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AGROBIOTECNOLOGÍA

Abejas bolivianas amenazadas por plaguicidas de coca

Abejas bolivianas amenazadas por plaguicidas de coca

En lo alto del bosque nuboso boliviano, una mujer cuida de sus abejas, fumigadora en mano, trabajando de colmena a colmena bajo un dosel de hojas para reunir delicadamente paneles de panal. Es una escena bucólica que los expertos dicen que no durará, porque las abejas están muriendo.



El culpable, como en muchos otros casos en todo el mundo, es el plaguicida. La diferencia en Bolivia es que el , junto con las plantaciones de coca para proteger, está en aumento.

Ambientalistas y apicultores como René Villca dicen que la población de abejas está siendo diezmada por el uso masivo e intensivo de plaguicidas químicos para proteger el mayor cultivo comercial de la región.

Aquí, en la idílica región de Nor Yungas al norte de la capital de la nube, La Paz, los plaguicidas están causando estragos en las colmenas de Villca.

"De las 20 colmenas que tengo, 10 están produciendo normalmente y 10 no".

En otra parte de la montaña donde Nancy Carlo Estrada atiende a sus abejas, un dosel de malla protectora alrededor de su cabeza, Exalto Mamami vadea a través de una plantación de coca a la altura de la cintura, extrayendo plaguicida líquido de un recipiente en su espalda, con la cara cubierta con una paño largo para evitar el efecto dañino del spray.

Él es muy consciente de la toxicidad del plaguicida, pero tiene otras prioridades.

"Usamos plaguicidas porque las plagas comen a través de las hojas de coca y esto afecta nuestros ingresos. Las plantas se pueden secar y de esa manera nosotros, como cultivadores de coca, salimos económicamente", dijo Mamani.

La venta de hojas de coca, el componente base de la cocaína, es legal en esta parte de Bolivia. Se venden abiertamente para uso tradicional en las ciudades locales. Se mastica, se usa para hacer té, y en ceremonias religiosas y culturales.

Según la última encuesta realizada por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito, Bolivia tiene 24.500 hectáreas bajo cultivo de coca, un aumento del 7 % en un año. El gobierno está colaborando con la UNODC en programas de desarrollo alternativo, pero a pesar de esto, entre el 35 y el 48 % se destina a la producción de cocaína.

Cultivo de coca en expansión

En las escarpadas laderas de los valles de la región, el exuberante bosque está lleno de pequeñas parcelas de coca dispuestas en terrazas.

"El área de cultivo de coca se ha expandido y el bosque nativo se ha reducido a niveles alarmantes", dijo Miguel Limachi, entomólogo de la Universidad de San Andrés en La Paz.

Limachi dice que la expansión del cultivo de coca ha ayudado a destruir otras plantas que brindan una defensa natural contra las plagas de la hoja de coca, particularmente la polilla Tussock.

En otras partes de los Andes, la polilla pálida ha sido utilizada como un arma biológica contra el cultivo de coca.

"Un monocultivo tiene un mayor riesgo de plagas u hongos porque ya no hay vegetación nativa, no hay controladores naturales", explicó Limachi. "Y luego se usan más plaguicidas en concentraciones más altas".

Organofosfatos nocivos en los plaguicidas significa que las abejas, "un insecto social y extremadamente organizado", según Limachi, se desorganizan y son menos capaces de alimentar y cuidar las larvas.

En los últimos años en todo el mundo, las abejas han estado muriendo misteriosamente a causa del "desorden de colapso de colonias" culpando a la fiesta a los plaguicidas, pero también a los ácaros, virus y hongos.

El peligro de un mayor uso de plaguicidas en las tierras altas de Bolivia es que "permanecen en el suelo, en la superficie de las plantas y obviamente contaminan todos los organismos presentes, tanto los propios agricultores, sus hijos y sus familias, como la vida silvestre", Limachi dijo.

Los plaguicidas también se utilizan para proteger otros cultivos en el país, como las plantaciones de café y algunas frutas tropicales.

"Los productores no tienen otra opción"

Para Exalto Mamani, no hay otra opción que usar plaguicidas.

"Muchos de los cultivadores de coca son conscientes de que estamos afectando el medio ambiente con estos productos químicos, pero no tenemos otra alternativa porque la coca nos apoya y nos da la economía para mantener a nuestra familia", dijo.

Él dice que el cambio climático ha significado que las plagas de la hoja de coca están en aumento.

Limachi está de acuerdo en que  ha jugado un papel en la reducción de las poblaciones de abejas.

"Los años muy secos y otros años con mucha lluvia cambian la disponibilidad de flores de las que las abejas usan para alimentar las colmenas", dijo.

Otros factores humanos también juegan un papel, dijo.

"La contaminación electromagnética, la emisión de ondas celulares, microondas, radios, televisión ... todo lo que puede afectar su comunicación y el funcionamiento de la colmena porque interrumpen procesos como la recolección de alimentos, el cuidado de las larvas o la limpieza de la colonia", dijo Limachi

En las exuberantes y escarpadas pendientes alrededor de Coroico, el apicultor Villca no tiene dudas sobre la amenaza inmediata para sus abejas.

"Esperamos que los productores de coca se den cuenta del valor de este insecto dorado", dijo.

AFP

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 08 de enero de 2019

Fuente: Phys.org

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