10 JULIO

AGROBIOTECNOLOGÍA

¡Sí! No tenemos plátanos: Por qué la canción puede volverse realidad

¡Sí! No tenemos plátanos: Por qué la canción puede volverse realidad

Un plátano silvestre que puede ser la clave para proteger la cosecha de banano comestible del mundo se ha puesto en la lista de extinción. Se encuentra solo en Madagascar, donde solo quedan cinco árboles maduros en la naturaleza.



Helen Briggs

Los científicos dicen que la planta necesita ser conservada, ya que puede contener el secreto para mantener las bananas seguras para el futuro.

La mayoría de los plátanos que se consumen en todo el mundo son de un tipo conocido como Cavendish, que es vulnerable a una plaga de plantas.

La carrera es para desarrollar nuevas variedades de banano que sean sabrosas para comer y lo suficientemente resistentes como para sobrevivir al ataque de la enfermedad de Panamá.

El plátano de Madagascar ha evolucionado aislado en una isla del continente africano y puede tener propiedades especiales.

Richard Allen, asesor de conservación senior de Royal Botanic Gardens, Kew, dijo que la especie (Ensete perrieri) podría tener tolerancia intrínseca a la sequía o la enfermedad.

"No tiene la enfermedad de Panamá, así que tal vez tenga rasgos genéticos contra la enfermedad", dijo.

"No lo sabemos hasta que realmente investiguemos sobre el banano en sí, pero no podemos investigar hasta que no se guarde".

Los científicos de Kew buscaron la planta de banano en Madagascar y descubrieron que casi se había extinguido en la naturaleza.

Paraíso floral

Esperan que su inclusión en la última Lista Roja oficial de la UICN ( Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza ) ponga de relieve su difícil situación.

La Dra. Hélène Ralimanana del Kew Madagascar Conservation Center dice que la planta es parte del rico patrimonio floral de la isla.

"Es muy importante conservar el banano silvestre porque tiene grandes semillas que pueden ofrecer la oportunidad de encontrar un gen para mejorar el banano cultivado", dijo.

Si se puede proteger el banano silvestre, habrá oportunidades para recolectar las semillas y observar la composición genética de la planta.

El plátano de Madagascar produce semillas dentro de la fruta, lo que significa que no es apetecible para comer. Pero el cruzamiento podría conducir a un nuevo tipo de banano que sea tanto comestible como resistente.

El plátano crece en el borde de los bosques, donde es vulnerable a los daños causados ​​por los fenómenos meteorológicos severos, así como a la tala, los incendios y la tala de bosques para la agricultura.

¿Por qué las bananas son vulnerables a las enfermedades?

Los plátanos son clones, lo que significa que son todos iguales. Entonces, si la enfermedad está presente en una planta, puede propagarse rápidamente por toda la población.

¿Cuál es el problema? Todavía puedo comprar plátanos en las tiendas

Ese es el caso por ahora, pero puede que no sea así en el futuro.

La enfermedad que afecta a Cavendish se limita actualmente a Asia, pero si se extendiera a las Américas, podría acabar con la cosecha de banano del mundo.

Esto realmente sucedió en la década de 1950 con un tipo de plátano conocido como Gros Michel (a menudo conocido como Big Mike).

Se dice que la canción "Sí, no tenemos plátanos" se inspiró en la escasez de plátanos Gros Michel, que comenzó con un brote del hongo detrás de la enfermedad de Panamá.

Los plátanos Gros Michel fueron reemplazados por plátanos Cavendish, que llevan el nombre de William Cavendish, el 6 ° duque de Devonshire, que vivía en Chatsworth House en Derbyshire.

Los plátanos se han cultivado en Chatsworth desde 1830 cuando el jardinero jefe Joseph Paxton propagó un espécimen importado de Mauricio.

Casi todos los plátanos ahora comidos descienden directamente de esta planta.

¿Qué sabemos sobre el plátano de Madagascar?

Lleva el nombre científico Ensete perrieri, y está en la lista de En Peligro Crítico. Se encuentra en los bosques tropicales de la región occidental del país donde está amenazada por la deforestación: ahora se informa que solo cinco árboles maduros permanecen en la naturaleza.

Traducción: Cecilia González P.

Publicado: 10 de julio de 2018

Fuente: BBC News

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