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24 DICIEMBRE

CAMBIO CLIMÁTICO

El cambio climático no es la única amenaza para las especies vulnerables, el hábitat importa

El cambio climático no es la única amenaza para las especies vulnerables, el hábitat importa

Aunque el cambio climático se está convirtiendo en una de las mayores amenazas para los ecosistemas ya estresados ​​de la Tierra, puede que hoy no sea la amenaza más grave para todas las especies, dicen los autores de un nuevo informe sobre los efectos de la deforestación en dos especies de lémures en Madagascar.



Escribiendo en la edición actual de Nature Climate Change , Toni Lyn Morelli en el Centro de Ciencia de Adaptación Climática del Nordeste del Servicio Geológico de los Estados Unidos en la Universidad de Massachusetts Amherst y su equipo internacional de coautores señalan que las especies en todo el mundo ahora enfrentan presiones concurrentes en muchos frentes . Estos incluyen  y fragmentación del , la sobreexplotación, la caza excesiva, las especies invasoras y la contaminación, además  aunque este último recibe atención especial debido a su "alcance global, capacidad para remodelar ecosistemas enteros y el potencial de impactar áreas que de otro modo estarían protegidas".

Para comprender estas amenazas, modelaron los efectos de la deforestación y el cambio climático en las dos especies de  rufo en peligro crítico en el género Varecia durante el próximo siglo. "Debido a su papel esencial como algunos de los últimos dispersores de semillas de gran cuerpo de Madagascar y su sensibilidad a , los lémures erizados sirven como indicadores críticos de la salud de la selva", dice la coautora Andrea Baden de Hunter College CUNY, Nueva York. "Los lémures rufidos y las selvas tropicales dependen unos de otros. Quite uno y el sistema se derrumbará".

Al emprender lo que Morelli llama "un esfuerzo masivo", ella y sus 21 colegas combinaron 88 años de datos para informar sobre cómo la deforestación afectará a los lémures rufidos. Morelli, quien realizó su trabajo de doctorado en Madagascar, dice que los miembros del equipo realizaron investigaciones en miles de sitios en esta isla frente a la costa sureste de África con una amplia gama de apoyo gubernamental, de fundaciones y académico.

Calculan que el hábitat adecuado para la selva tropical podría reducirse hasta en un 59 % debido a la deforestación, hasta un 75% solo por el cambio climático, y casi completamente perdido de ambos antes de 2080. Por lo tanto, la protección de las áreas protegidas es una estrategia clave de conservación, investigador ecólogo Morelli dice. Ella y sus coautores escriben: "Mantener y mejorar la integridad de las áreas protegidas, donde las tasas de pérdida de bosques son más bajas, será esencial para garantizar la persistencia de la diversidad de las selvas tropicales malgaches que disminuyen rápidamente".

Morelli agrega: "Madagascar se enfrenta a tasas devastadoras de pérdida de bosques, y los lémures solo se encuentran allí y en ningún otro lugar. A este ritmo, incluso sin cambio climático, perderemos la selva y sus lémures, pero con el cambio climático, perderlos aún más rápido. Si podemos frenar la deforestación, podemos salvar algunos de ellos. No todos, pero algunos".

Morelli agrega: "No se trata solo de Madagascar, aunque es un lugar realmente especial, reconocido como uno de los puntos críticos de biodiversidad del mundo, y la gente realmente se preocupa por eso. Pero hay un mensaje más amplio. Esta investigación nos recuerda que hay otras amenazas a la biodiversidad. Mostramos que la deforestación sigue siendo una amenaza inminente para la conservación".

Baden dice que el problema no es que la gente no haya estado tratando de preservar el hábitat para salvar a los lémures. "Ya hay áreas protegidas", dice ella. "Si queremos salvar el hábitat y las especies, frente al cambio climático, tenemos que hacer un mejor trabajo de aplicación de la ley. Pero incluso con áreas protegidas bien aplicadas, el panorama es bastante sombrío". Los autores también discuten la probabilidad de que  cambio  altere la capacidad de los residentes locales para cultivar y recolectar alimentos, tal vez forzando una mayor invasión de tierras protegidas.

En general, "desafiamos a la comunidad conservacionista a que contemple lo que debería hacerse si se perdiera casi todo el hábitat de la selva tropical de Madagascar", escriben. "Hasta la fecha, la mayor parte de la conservación en la isla se ha centrado en el establecimiento de áreas protegidas, pero incluso estas están siendo erosionadas, aunque a un ritmo más lento. Si las áreas protegidas no pueden cumplir con el propósito previsto, ¿cómo podemos asegurarnos de que la perpetuación de la riqueza de la biodiversidad de Madagascar?

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 24 de diciembre de 2019

Fuente: Phys.org

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