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11 DICIEMBRE

BIOTECNOLOGÍA

La primera vacuna del mundo para la abeja de la miel busca salvar a los polinizadores moribundos

La primera vacuna del mundo para la abeja de la miel busca salvar a los polinizadores moribundos

Científicos en Helsinki han creado una vacuna comestible para las abejas. Los obstáculos regulatorios hacen que la disponibilidad comercial esté a años de distancia.



Un número creciente de abejas mueren cada año debido a plaguicidas, hábitats que se desvanecen, mala nutrición y cambio climático, con consecuencias potencialmente desastrosas para la agricultura y la diversidad natural.

Ahora, los científicos de la Universidad de Helsinki han desarrollado la primera vacuna comestible contra las infecciones microbianas, con la esperanza de salvar al menos a algunos de los polinizadores.

"Podríamos estar ahora en un punto de inflexión, sin siquiera darnos cuenta", dijo Dalial Freitak, el científico principal del proyecto, en una entrevista el miércoles. “Hemos estado dando por sentado los servicios de polinización durante tanto tiempo. Estos insectos no están allí, están desapareciendo". 

La primera vacuna inocula a las abejas contra la comidona americana, una enfermedad que se propaga a nivel mundial y que puede matar colonias enteras y cuyas esporas pueden permanecer viables durante más de 50 años. La tecnología puede ser utilizada en el futuro para combatir enfermedades causadas por hongos y otras infecciones bacterianas.

La vacuna se administra a través de una empanada de azúcar comestible que está suspendida en la colmena para que la reina la consuma durante siete a 10 días. Después de ingerir los patógenos, es capaz de provocar una respuesta inmune en su descendencia, generando una colmena inoculada.

La vacuna todavía necesita mucho trabajo antes de que esté disponible comercialmente. Los científicos deben garantizar que sea seguro para el medio ambiente, las abejas mismas y los seres humanos que consumen la miel. Los obstáculos regulatorios tardarán años en despejarse. También es demasiado pronto para estimar cuánto tendrán que pagar los apicultores para comprar colmenas inoculadas, dijo Freitak.

Si bien los rendimientos para papa, arroz, trigo y otros cultivos que no necesitan polinización también pueden beneficiarse de más abejas, las frutas ricas en vitaminas como las manzanas, los tomates y los cítricos no producirán un cultivo sin ellos, dijo Freitak.

"El problema realmente nos afecta a todos", dijo. "Tenemos que empezar a abordarlo desde todos los lados".

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 11 de diciembre de 2018

Fuente: Bloomberg

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