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08 NOVIEMBRE

HISTORIAS INSPIRADORAS

Investigadores ugandeses emprenden el camino para combatir la propaganda anti-OGM

Investigadores ugandeses emprenden el camino para combatir la propaganda anti-OGM

A medida que Uganda continúa lidiando con su futuro biotecnológico, los científicos han lanzado una iniciativa para ayudar a los agricultores locales a comprender mejor lo que está incluido en la ley de seguridad biotecnológica de la nación.



La ley fue aprobada por el parlamento de la nación en diciembre de 2017, pero aún espera la firma del presidente Yoweri Museveni, quien expresó sus reservas sobre la medida.

Mientras los investigadores y los agricultores esperan con impaciencia la resolución, los activistas anti-OGM todavía están librando una batalla con la esperanza de hacer descarrilar la ley. Los opositores han organizado lo que llaman reuniones de extensión comunitaria para agricultores, donde se brinda información a los grupos de agricultores que atacan la seguridad y los impactos potenciales de los cultivos OGM.

Para contrarrestar estos esfuerzos, los investigadores de cultivos genéticamente modificados (GM) de Uganda y los socios de desarrollo de la Fundación Científica para los Medios de Vida y el Desarrollo (SCIFODE) han lanzado sus propios esfuerzos educativos dirigidos a los agricultores.

Se reunieron recientemente, por ejemplo, con miembros de la Federación Nacional de Agricultores de Uganda. Entre los temas que abordaron se encontraban las preocupaciones comunes sobre el impacto de los OGM: los críticos alegan que los OGM pueden causar impotencia en los hombres, crear alimentos tóxicos, dañar el medio ambiente, reducir la diversidad de semillas y causar estragos en la agricultura a través de una variedad de problemas legales, incluidas las prohibiciones de ahorrar semillas También existen preocupaciones sobre el potencial de los cultivos de OGM para contaminar las contrapartes orgánicas o no OGM que crecen en los mismos campos.

Explicación del científico

La mayoría de las inquietudes se abordan en la ley de biotecnología y bioseguridad, dijo el Dr. Babra Zawedde, de la Organización Nacional de Investigación de Agricultura (NARO).

En el caso de plantas OGM que contaminan variedades no OGM, esto se maneja por el hecho de que la mayoría de los cultivos (incluida la soja, el maní y el arroz) cultivados en Uganda se autopolinizan. El único cultivo sustancial que se poliniza de forma cruzada es el maíz. La ley de bioseguridad cubre esto al prohibir el crecimiento del maíz OGM a menos de 500 metros del maíz no OGM.

En el caso de la pérdida de semillas, Zawedde argumenta que el país ya está perdiendo algunas semillas convencionales debido a un banco genético limitado. Ya las semillas híbridas se han vuelto cada vez más importantes, reduciendo las opciones para los agricultores que prefieren guardar las semillas cada temporada de siembra, dijo.

Tenemos variedades híbridas de maíz que los agricultores deben comprar en cada temporada de siembra para obtener mayores rendimientos. Si en el proceso de reproducción del maíz OGM los científicos utilizaron variedades de polinización abierta, esto significa que aún pueden plantar semillas conservadas y obtener un rendimiento menor, pero esto no se aplicará si se utiliza una variedad de maíz híbrido. También es importante para los agricultores diferenciar entre grano y semilla.

De manera similar, las preocupaciones relacionadas con la salud y el medio ambiente se abordan en la ley, que requiere abordar esas cuestiones antes de que una planta de OGM se lance al mercado comercial.

¿Qué hay en la ley de biotecnología?

Una de las disposiciones clave de la ley es que prevé la aprobación de investigaciones desarrolladas por científicos para su comercialización. Lo mismo se aplica a las exportaciones e importaciones de alimentos OGM, dijo Arthur Makara, director ejecutivo de SCIFODE.

Uganda ya importa alimentos OGM, pero en forma procesada. Actualmente hay una ley que prohíbe un producto que contiene ingredientes que no cumplen con los estándares.

La ley también prevé la gestión de riesgos y seguridad. Esto significa que un científico que viola la ley mientras cría cultivos OGM puede ser penalizado y excluido de futuras investigaciones. También hay una disposición que permite a los reguladores inspeccionar todos los aspectos de la cadena de investigación, desde el laboratorio hasta las pruebas de campo y el empaque.

Reacción de los agricultores

Los esfuerzos educativos han generado críticas positivas de los líderes agrícolas, que se preocupan por el volumen de información errónea que se está difundiendo. Dick Nuwamanya, presidente de la Federación Nacional de Agricultores de Uganda, espera que los científicos se unan a la federación, que está en posición de llegar a un gran número de agricultores ugandeses. Dijo Nuwamanya:

Argumenta que el presidente de Uganda ha sido mal informado sobre la ley de biotecnología por personas con intereses creados para mantener a los OGM fuera del país:

Soy consciente de que la ciencia puede ser compleja incluso para las personas que son elites, pero esto se puede simplificar a los términos más simples, es necesario que los agricultores conozcan la diferencia entre los híbridos, las variedades de cultivos de polinización abierta y los cultivos OGM. Esto requiere un esfuerzo concertado y ahí es donde la Federación puede participar.

El granjero Mugoya Awali Ogonzaki expresó su preocupación por el futuro de la agricultura de Uganda, si su gobierno se niega a permitir el acceso a semillas mejoradas. También le preocupa lo que parece ser un fracaso del liderazgo de Uganda para confiar en su propio brazo de investigación (NARO). Dijo Ogonzaki:

Si otros países están avanzando a través de la innovación tecnológica en la cadena de valor de los alimentos, ¿por qué no Uganda? Lo que sé es que los científicos nos están recetando que nuestros suelos se están agotando y necesitamos variedades de plantas que puedan crecer en tales suelos.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 08 de noviembre de 2018

Fuente: Genetic Literacy Project

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