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13 DICIEMBRE

HISTORIAS INSPIRADORAS

Inactivar genes aumenta la diversidad genética de cultivos

Inactivar genes aumenta la diversidad genética de cultivos

Investigadores del Investigación Agrícola para el Desarrollo (CIRAD) y el Instituto Nacional de Investigación Agrícola (INRA) en Francia han demostrado que la inactivación de un gen, RECQ4, conduce a un aumento de tres veces la recombinación en cultivos como el arroz, el guisante y el tomate.



Se encontró que el gen inhibía el intercambio de material genético a través de la recombinación (o cruce) durante el proceso de reproducción sexual en los cultivos. Este descubrimiento podría acelerar el fitomejoramiento y el desarrollo de variedades mejor adaptadas a condiciones ambientales específicas (resistencia a enfermedades, adaptación al cambio climático).

La recombinación es un mecanismo natural común a todos los organismos que se reproducen sexualmente. La mezcla cromosómica determina la diversidad genética de las especies. El fitomejoramiento practicado durante los últimos 10.000 años involucró cruzar dos plantas elegidas por sus caracteres complementarios que valen la pena. Por ejemplo, para obtener una nueva variedad de tomate que sea sabrosa y resistente a las plagas o enfermedades, los mejoradores se cruzan y se reproducen, mediante sucesivas recombinaciones.

Sin embargo, este es un proceso largo, ya que ocurren muy pocas recombinaciones durante la reproducción. Para averiguar qué limita el número de recombinaciones, los investigadores del INRA identificaron y estudiaron los genes involucrados en el control de la recombinación en Arabidopsis.

Descubrieron que un gen, RECQ4, es particularmente eficaz para prevenir el cruce. Los investigadores examinaron tres especies de gran valor agrícola: guisantes, tomates y arroz, y tuvieron éxito. Descubrieron que al “desactivar” RECQ4, triplicaban, en promedio, el número de cruces, lo que daba como resultado una mayor mezcla de cromosomas, y por lo tanto una mayor diversidad, con cada generación.

CIRAD

Publicado: 13 de diciembre de 2018

Fuente: Fundación Antama

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