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30 ABRIL

BIOTECNOLOGÍA

Malawi inicia ensayo de vacuna contra la malaria para niños

Malawi inicia ensayo de vacuna contra la malaria para niños

Las pruebas piloto a gran escala de una vacuna que podría prevenir algunas de las 250,000 muertes infantiles por año han comenzado en Malawi luego de exitosos ensayos clínicos.



La vacuna, llamada RTS,S, actúa contra el parásito de la malaria más mortal y ha estado en desarrollo por GlaxoSmithKline durante más de tres décadas. Según la Organización Mundial de la Salud, es la primera vacuna que demuestra que puede reducir significativamente los casos de malaria en los niños.

En los ensayos clínicos, se descubrió que la vacuna previene alrededor de cuatro de cada 10 casos de malaria, además de reducir la anemia, la razón por la cual la mayoría de los niños mueren a causa de la enfermedad, en un 60 %. La vacuna no reclama una protección completa contra la malaria y debe usarse junto con los métodos de prevención existentes.

La OMS estima que hubo 219 millones de casos de malaria y 435.000 muertes en 2017. El noventa y tres por ciento de las muertes por malaria se producen en África. En algunos países de bajos ingresos, la enfermedad infecciosa es la sexta causa de muerte. El piloto de Malawi, junto con operaciones similares en Kenia y Ghana, vacunará a unos 360.000 niños al año durante cinco años.

Si tiene éxito, la OMS podría recomendar su uso en todo el mundo. "Hemos visto enormes avances con los mosquiteros y otras medidas para controlar la malaria en los últimos 15 años, pero el progreso se ha estancado e incluso se ha invertido en algunas áreas", dijo Tedros Adhanom Ghebreyesus, director general de la OMS. El lento progreso se ha atribuido a la falta de inversión en los esfuerzos para combatir la enfermedad y la creciente resistencia a los insecticidas.

"Necesitamos nuevas soluciones para volver a encaminar la respuesta a la malaria, y esta vacuna nos brinda una herramienta prometedora para llegar allí", agregó el Sr. Adhanon.

Las pruebas están siendo financiadas por tres agencias financieras internacionales: el Fondo Mundial para Combatir el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria; Unitaid respaldado por la ONU; y Gavi, la alianza de vacunas.

Serán implementados por los ministerios de salud locales en coordinación con la OMS. GSK está donando hasta 10 millones de dosis de vacunas. Al final de la prueba piloto de cinco años, se habrán gastado alrededor de $ 1.000 millones en el desarrollo de la vacuna, incluidos $ 700 millones de GSK.

Seth Berkley, director ejecutivo de Gavi, dijo: "La malaria sigue siendo uno de los mayores asesinos de niños en todo el mundo. Por eso es tan importante tener nuevas herramientas ". Nuevas vacunas pueden tardar más de una década en desarrollarse.

Pero Sian Clarke, profesor de epidemiología y salud global en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, dijo que una vacuna contra la malaria era una tuerca particularmente difícil de romper. No solo era una enfermedad particularmente compleja, sino que los mosquitos que la transmiten son cada vez más resistentes a los insecticidas. "Los antígenos en el parásito de la malaria son muy variables, por lo que es mucho más difícil desarrollar una vacuna", dijo el profesor Clarke.

Advirtió el Prof. Clarke: la nueva vacuna era "imperfecta" al ofrecer solo inmunidad parcial durante un tiempo limitado y no debería considerarse una cura. El éxito también depende de que los niños reciban un tratamiento de refuerzo a la edad de dos años.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 30 de abril de 2019

Fuente: Financial Times

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