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21 MARZO

HISTORIAS INSPIRADORAS

Su entorno es más limpio. Su sistema inmunológico nunca ha estado tan mal preparado

Su entorno es más limpio. Su sistema inmunológico nunca ha estado tan mal preparado

Hace un siglo, los científicos británicos sugirieron un vínculo entre el aumento de la higiene y las afecciones alérgicas: el primer indicio de que nuestros sistemas inmunológicos se están entrenando incorrectamente.



Matt Richtel

Extraído de "Una defensa elegante: la nueva ciencia extraordinaria del sistema inmunológico", publicado el martes por William Morrow.

¿Deben sus hijos escoger sus narices? ¿Deben sus hijos comer tierra? Tal vez: su cuerpo necesita saber qué desafíos inmunitarios se encuentran en el entorno inmediato.

¿Debería usar jabón antibacterial o desinfectante para las manos? No. ¿Estamos tomando demasiados antibióticos? Sí.

"Le digo a la gente, cuando tiran la comida al suelo, por favor, recójala y cómala", dijo la Dra. Meg Lemon, dermatóloga en Denver que trata a personas con alergias y trastornos autoinmunes.

“Deshazte del jabón antibacterial. ¡Inmunizar! Si sale una nueva vacuna, corre y consíguela. Inmunicé el infierno viviente de mis hijos. Y está bien si comen tierra".

La receta de la Dra. Lemon para un mejor sistema inmunológico no termina ahí. "No solo debes meterte la nariz, sino que debes comerla", dijo.

Ella se está refiriendo, con un toque de broma, al hecho de que nuestro sistema inmunológico puede verse afectado si no tiene interacciones regulares con el mundo natural.

"Nuestro sistema inmunológico necesita un trabajo", dijo la Dra. Lemon. “Evolucionamos durante millones de años para que nuestros sistemas inmunológicos estuvieran bajo un ataque constante. Ahora no tienen nada que hacer".

Ella no esta sola, médicos e inmunólogos destacados están reconsiderando las formas antisépticas, a veces histéricas, en las que interactuamos con nuestro entorno.

¿Por qué? Pasemos al siglo XIX en Londres

El British Journal of Homeopathy, volumen 29, publicado en 1872, incluyó una observación asombrosamente escéptica: "Se dice que la fiebre del heno es una enfermedad aristocrática, y no hay duda de que, si no está casi totalmente confinada a las clases altas de la sociedad, rara vez, si es que alguna vez, se encuentra entre los educados".

La fiebre del heno es un término general para las alergias estacionales al polen y otros irritantes en el aire. Con esta idea de que la fiebre del heno era una enfermedad aristocrática, los científicos británicos estaban en algo.

Más de un siglo después, en noviembre de 1989, se publicó otro artículo muy influyente sobre el tema de la fiebre del heno. El artículo fue breve, menos de dos páginas, en BMJ, titulado “Fiebre del heno, higiene y tamaño de la familia”.

El autor observó la prevalencia de la fiebre del heno entre 17.414 niños nacidos en marzo de 1958. De las 16 variables que el científico exploró, describió como "más sorprendente" una asociación entre la probabilidad de que un niño tenga alergia a la fiebre del heno y el número de sus sus hermanos.

Era una relación inversa, es decir, cuantos más hermanos tenía el niño, menos probable era que él o ella tuviera alergia. No solo eso, sino que los niños con menos probabilidades de contraer alergias eran los que tenían hermanos mayores.

El artículo planteó la hipótesis de que “las enfermedades alérgicas se prevenían con una infección en la primera infancia, se transmitían por el contacto antihigiénico con los hermanos mayores o se adquirían prenatalmente de una madre infectada por el contacto con sus hijos mayores.

"A lo largo del siglo pasado, la disminución del tamaño de la familia, las mejoras en los servicios domésticos y los altos estándares de limpieza personal han reducido la posibilidad de infección cruzada en las familias jóvenes", continúa el periódico. "Esto puede haber dado lugar a una expresión clínica más amplia de la enfermedad atópica, que surge en personas más ricas, como parece haber ocurrido con la fiebre del heno".

Este es el nacimiento de la hipótesis de la higiene. Las ideas detrás de esto han evolucionado y se han expandido, pero ofrecen una visión profunda de un desafío que los seres humanos enfrentan en nuestra relación con el mundo moderno.

Nuestros antepasados ​​evolucionaron durante millones de años para sobrevivir en sus entornos. Durante la mayor parte de la existencia humana, ese entorno se caracterizó por desafíos extremos, como la escasez de alimentos, o alimentos que podrían transmitir enfermedades, así como condiciones insalubres y agua sucia, clima seco, etc. Era un ambiente peligroso, una cosa increíble para sobrevivir.

