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04 DICIEMBRE

AGROBIOTECNOLOGÍA

Investigadora del CIMMYT, Huihui Li, vincula el nuevo conocimiento genético con el mejoramiento de cultivos

Investigadora del CIMMYT, Huihui Li, vincula el nuevo conocimiento genético con el mejoramiento de cultivos

El ADN a menudo se conoce como el plan para la vida. Contiene códigos para hacer que las proteínas, moléculas y células sean esenciales para el crecimiento y desarrollo de un organismo.



Rachel Cramer 

Durante la última década, los científicos han estado descubriendo cómo las secciones específicas de ADN en maíz y trigo están asociadas con rasgos físicos y genéticos, como el tamaño de grano y la resistencia a la sequía.

La genetista cuantitativa Huihui Li en el Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) ayuda a vincular este nuevo conocimiento genético con el cultivo tradicional de cultivos, para acelerar el desarrollo de variedades mejoradas de maíz y trigo. La investigación de Li utiliza genómica de vanguardia, biología computacional y herramientas estadísticas para convertir los datos en información útil para los fitomejoradores.

“Los fitomejoradores siempre acumulan grandes cantidades de datos, la mayoría de las veces necesitan herramientas eficientes para extraer las historias de estos datos. Eso es parte de nuestro trabajo en la Unidad de Biometría y Estadística ”, explicó.

Su investigación ayuda a los mejoradores a predecir con mayor rapidez y precisión qué variedades de maíz y trigo en el banco de genes del CIMMYT tienen los rasgos que buscan para crear variedades mejoradas. Por ejemplo, si un fitomejorador deseara desarrollar una variedad híbrida de maíz con altos niveles de proteínas y resistencia a las plagas, Li podría ayudar a identificar qué variedades parentales tendrían estos rasgos.

A los mejoradores de cultivos les lleva aproximadamente diez años desarrollar un nuevo híbrido. Eliminar algunas de las conjeturas durante las primeras etapas de sus experimentos podría reducir significativamente este tiempo. Con el aumento de las presiones ambientales por el cambio climático y el crecimiento de la población, la liberación de mejores variedades de cultivos más rápidamente será vital para garantizar que haya suficientes alimentos en el futuro.

Li dice que su familia y la experiencia de crecer en China influyeron enormemente en su elección de carrera.

"A través de la experiencia de mi abuelo como jefe de la Oficina de Agricultura y Silvicultura, supe que había muchas personas en China que padecían hambre, pobreza y desnutrición", dijo.

Li se dio cuenta de que estos problemas prevalecían en todo el mundo en desarrollo cuando su madre abandonó China durante dos años para servir como médico de ayuda extranjera en Camerún.

"Como una niña de diez años, me dije que debía hacer mi contribución para reducir el hambre y la pobreza, y mejorar la nutrición humana en el futuro", recordó Li. "Siempre me pregunto: '¿Cuál es mi valor para la humanidad?'

Estudió bio-matemáticas y genética cuantitativa en la Universidad Normal de Beijing y en la Universidad de Cornell antes de unirse al CIMMYT en 2010 como consultora.

"Quería unirme al CIMMYT porque funciona en todo el mundo en desarrollo para mejorar los medios de vida y fomentar un cultivo de maíz y trigo más productivo y sostenible", explicó Li. "Además, el CIMMYT proporcionó una plataforma en la que podía colaborar con científicos de todo el mundo y recibir capacitación académica y para impulsar mi carrera".

Se convirtió en miembro del personal en 2012 y actualmente reside en la oficina del CIMMYT en Beijing. Además, Li es profesor adjunto asociado de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS). Ayuda a los científicos de CAAS a mejorar su diseño experimental e incorporar mejor la información genética en el mejoramiento de sus cultivos.

"Me encanta hacer investigación", dijo Li. "Soy una persona curiosa, así que si puedo resolver un problema, me siento muy feliz, pero realmente quiero que mi investigación tenga valor, no solo para mí, sino para el mundo".

El trabajo de Huihui Li contribuye a Seeds of Discovery (SeeD), una iniciativa de múltiples proyectos que comprende: MasAgro Biodiversidad, una iniciativa conjunta del CIMMYT y el Ministerio de Agricultura, Ganadería, Desarrollo Rural, Pesca y Alimentación de México (SAGARPA) a través del MasAgro Proyecto de Modernización de la Agricultura Tradicional) y los Programas de Investigación CGIAR sobre Maíz (MAIZE) y Trigo (WHEAT).

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 04 de diciembre de 2018

Fuente: CIMMYT

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