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BIOTECNOLOGÍA

Una nueva forma de «salvado» para conservar alimentos saludables con ingredientes naturales

Una nueva forma de «salvado» para conservar alimentos saludables con ingredientes naturales

Según los investigadores de Penn State, un antioxidante natural que se encuentra el salvado de los granos, podría preservar los alimentos por más tiempo y reemplazar los antioxidantes sintéticos utilizados actualmente por la industria alimentaria.



"Actualmente, hay un gran impulso dentro de la industria alimentaria para reemplazar los ingredientes sintéticos con alternativas naturales, y esto está siendo impulsado por los consumidores", dijo Andrew S. Elder, candidato a doctor en . "Los consumidores quieren etiquetas limpias, quieren que se eliminen los ingredientes sintéticos que suenan químicos debido al hecho de que no los reconocen, y que algunos de ellos (los ingredientes) han supuesto una toxicidad".

Los investigadores del estado de Penn estudiaron una clase de compuestos llamados alquilresorcinoles (AR). Las plantas como el trigo, el centeno y la cebada producen AR naturalmente para evitar que el moho, las bacterias y otros organismos crezcan en los granos. Los investigadores se preguntaron si las RA también podrían conservar los alimentos de la misma manera desde un punto de vista químico.

Junto con el uso de ingredientes más naturales, la industria alimentaria también está complementando más alimentos con aceites saludables ricos en ácidos grasos omega-3. Agregar estos aceites saludables a los alimentos que normalmente no los contienen podría aumentar los beneficios para la salud de estos alimentos para los consumidores. Sin embargo, los aceites ricos en omega-3 tienen una vida útil más corta, lo que podría causar que estos alimentos se echen a perder más rápidamente.

"La mayoría de la gente consume omega-3 de fuentes marinas", dijo Elder. "A medida que se descomponen, pueden hacer que el producto huela y sepa a pescado. Luego, los consumidores los desechan y no los vuelven a comprar, lo que se traduce en una pérdida económica".

Los antioxidantes son compuestos que disminuyen la velocidad a la que los ácidos grasos omega-3 se degradan, preservando sus beneficios para la salud y evitando que los alimentos se echen a perder tan rápidamente. Mientras que los consumidores demandan más , la industria alimentaria ha luchado por encontrar antioxidantes naturales que sean tan efectivos como los sintéticos.

"No hay muchas alternativas naturales para los antioxidantes sintéticos", dijo Elder. "Nuestro trabajo se centra en identificar nuevos antioxidantes naturales para extender la vida útil de los alimentos y satisfacer las demandas de los consumidores".

Las AR también tienen beneficios para la salud en los seres humanos y pueden ayudar a proteger contra el cáncer, según una revisión publicada en European Food Research and Technology, que los convierte en aditivos naturales ideales. Los RA también provienen de la capa de salvado de las plantas de cereales, que la industria alimentaria generalmente desecha o utiliza para la alimentación animal.

"El salvado es a menudo un flujo de residuos", dijo Elder. "Estamos tomando algo que generalmente se desecha en un flujo de residuos y lo convertimos en algo útil".

El equipo desarrolló una técnica para extraer y purificar las AR del salvado de centeno, luego estudió qué tan bien las AR podían conservar los aceites ricos en omega-3 en emulsiones, donde dos líquidos no se mezclan completamente, por ejemplo, el vinagre y el aceite. Los investigadores optaron por estudiar la acción de AR en emulsiones porque la mayoría de las personas consumen aceites como emulsiones, como los aderezos para ensaladas. Los investigadores informaron sus hallazgos en línea en Química de Alimentos, y el estudio se publicará en la edición impresa de enero.

Los investigadores descubrieron que las AR actuaban como antioxidantes en una emulsión, evitando que  aceites  echaran a perder tan rápidamente como lo hacían en las emulsiones sin antioxidantes agregados. Luego, compararon ARs con dos antioxidantes ampliamente utilizados por la industria alimentaria: alfa-tocoferol o vitamina E, un  ; e hidroxitolueno butilado, un antioxidante sintético. Sin embargo, los RA no fueron tan efectivos como el antioxidante natural o sintético.

Aunque los AR no funcionaron tan bien como otros antioxidantes en esta ronda de experimentos, los investigadores observaron que sus extractos de AR no eran completamente puros, lo que podría haber reducido la efectividad de los AR. Además, los investigadores utilizaron una mezcla de diferentes AR que tenían diferentes estructuras moleculares. El trabajo futuro que analice diferentes tipos de AR revelará si un tipo de AR individual es más o menos efectivo que los antioxidantes de uso convencional.

"Estamos tratando de identificar antioxidantes naturales que sean amigables para el consumidor, seguros y efectivos", dijo Elder. "Esperamos que un día este trabajo conduzca a que las RA estén disponibles en el mercado y brinden más opciones para que las utilice ".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 10 de enero de 2019

Fuente: Medical Xpress

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