En el centro de nuestras defensas estaba nuestro sistema inmunológico, nuestra defensa más elegante. El sistema es el producto de siglos de evolución, ya que una piedra de río está formada por el agua que corre sobre él y las caídas que experimenta en su viaje río abajo.

Al final del proceso, los humanos aprendieron a tomar medidas para reforzar nuestras defensas, desarrollando todo tipo de costumbres y hábitos para apoyar nuestra supervivencia. De esta manera, piense en el cerebro, el órgano que nos ayuda a desarrollar hábitos y costumbres, como otra faceta del sistema inmunológico.

Utilizamos nuestros cerebros colectivos para descubrir comportamientos efectivos. Comenzamos a lavarnos las manos y nos cuidamos para evitar ciertos alimentos que, según la experiencia, pueden ser peligrosos o mortales. En algunas culturas, la gente vino a evitar el cerdo, que ahora sabemos que es altamente susceptible a la triquinosis; en otros, las personas prohibieron las carnes, que luego supimos que pueden transportar cargas tóxicas de E. coli y otras bacterias.

El lavado ritual se menciona en Éxodo, uno de los libros más antiguos de la Biblia: "Para que se laven las manos y los pies, para que no mueran".

Nuestras ideas evolucionaron, pero en su mayor parte, el sistema inmunológico no lo hizo. Esto no quiere decir que no haya cambiado. El sistema inmunológico responde a nuestro entorno. Cuando enfrentamos varias amenazas, nuestras defensas aprenden y luego son mucho más capaces de lidiar con esa amenaza en el futuro. De esa forma, nos adaptamos a nuestro entorno.

Sobrevivimos durante decenas de miles de años. Finalmente, nos lavamos las manos, barrimos nuestros pisos, cocinamos nuestra comida, evitamos ciertos alimentos por completo. Mejoramos la higiene de los animales que criamos y matamos para la alimentación.

Particularmente en las áreas más ricas del mundo, purificamos el agua y desarrollamos plantas de tratamiento de residuos y plomería; Aislamos y matamos bacterias y otros gérmenes.

La lista de enemigos del sistema inmunológico se atenuó, en gran parte para bien. Ahora, sin embargo, nuestros cuerpos están demostrando que no pueden mantenerse al día con este cambio. Hemos creado un desajuste entre el sistema inmunológico, uno de los actos de equilibrio más prolongados y refinados del mundo, y nuestro entorno.

Gracias a todo el poderoso aprendizaje que hemos hecho como especie, hemos minimizado la interacción regular no solo con parásitos sino también con bacterias y parásitos amigos que ayudaron a enseñar y perfeccionar el sistema inmunológico, que lo "entrenaron". No encontramos tantos errores cuando somos bebés. Esto no es solo porque nuestros hogares están más limpios, sino también porque nuestras familias son más pequeñas (menos niños mayores están trayendo a casa los gérmenes), nuestros alimentos y agua están más limpios, nuestra leche está esterilizada. Algunos se refieren a la falta de interacción con todos los tipos de microbios que solíamos encontrar en la naturaleza como el "mecanismo de los viejos amigos".

¿Qué hace el sistema inmunológico cuando no está debidamente entrenado?

Puede reaccionar de forma exagerada. Se agrava por cosas como los ácaros del polvo o el polen. Desarrolla lo que llamamos alergias, ataques crónicos del sistema inmunitario (inflamación) de una manera contraproducente, irritante e incluso peligrosa.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el porcentaje de niños con alergia a los alimentos en los Estados Unidos aumentó un 50 % entre 1997–1999 y 2009–2011. El aumento en las alergias de la piel fue del 69 % durante ese período, dejando al 12,5 % de los niños estadounidenses con eccema y otras irritaciones.

Las alergias alimentarias y respiratorias aumentaron a la par con el nivel de ingresos. Más dinero, que generalmente se correlaciona con la educación superior, ha significado más riesgo de alergia. Esto puede reflejar diferencias en quién reporta tales alergias, pero también surge de diferencias en el ambiente.

Estas tendencias se ven a nivel internacional, también. Las alergias cutáneas "se duplicaron o triplicaron en los países industrializados durante las últimas tres décadas, afectando a entre el 15 y el 30 % de los niños y entre el 2 y el 10 % de los adultos", según un artículo que cita una investigación del Journal of Allergy and Clinical Immunology.

Para el 2011, uno de cada cuatro niños en Europa tenía alergia y la cifra estaba en aumento, según un informe de la Organización Mundial de Alergia. Reforzando la hipótesis de la higiene, el documento observó que los estudios de migración han demostrado que los niños nacidos en el extranjero tienen niveles más bajos de alergia y autoinmunidad que los migrantes cuyos hijos nacieron en los Estados Unidos.

