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29 MAYO

CAMBIO CLIMÁTICO

Investigadores de URJC hallan genes para adaptar cultivos al cambio climático

Investigadores de URJC hallan genes para adaptar cultivos al cambio climático

Investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han identificado en un estudio que plantas parientes silvestres de cultivos (PSC) podrían ser utilizadas como fuente de genes para la obtención de nuevas variedades adaptadas al cambio climático.



En este trabajo, que ha sido publicado en la revista 'Genetic Resources and Crop Evolution', se ha generado un listado con más de 900 especies de plantas silvestres emparentadas con 203 cultivos de interés para el país con el objetivo de identificar "los genes que necesita la agricultura española", destaca la URJC en una nota.

Los cultivos agrícolas son "altamente vulnerables" al cambio climático debido a la escasa diversidad genética que contienen, lo cual supone un grave riesgo para la seguridad alimentaria.

Las plantas silvestres relacionadas evolutivamente con las especies cultivadas se conocen como parientes silvestres de cultivos y son especies que comparten con ellas un importante fondo genético, lo que facilita los cruzamientos entre los dos grupos.

La importancia de este hecho radica en que las especies silvestres pueden ser portadoras de características "muy valiosas" como son la tolerancia a temperaturas extremas y sequías o resistencia a plagas y enfermedades.

"Los parientes silvestres de cultivos son plantas estrechamente emparentadas con las plantas cultivadas que pueden proporcionar genes de interés mediante técnicas tradicionales de mejora vegetal", ha señalado la investigadora del área de Biodiversidad y Conservación de la URJC, María Luisa Rubio Teso.

Rubio Teso, autora principal del estudio, explica que estas especies "han sido priorizadas en función de su facilidad de cruzamiento con los cultivos, su grado de amenaza o su distribución exclusivamente en España", lo que supone "un importante avance" en la implementación de la Estrategia Española de Conservación Vegetal 2014-2020.

En total, se han priorizado 578 especies, de las cuales el 70 % pueden ser utilizadas directamente en la mejora de cultivos, por su facilidad de cruzamiento con formas domesticadas, recalcando además que el 35 % de las especies únicamente se pueden encontrar en España -son endémicas- y alrededor del 25 % se encuentran amenazadas.

"Si se compara con nuestros vecinos europeos, España es un país con una altísima riqueza de recursos fitogenéticos silvestres, es decir, plantas con uso directo o potencial en la agricultura y/o alimentación", ha subrayado Rubio Teso.

Además, según datos recientes, aproximadamente 7.000 especies componen la flora vascular española y más del 90 % podrían ser consideradas un pariente silvestre de cultivo (unas 6.500 especies).

"Estas características imponen la necesidad de promover planes para su conservación en la naturaleza y en bancos de germoplasma", ha añadido la investigadora, quien cree que esta categorización de las especies "sirve como base para adoptar medidas que contribuyan a la conservación de este importante reservorio de genes".

En esta investigación, que ha sido realizada en el marco del proyecto de investigación PGR Secure, financiado por la Unión Europea, también han colaborado el Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria (INIA) y la Universidad Nacional de Colombia. EFE

Publicado: 29 de mayo de 2018

Fuente: La Vanguardia

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