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05 NOVIEMBRE

CAMBIO CLIMÁTICO

Clima: La agricultura 100 % orgánica aumentaría las emisiones

Clima: La agricultura 100 % orgánica aumentaría las emisiones

Un nuevo estudio sugiere que un cambio a la producción de alimentos 100% orgánicos en Inglaterra y Gales vería un aumento general en las emisiones de gases de efecto invernadero.



Matt McGrath

Si bien ser completamente orgánico produciría menos emisiones directas que la agricultura convencional, los investigadores dicen que limitaría la producción de alimentos.

Como resultado, se necesitarían más importaciones, lo que daría como resultado que se usará hasta cinco veces más tierra en el extranjero.

Las emisiones totales podrían aumentar en un 21 % en comparación con el enfoque convencional.

En general, se estima que la agricultura es responsable de aproximadamente el 9 % de las emisiones totales de gases de efecto invernadero del Reino Unido, debido al uso de fertilizantes artificiales, pero también a través de las emisiones de metano de los animales y de los cambios en las condiciones del suelo.

Este nuevo estudio tiene como objetivo evaluar cuál sería el impacto en los gases de efecto invernadero si toda la producción de alimentos en Inglaterra y Gales cambiará a orgánica.

Tal movimiento, dicen los investigadores, vería una caída en las emisiones de alrededor del 20 % para los cultivos y alrededor del 4 % para el ganado.

Sin embargo, el estudio predice caídas significativas en la producción de alimentos, en alrededor del 40 % en comparación con la agricultura convencional.

Los científicos involucrados dicen que la disminución se debe al menor rendimiento de los cultivos y a la introducción de leguminosas fijadoras de nitrógeno en las rotaciones de los cultivos, lo que reduce la cantidad de tierra disponible para la producción.

Por lo tanto, cultivos como el trigo y la cebada verían caídas significativas en la producción. Para el ganado, el número de ganado ovino y vacuno en el escenario aumentaría, pero el volumen de carne disminuiría, debido a los menores pesos en canal y los tiempos de acabado más largos bajo manejo orgánico.

Para satisfacer la demanda de alimentos, el estudio dice que el déficit tendría que compensarse con las importaciones. Los investigadores suponen que una proporción de estas importaciones tendría que provenir del cambio del uso de la tierra en el extranjero.

Debido a una productividad significativamente menor en otros países, esto requeriría cinco veces la cantidad de tierra que se usa actualmente para alimentos en Inglaterra y Gales.

La conversión de pastizales en el extranjero a usos herbáceos también reduce la cantidad de carbono almacenado en el suelo. En el mejor de los casos, con la menor cantidad de cambio de tierra, las emisiones totales son comparables a las de la agricultura convencional. Sin embargo, si la mitad de la tierra se cambia de pastizales, las emisiones totales de la producción de alimentos del Reino Unido aumentarían en un 21 %.

"Estimamos que, si la agricultura orgánica se adoptará al por mayor sin ningún cambio en la dieta, necesitaríamos casi seis millones de hectáreas más de tierra", dijo uno de los autores, Philip Jones, de la Universidad de Reading.

"Gran parte de lo cual tendría que venir de Europa. Esto tiene un impacto asociado en el medio ambiente, agregando millas de alimentos potencialmente innecesarios y emisiones de gases de efecto invernadero a nuestros sistemas alimentarios".

Los autores reconocen que habría beneficios significativos para un aire y agua más limpios y una biodiversidad mejorada en un futuro agrícola completamente orgánico. Pero los críticos del estudio se han centrado en el hecho de que presume que no habrá cambios en la dieta de las personas.

"Las suposiciones detrás de la conclusión del estudio de que habrá un aumento neto en las emisiones de gases de efecto invernadero en condiciones orgánicas son fundamentalmente defectuosas", dijo Rob Percival, de la Asociación de Suelos.

"El estudio no asume ningún cambio en la dieta, lo que es claramente insostenible dada la crisis mundial de salud alimentaria, y que seguiríamos desviando la mayor parte de nuestras tierras de cultivo a la sobreproducción de las cosas equivocadas: piensos para el ganado, cultivos para alimentos procesados ​​y biocombustibles".

Los investigadores involucrados en el estudio respondieron a estas críticas subrayando el hecho de que ese no era el objetivo de esta investigación.

"La suposición sobre las dietas es crucial: los consumidores orgánicos de hoy son un grupo autoseleccionador y no típico de la nación", dijo el coautor, el Dr. Adrian Williams, de la Universidad de Cranfield.

"La cuestión de si una dieta nacional diferente podría ser proporcionada por la misma área de tierra bajo toda la producción orgánica es un estudio diferente. Esto tenía como objetivo comprender los límites de la producción. El estudio se basó en modelos rigurosos que tenían sus fundamentos en el establecimiento de los límites biofísicos del cultivo producción sin nitrógeno fabricado".

La investigación ha sido publicada en la revista Nature Communications.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 05 de noviembre de 2019

Fuente: BBC

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