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11 FEBRERO

BIOTECNOLOGÍA

Una nueva prueba basada en CRISPR para infecciones por coronavirus

Una nueva prueba basada en CRISPR para infecciones por coronavirus

Un aumento en las infecciones ha causado que el pánico que rodea el brote de coronavirus (2019-nCoV) alcance un punto álgido. A pesar de ser solo moderadamente infecciosa, la infección 2019-nCoV sigue siendo un grave problema de salud pública entre muchas comunidades, resaltada por la inminente escasez mundial de máscaras quirúrgicas.



 Tara Fernandez

A fines del mes pasado, la Organización Mundial de la Salud ha confirmado 7818 casos de infecciones por 2019-nCoV en todo el mundo.

Los síntomas incluyen secreción nasal, tos y una sensación general de malestar, todas características clásicas del resfriado común relativamente inofensivo. ¿Cómo, entonces, los médicos identifican el coronavirus como el patógeno causante en ciertos pacientes?

El primer paso es recolectar una muestra de hisopo o moco del tracto respiratorio, junto con una muestra de sangre. Luego se envían a un laboratorio de diagnóstico en los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades para su análisis. En algunos de los casos anteriores de 2019-nCoV, se utilizó la secuenciación metagenómica: un método de secuenciación de alto rendimiento que permite el diagnóstico clínico de genes que se originan en muchos organismos presentes en una muestra biológica compleja.

Un aumento brusco en el número de casos sospechosos obligó a las organizaciones de salud a buscar alternativas más rápidas, más simples y más rentables para identificar los verdaderos casos de 2019-nCoV. Académicos, grupos del sector público y compañías de biotecnología se unieron rápidamente para desarrollar un conjunto de ensayos de detección genética, incluido uno que utiliza una metodología de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) más ampliamente disponible. Si bien las PCR se realizan de forma rutinaria en los laboratorios de diagnóstico, todo el proceso puede tardar más de seis horas en completarse.

La compañía con sede en el sur de San Francisco, Mammoth Biosciences , está trayendo una nueva y revolucionaria herramienta de diagnóstico molecular: CRISPR. Su plataforma DETECTR™ con CRISPR cuenta con pruebas rápidas, precisas y programables en múltiples enfermedades. Todo esto en un formato sin instrumentos, eliminando por completo la necesidad de instalaciones de prueba centralizadas.

Mammoth recientemente recibió una inyección de fondos de la Serie B de $ 45 millones para impulsar la comercialización de esta plataforma de diagnóstico molecular. Cofundada por la pionera de CRISPR, Jennifer Doudna, Mammoth ha asegurado más de $ 70 millones en fondos desde su inicio en 2017.

La tecnología basada en CRISPR rastrea marcadores genéticos virales específicos, lo que indica la presencia de coronavirus en una muestra de paciente con una prueba de inmersión de cambio de color sin complicaciones. Todo el proceso es hasta seis veces más rápido que las técnicas de diagnóstico convencionales y podría realizarse fácilmente en salas de emergencia o consultorios médicos.

En teoría, la prueba DETECTR™ podría implementarse en cuestión de semanas. El mayor cuello de botella es la falta de muestras humanas para validar más a fondo la plataforma y garantizar su precisión en un entorno clínico. 

Al comentar sobre el potencial del diagnóstico CRISPR, el profesor de medicina de laboratorio y colaborador de Mammoth, Charles Chiu, dijo: "Hay muy pocas tecnologías, si es que hay alguna, que podría usar que tendrían la misma velocidad, respuesta y precisión".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 11 de febrero de 2020

Fuente: LabRoots

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