Existen tendencias relacionadas con la enfermedad inflamatoria intestinal, el lupus, las afecciones reumáticas y, en particular, la enfermedad celíaca. Los últimos resultados del sistema inmunológico reaccionan de forma exagerada al gluten, una proteína en el trigo, el centeno y la cebada. Este ataque, a su vez, daña las paredes del intestino delgado.

Esto puede sonar como una alergia alimentaria, pero es diferente en parte debido a los síntomas. En el caso de un trastorno autoinmune como este, el sistema inmunológico ataca las proteínas y las regiones asociadas.

Las alergias pueden generar una respuesta más generalizada. Una alergia al maní, por ejemplo, puede provocar una inflamación en la tráquea, conocida como anafilaxia, que puede causar estrangulación.

Sin embargo, en el caso de trastornos tanto de alergia como de autoinmunidad, el sistema inmunológico reacciona con más fuerza de lo que podría, o lo que es saludable para el huésped (sí, estoy hablando de usted).

Esto no quiere decir que todos estos aumentos se deban a una mejor higiene, una disminución en la infección infantil y su asociación con la riqueza y la educación. Ha habido muchos cambios en nuestro entorno, incluidos los nuevos contaminantes. También hay factores absolutamente genéticos.

Pero la hipótesis de la higiene, y cuando se trata de alergias, la relación inversa entre los procesos industrializados y la salud, se ha mantenido notablemente bien.

Mientras nuestros cuerpos se esfuerzan por mantener el equilibrio, Madison Avenue ha creado una prensa de corte completo para una mayor higiene, a veces en detrimento nuestro.

Nos alimentamos con una dieta constante de marketing relacionado con la higiene que comenzó a fines del siglo XIX, según un nuevo estudio publicado en 2001 por la Asociación de Profesionales en Control de Infecciones y Epidemiología. Los científicos de la Universidad de Columbia que realizaron la investigación intentaban comprender cómo nos enamoramos tanto de los productos de jabón.

Algunos puntos destacados:

  • El catálogo de Sears a principios de la década de 1900 anunciaba en gran medida "amoníaco, bórax, y jabón para lavar ropa y para el baño".

  • "Entre principios y mediados de la década de 1900, la fabricación de jabón en los Estados Unidos aumentó en un 44 %", coincidiendo con "importantes mejoras en el suministro de agua, eliminación de desperdicios y sistemas de alcantarillado".

  • El marketing se desvaneció en los años sesenta y setenta, ya que se entendía que los antibióticos y las vacunas eran la respuesta a los agentes infecciosos, con menos énfasis en la "responsabilidad personal".

  • Pero luego, a partir de fines de la década de 1980, el mercado de dichos productos de higiene, tanto para el hogar como para las personas, aumentó un 81 %. Los autores citan el "retorno de la preocupación pública por la protección contra las enfermedades infecciosas" y es difícil no pensar en el SIDA como parte de esa atención. Si estás en marketing, nunca desperdicies una crisis, y los mensajes tuvieron un impacto.

  • El estudio cita una encuesta de Gallup de 1998 que encontró que el 66 % de los adultos estaban preocupados por el virus y las bacterias, y el 40 % "creía que estos microorganismos se estaban extendiendo". Gallup también informó que el 33 % de los adultos "expresó la necesidad de limpiadores antibacterianos para proteger el ambiente del hogar ", y el 26 % creía que eran necesarios para proteger el cuerpo y la piel.

Ellos estaban equivocados. E incluso los médicos se han equivocado.

Tienen antibióticos muy sobre prescritos. Estos pueden ser una gran ventaja para un sistema inmunológico que se enfrenta con una infección que de otra manera sería mortal. Pero cuando se usan sin una buena razón, los medicamentos pueden eliminar microbios sanos en nuestro intestino y hacer que las bacterias desarrollen defensas que los hacen aún más letales.

Un científico que dirigió los esfuerzos en la Organización Mundial de la Salud para desarrollar una política global para limitar el uso de antibióticos me dijo que, filosóficamente, esta es una lección que va en contra de un siglo de mercadeo: no estamos más seguros cuando intentamos eliminar todos los riesgos de nuestro entorno.

“Tenemos que alejarnos de la idea de aniquilar estas cosas en nuestro entorno local. Simplemente juega con cierto temor", dijo el científico, el Dr. Keiji Fukuda.

¿Gran parte de nuestra higiene ha sido práctica, valiosa, para preservar la vida? Sí.

¿Hemos corregido en exceso? A veces. ¿Deberías meterte la nariz? O dicho de otra manera: ¿podría ese impulso de elegir ser parte de una estrategia primitiva para informar a su sistema inmunológico sobre la gama de microbios en su entorno, dar a esta actividad de fuerza vigilante y entrenar a su defensa más elegante?

Sí. Quizás.

En resumen, desde un punto de vista cultural, probablemente no deberías elegir, no en público. Pero es una pregunta científica sorprendentemente justa.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 21 de marzo de 2019

Fuente: New York Times

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