.

La combinación también puede inhibir la proteasa de otros virus, específicamente los coronavirus. Ha demostrado  eficacia en titíes infectados con el virus MERS, y también se ha probado en pacientes con SARS y MERS, aunque los resultados de esos ensayos son ambiguos.

Sin embargo, el primer ensayo con COVD-19 no fue alentador. Los médicos en Wuhan, China, dieron a 199 pacientes dos píldoras de lopinavir/ritonavir dos veces al día más atención estándar, o atención estándar sola. No hubo diferencias significativas entre los grupos,  informaron en  NEJM el 15 de marzo . Pero los autores advierten que los pacientes estaban muy enfermos (más de una quinta parte de ellos murieron) y, por lo tanto, es posible que el tratamiento se haya dado demasiado tarde para ayudar. Si bien el medicamento generalmente es seguro, puede interactuar con medicamentos que generalmente se administran a pacientes gravemente enfermos, y los médicos han advertido que podría causar un daño hepático significativo.

Ritonavir/lopinavir + interferón beta

SOLIDARITY también tendrá un brazo que combina los dos antivirales con interferón beta, una molécula involucrada en la regulación de la inflamación en el cuerpo que también ha demostrado un efecto en los titíes infectados con MERS. Ahora se está probando una combinación de los tres medicamentos en pacientes con MERS en Arabia Saudita  en el primer ensayo controlado aleatorio para esa enfermedad.

Pero el uso de interferón beta en pacientes con COVID-19 grave podría ser riesgoso, dice Herold. "Si se administra en una etapa tardía de la enfermedad, podría conducir fácilmente a un daño tisular peor en lugar de ayudar a los pacientes", advierte.

Miles de pacientes

El diseño de la prueba SOLIDARITY puede cambiar en cualquier momento. Una junta global de monitoreo de seguridad de datos analizará los resultados provisionales a intervalos regulares y decidirá si algún miembro del cuarteto tiene un efecto claro, o si uno puede descartarse porque claramente no. Se pueden agregar al ensayo varios otros medicamentos, incluido el medicamento contra la influenza favipiravir, producido por Toyama Chemical de Japón.

Para obtener resultados sólidos del estudio, es probable que sea necesario reclutar varios miles de pacientes, dice Henao-Restrepo. Argentina, Irán, Sudáfrica y varios otros países no europeos ya se han inscrito. La OMS también espera hacer un ensayo de prevención para probar medicamentos que puedan proteger a los trabajadores de la salud de la infección, utilizando el mismo protocolo básico, dice Henao-Restrepo.

El homólogo europeo del ensayo, Discovery, reclutará pacientes de Francia, España, el Reino Unido, Alemania y los países del Benelux, según un comunicado de prensa de INSERM. El ensayo estará dirigido por Florence Ader, investigadora de enfermedades infecciosas en el Hospital Universitario de Lyon.

Hacer una investigación clínica rigurosa durante un brote siempre es un desafío, dice Henao-Restrepo, pero es la mejor manera de avanzar contra el virus: "Será importante obtener respuestas rápidamente, para tratar de descubrir qué funciona y qué no funciona". Creemos que la evidencia aleatoria es la mejor manera de hacerlo".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 24 de marzo de 2020

Fuente: Science Magazine

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