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BIOTECNOLOGÍA

Los científicos de Purdue encuentran una importante vía compuesta de las plantas

Los científicos de Purdue encuentran una importante vía compuesta de las plantas

La bioquímica molecular de plantas de la Universidad de Purdue, Natalia Dudareva y sus colegas han descrito una segunda vía completa utilizada por las plantas para producir fenilalanina, un compuesto importante para todos los organismos vivos.



La fenilalanina es un bloque de construcción de proteínas y el precursor de miles de compuestos. Las plantas utilizan estos compuestos como compuestos aromáticos para atraer a los polinizadores, para la defensa, la reproducción, el crecimiento y el desarrollo. Los seres humanos deben obtener fenilalanina de las plantas, y también usan productos naturales derivados de este compuesto en sabores, fragancias, biocombustibles, insecticidas y productos farmacéuticos.

Durante mucho tiempo se aceptó que las plantas emplean una vía biológica para producir fenilalanina, pero esto no explica toda la producción observada del compuesto. Dudareva, una profesora distinguida de Purdue en el Departamento de Bioquímica e investigadora del Centro de Biología Vegetal de Purdue, descubrió recientemente el paso final en la ruta alternativa. Ahora ella, junto con el estudiante graduado Yichun Qian y el científico investigador Joseph Lynch de su laboratorio, y los colaboradores John Morgan y su estudiante Longyun Guo de la Escuela de Ingeniería Química Davidson de Purdue, han identificado los pasos restantes para completar la imagen.

El hallazgo clave, publicado en la revista Nature Communications, es que todo el proceso ocurre en el citoplasma en lugar de los orgánulos celulares llamados plástidos.

“Se divide completamente en un punto diferente al previsto, y toda la vía se localiza en el citoplasma. Esto fue inesperado”, dijo Dudareva. "El gen responsable del paso comprometido ha sido conocido durante 20 años y nunca, hasta ahora, se consideraba que estaba involucrado en la producción de fenilalanina".

Se cree que los fitoquímicos derivados de la fenilalanina tienen usos para una amplia gama de tratamientos contra el cáncer, así como para el manejo del dolor, la depresión y la enfermedad de Parkinson, entre otros. La obtención de estos compuestos de las plantas ha sido difícil debido a varios pasos bien regulados que se producen cuando el precursor de fenilalanina se produce en los plastos de las células. Al descubrir esta segunda vía en el citoplasma, que se controla de manera menos estricta, se pueden desarrollar métodos biotecnológicos para mejorar el rendimiento de la fenilalanina.

"Un próximo paso será utilizar esta vía recién descubierta con una regulación relajada para producir más fenilalanina y compuestos derivados de fenilalanina, que podremos explorar en el futuro", dijo Dudareva.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 31 de enero de 2019

Fuente: Purdue University

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