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HISTORIAS INSPIRADORAS

Abejas que esparcen fungicidas: pulverizadores de la naturaleza

Abejas que esparcen fungicidas: pulverizadores de la naturaleza

Las abejas están siendo armadas como soldados en la guerra contra las plagas de las plantas, lo que lleva a la carga hacia una agricultura sostenible. La agricultura es una batalla sin fin contra plagas y patógenos, y debe librarse con una cuidadosa combinación de genética, química y manejo.



Dr. Kevin Folta

Una nueva estrategia desarrollada por BVT (Bee Vectoring Technology) busca reescribir las reglas sobre combatir patógenos de plantas. Este enfoque utiliza las abejas polinizadoras para entregar una carga útil que se dirige a los patógenos fúngicos que pueden limitar la producción de frutas y verduras.

Por lo general, las conversaciones sobre abejas y pesticidas evocan imágenes de montones de abejas muertas y activistas que empuñan carteles yacen en el suelo con trajes de abeja. Existe un interés universal en proteger a los polinizadores, ya que realizan servicios importantes que apoyan la producción de alimentos, la conservación natural y la economía en las granjas. Es por esto que el enfoque de BVT es tan emocionante. Las abejas que entregan un control de hongos usando los mismos principios que usan para entregar el polen son un gran paso adelante en la sostenibilidad.

La efectividad de esta tecnología está relacionada en gran medida con el tiempo. Varios patógenos fúngicos que afectan a la fruta comienzan su infección en la flor. Las esporas fúngicas colonizan las partes de las flores y luego pueden emerger como infecciones que dañan la fruta en la granja o en el refrigerador de la casa. Esa pelusa gris que destruye tus frutillas, por ejemplo, comienza semanas antes en la flor.

Solo se necesitan un par de cucharadas de polvo de esporas para tratar un acre, y las abejas pueden acceder a las flores en las marquesinas que los pulverizadores pueden pasar por alto.

El proceso BVT comienza en la colmena. En Plant City, las colmenas especialmente equipadas que residen están adyacentes a los campos de frutillas en flor. Cuando una abeja se dirige al forraje, se abre paso hacia la salida de la colmena. En el camino, camina a través del polvo patentado de BVT, que se adhiere a su peludo cuerpo. La abeja sale de la colmena y, al igual que envía polen polvoriento de flor en flor, ahora también suministra este polvo fungicida.

El fungicida no es un control químico típico, sino un hongo en sí mismo. Clonostachys (klon-o-stack-is) rosea es un hongo parasitizante, lo que significa que se gana la vida esponjando a otros hongos. Ocurre naturalmente en el medio ambiente y es relativamente ubicuo, pero no necesariamente en las flores. Solo se necesitan un par de cucharadas de polvo de esporas para tratar un acre, y las abejas pueden acceder a las flores en las marquesinas que los pulverizadores pueden pasar por alto. Cuando una abeja entrega esporas de Clonostachys a la flor, el hongo crece y ocupa el espacio y los nutrientes que necesita el patógeno de la fresa. Es una infección benigna que reemplaza a una dañina.

Imágenes de Josh Stanbury

La investigación ya ha demostrado que cuando Clonostachys está presente, la incidencia de la enfermedad fúngica disminuye, tanto en el campo (Cota et al., 2008) como en invernadero (Liu et al., 2002). El uso de este control biológico se traduce en un mejor rendimiento de las frutas comercializables, y tal vez una disminución en el uso de controles químicos. Eso significa menores costos para los agricultores, menos fungicidas en el medio ambiente y menores residuos en las frutas. La tecnología es compatible tanto con la producción convencional como con la orgánica.

La protección de cultivos contra estos patógenos fúngicos es costosa, con altos costos en mano de obra, combustible y productos antifúngicos. Y el uso profiláctico de un control de hongos administrado por abejas inevitablemente puede disminuir estos costos. BVT también está desarrollando soluciones para otros cultivos de alto valor. Hay planes para implementar la tecnología en arándanos, tomates y girasoles, así como formas de usarla con las abejas.

Con millones de colmenas moviéndose por América del Norte para polinizar cultivos especializados, puede haber una gran oportunidad para que las abejas cumplan con su doble función: proporcionar servicios esenciales de polinización y al mismo tiempo inocular flores con un competidor natural de un hongo que daña los cultivos.

Bibliografía: 
Cota LV, Maffia LA, Mizubuti ESG, Macedo PEF, Antunes RF (2008) Control biológico del moho gris fresa por Clonostachys rosea en condiciones de campo. Control Biológico 46 : 515-522.

Liu W, Huang R, Owen-Going N (2002) Capacidad de Clonostachys rosea para establecer y suprimir el potencial de esporulación de Botrytis cinerea en tallos deleafed de tomates de invernadero hidropónicos AU - Sutton, JC Biocontrol Science and Technology 12 : 413-425

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 31 de enero de 2019

Fuente: AG Daily

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