02 OCTUBRE

CAMBIO CLIMÁTICO

El Amazonas se inunda cinco veces más que en el siglo XX

El Amazonas se inunda cinco veces más que en el siglo XX

Los desastres naturales se han disparado en los últimos años, entre ellos las inundaciones. Y el río más largo no es ajeno a esta realidad. Según un estudio publicado por la Universidad de Leeds, la frecuencia de inundación del Amazonas se ha quintuplicado.



Belén Tobalina

Los expertos analizaron más de 100 años de registros de este río que se han estado tomando diariamente en el puerto de Manaos, en los que se refleja un aumento significativo en la frecuencia y severidad de las inundaciones.

En concreto, el equipo de científicos tras analizar los resultados de 113 años de registros descubrió que las inundaciones y sequías extremas se han vuelto más frecuentes en las últimas dos o tres décadas.

Sus hallazgos muestran que en la primera parte del siglo XX, las inundaciones severas con niveles de agua que exceden los 29 metros, considerado el punto de referencia para que la ciudad de Manaos esté en estado de emergencia, ocurrieron aproximadamente cada 20 años. Ahora, las inundaciones extremas ocurren en promedio cada cuatro años.

El autor principal del estudio, el Dr. Jonathan Barichivich, de la Universidad Austral de Chile y ex Investigador de la Universidad de Leeds, explicó que “los aumentos de sequías severas en la Amazonía han recibido mucha atención por parte de los investigadores. Sin embargo, lo que realmente destaca es a largo plazo es el aumento en la frecuencia y severidad de las inundaciones. Con algunas excepciones menores, ha habido inundaciones extremas en la cuenca del Amazonas cada año entre 2009 y 2015”.

Según el estudio, el aumento de las inundaciones está relacionado con el fortalecimiento de la circulación de Walker, que se produce en el ecuador, sobre el océano Pacífico. Se trata de un sistema de circulación de aire impulsado por el océano causado por las diferencias de temperatura y presión sobre los océanos tropicales. Este sistema influye en los patrones climáticos y las precipitaciones en los trópicos.

El coautor, el profesor Manuel Gloor, de la Facultad de Geografía de Leeds, manifestó que este “aumento dramático de las inundaciones es causado por cambios en los mares circundantes, particularmente en los océanos Pacífico y Atlántico, y en cómo interactúan. Debido al fuerte calentamiento del Océano Atlántico y el enfriamiento del Pacífico durante el mismo período, vemos cambios en la llamada circulación de Walker, que afecta la precipitación de la Amazonía”.

"El efecto es más o menos lo opuesto a lo que ocurre durante un evento de El Niño. En lugar de causar sequía, provoca fuertes lluvias en la parte central y norte de la cuenca del Amazonas", añadió.

La última causa subyacente para el calentamiento del Atlántico no está del todo clara. Sin embargo, además de la variabilidad natural, el calentamiento global es al menos parcialmente responsable, pero de forma inesperada e indirecta, según el estudio.

Los cambios en el ciclo hidrológico de la cuenca amazónica han tenido graves consecuencias para las personas y los medios de subsistencia en Brasil, Perú y otras naciones amazónicas.

El coautor Dr. Jochen Schöngart, del Instituto Nacional de Investigación del Amazonas en Manaos, ha experimentado las inundaciones del río Amazonas de primera mano. Explicó que estos eventos extremos deinundación duran muchas semanas y tienen consecuencias desastrosas. Las inundaciones pueden contaminar el suministro de agua y propagar enfermedades, así como también destruir hogares y medios de sustento. Las actividades económicas en las llanuras de inundación, como la agricultura y la ganadería, se ven muy afectadas.

La investigación indica que estas inundaciones aún no han terminado. El año 2017, que no se incluyó en el estudio, volvió a ver los niveles de agua a más de 29 metros. Como se espera que el Atlántico tropical siga calentándose más rápido que el Pacífico tropical en las próximas décadas, los científicos esperan que los niveles de agua sean cada vez más altos. Los hallazgos de este estudio podrían ayudar a predecir con anticipación la probabilidad de inundaciones extremas en la Amazonía y ayudar a mitigar los impactos para las poblaciones amazónicas urbanas y rurales.

Publicado: 02 de octubre de 2018

Fuente: La Razón

Atrás

También puede interesarte leer


´

DESCARGUE GRATIS